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Cuando su niño pequeño no quiere comer

Última actualización abril 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Cuando se trata de hábitos alimenticios, los niños pequeños pueden ser difíciles de predecir. Algunos días pueden no comer mucho. Otros días puede parecer que estuvieran comiendo todo el día. Es posible que quieran un alimento todos los días durante semanas, y de repente no les guste. Y cuánto come su hijo puede ser diferente de la cantidad que come otro niño. Pero no se preocupe. Los hábitos alimenticios impredecibles del niño son normales.

El capricho para comer es un comportamiento típico de un niño pequeño. Esta es un área de su vida donde pueden ejercer algún control. Al negarse a comer, su hijo está practicando su independencia.

A continuación, se muestran algunas reacciones comunes que pueden tener a los alimentos.

  • Rechazar un alimento basado en el color o la textura
  • Elegir algunos alimentos y comer nada más que esos
  • No estar dispuesto a probar nada nuevo
  • Perder interés en un alimento que antes le gustaba
  • Solo querer alimentarse con una cuchara o un tenedor

Camino hacia el bienestar

No puede obligar a su hijo a comer. Sin embargo, puede proporcionar alimentos nutritivos, demostrar hábitos alimenticios saludables y preparar el escenario para comidas agradables. En general, los niños pequeños necesitan los siguientes nutrientes diarios:

  • 7 miligramos de hierro
  • 700 miligramos de calcio
  • 600 UI de vitamina D

Hábitos alimenticios saludables

  • Sirva la cantidad adecuada. Ofrézcale a su hijo 1 cucharada de cada alimento por cada año de edad. Por ejemplo, si son 3, sirva 3 cucharadas de cada alimento. Sirva porciones pequeñas y dele la oportunidad de pedir más.
  • Tenga paciencia. Ofrezca nuevos alimentos muchas veces. Es posible que tenga que ofrecer un alimento 10 a 15 veces antes de que su hijo lo pruebe.
  • Deje que su hijo lo ayude. Déjelo elegir alimentos en el supermercado. Encuentre una manera de que pueda ayudar a preparar la comida o poner la mesa. La participación en las diferentes partes de la hora de comer puede hacer que sea más probable que coman.
  • Haga cosas divertidas. Corte los alimentos de diferentes formas con cortadores de galletas. Presente la comida de una manera creativa en el plato de su hijo. Haga que su hijo invente nombres especiales para sus comidas favoritas.
  • Ofrezca opciones. En lugar de servir una verdura a su hijo pequeño, deje que elija entre dos opciones. «¿Quieres brócoli o coliflor en la cena?»
  • Mezcle lo nuevo con lo viejo. Sirva nuevos alimentos junto con los favoritos. Esto puede hacer que probar algo nuevo sea más fácil.
  • Permítale mojar los alimentos. Proporcione salsas saludables para alentar a su hijo a probar nuevas frutas o verduras. Estas salsas podrían incluir humus, yogur o aderezos para ensaladas bajos en grasa.
  • Sea un buen ejemplo. Si su hijo ve que usted come una variedad de alimentos saludables, será más probable que él los pruebe.

Haga una lista de los alimentos saludables que le gustan a su hijo para asegurarse de que consuma una dieta equilibrada. El sitio web del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) MyPlate.gov ofrece buena información acerca de la nutrición para niños y adultos.

Horas de comer agradables

  • Informe a su hijo de antemanoDe 10 a 15 minutos antes de la hora de comer, dígale a su hijo que pronto va a ser el momento para comer. A veces, los niños están tan cansados o emocionados por las actividades de juego que no quieren comer. Decirles que se acerca la hora de comer les permitirá pasar de la hora de jugar a la hora de comer.
  • Establezca una rutina.A los niños les gusta cuando las cosas son iguales. Establezca horas de comer regulares. Haga que todos se sienten en el mismo lugar para cada comida.
  • Reserve la hora de las comidas para comer y pasar tiempo con la familia. No permita que su hijo juegue con juguetes o dispositivos electrónicos en la mesa. No deje que lea un libro o vea televisión. Explique a su hijo lo bueno que es comer juntos. Pídale que se quede en la mesa hasta que todos hayan terminado de comer. Todos en la mesa deben modelar el mismo comportamiento para evitar enviar mensajes contradictorios a su niño pequeño.
  • Haga que las horas de comer sean placenteras. Si las horas de comer son placenteras, es más probable que su hijo tenga ganas de comer. Trate de evitar discusiones o charlas negativas en la mesa.
  • Administre sus expectativas. No espere modales que sean demasiado difíciles para su hijo. Por ejemplo, no espere que un niño de 3 años coma con el utensilio adecuado. Para muchos niños, una cuchara es mucho más fácil de manejar que un tenedor.

 ¿Qué hay de los bocadillos?

Su hijo debe comer 3 comidas y 2 bocadillos al día. Los niños pequeños por lo general no comen lo suficiente en una sola comida para permanecer satisfechos hasta la siguiente hora de comer. Ofrezca a su hijo bocadillos saludables entre las comidas. Los bocadillos saludables incluyen:

  • queso en hebras bajo en grasas
  • yogur
  • rebanadas de manzana o mitades de fresas
  • rebanadas de pavo magro
  • galletas integrales con mantequilla de maní.

Ofrezca un refrigerio solo si faltan varias horas para la próxima comida. Si la comida será dentro de la próxima hora, omita el refrigerio. Si su hijo llega a la mesa con hambre, es más probable que coma.

Si su hijo no come durante una comida, puede ofrecerle un bocadillo nutritivo unas horas más tarde. Si su hijo no come el bocadillo, ofrézcale comida nuevamente en la próxima hora de comer. Por lo general, el niño comerá la segunda comida. Con este enfoque, puede ayudar a asegurarse de que su hijo no tenga problemas con una dieta deficiente.

Aspectos a tener en cuenta

Aspectos a tener en cuenta

Hay muchas cosas que puede hacer para alentar a su niño a comer. Así como hay cosas que no debe hacer.

  • No obligue a su hijo a limpiar su plato. Cuando no tenga más hambre, debe permitir que su hijo deje de comer. Hacerlo comer cuando no tiene hambre puede interferir con sus señales naturales que le indican cuándo comió lo suficiente. Permitirle que elija cuándo dejar de comer le enseña a escuchar a su cuerpo y a hacer una elección de alimentos saludables.
  • No negocie con ni soborne a su hijo.Las amenazas, castigos y recompensas tampoco son buenas ideas. Pueden conducir a luchas de poder. Evite hacer tratos. (No le diga que si come tres bocados más, puede comer el postre). Les enseña a hacer tratos para obtener recompensas por otras cosas. Además, hacer del postre una recompensa le da mayor valor en la mente del niño. Esto puede conducir a actitudes no saludables hacia los dulces.

Incluso si le preocupa que su hijo se niegue a comer, no se lo demuestre. Si él o ella está buscando atención, su desaprobación llenará esa necesidad. Eso puede llevar a que ocurra lo mismo una y otra vez.

Hable con su médico si tiene preocupaciones acerca de cómo su hijo está creciendo o si le preocupa que los caprichos para comer estén retardando el crecimiento de su hijo.

Preguntas para su médico

  • Cuánto debe comer mi hijo cada día?
  • ¿Hay ciertos alimentos que debería intentar que coman todos los días?
  • ¿Debo preocuparme si mi hijo no come mucho durante varios días seguidos?
  • ¿Debo dar a mi hijo suplementos tales como bebidas proteicas para asegurarme de que está recibiendo suficientes nutrientes?
  • ¿Cuándo superará mi hijo pequeño este tipo de caprichos para comer?

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