¿Cuándo necesita mi hijo servicios de emergencia?

Cada vez que su hijo se enferma o se lesiona, puede ser aterrador. Puede que no sepa qué hacer. ¿Debería llevarlo al médico? ¿Necesita ir a la sala de emergencias? A veces la respuesta es clara. Por ejemplo, si su hijo está inconsciente o se está ahogando, debe llamar al 911 de inmediato. Pero, ¿qué pasa si él o ella tiene fiebre alta o sarpullido en todo el cuerpo? Es entonces cuando puede ser más difícil saber lo mejor que se puede hacer.

Si tiene alguna pregunta sobre la salud de su hijo, llame a su médico. El médico o una enfermera podrán decirle qué nivel de atención necesita su hijo. Esto podría ser una cita en el consultorio médico. También podría ser una visita a una clínica de atención urgente o a la sala de emergencias.

Tenga en cuenta que una visita a la sala de emergencias puede ser costoso. Ir a la sala de emergencias puede costar 3 veces más que una visita regular al consultorio. Además, los tiempos de espera son más largos y es más estresante. Al mismo tiempo, debe asegurarse de que su hijo reciba la atención médica que necesita cuando la necesita. Por eso es importante conocer el mejor lugar para buscar atención.

El camino hacia una mejor salud

Hay enfermedades comunes que muchos niños enfrentarán en un momento u otro. Algunos de estos pueden ser atendidos en casa. Otros pueden necesitar ser atendidos por un médico. Otros más justifican una visita a la sala de emergencias. Pero, ¿cómo se supone que debe saber qué tan graves son los síntomas? Aquí hay algunas enfermedades comunes que pueden causarle preocupación y cómo debe manejarlas.

Fiebre alta

La fiebre es una de las razones más comunes por las que los padres llaman al médico. Por definición, la fiebre es una temperatura de 100.4 °F, tomada por vía rectal. Si toma la temperatura de su hijo debajo del brazo, agregue un grado para obtener un número más preciso. Muchos médicos recomiendan no tratar la fiebre a menos que sea superior a 101 °F. Esto se debe a que la fiebre es una de las formas en que el cuerpo combate las infecciones. Si su hijo tiene fiebre, eso significa que su sistema inmunológico está haciendo su trabajo.

La mayoría de los médicos están de acuerdo en que lo más importante de la fiebre no es el número en el termómetro, sino cómo está actuando su hijo. Si su hijo tiene fiebre de 103 °F pero está actuando de forma normal y toma líquidos, probablemente no haya mucho de qué preocuparse. Pero si su hijo tiene fiebre de 103 °F, está letárgico y no come ni bebe, entonces es probable que el médico deba verlo. También llame al médico si su hijo tiene fiebre de 104 °F o más o si él o ella ha tenido fiebre durante 4 o más días seguidos.

Erupción generalizada

Una erupción localizada que solo ocurre en uno o dos lugares probablemente no sea motivo de preocupación. Pero si su hijo tiene una erupción que cubre todo su cuerpo, es posible que necesite ver a un médico. Busque una erupción que cubra el cuerpo con pequeñas manchas rojas o moradas. Si los presiona y no se ponen blancos temporalmente, podría ser signo de algo grave, como la meningitis. Esto es especialmente cierto si su hijo también tiene fiebre. Lleve a su hijo a la sala de emergencias de inmediato si tiene esta erupción.

Otra erupción que debe tener en cuenta es la urticaria en la cara. La urticaria se forma como parte de una reacción alérgica. Si se forman en la cara, también podrían formarse dentro de la boca o en la garganta, lo que podría bloquear las vías respiratorias de su hijo. Si su hijo tiene urticaria en la cara, debe ir a la sala de emergencias. Si su hijo tiene urticaria en la cara y tiene problemas para respirar, llame al 911.

Fuerte dolor de cabeza

Si su hijo se queja de dolor de cabeza, el resto o los analgésicos de venta libre deben solucionarlo. Si el dolor dura varias horas o es tan fuerte que su hijo no puede realizar actividades regulares como comer, jugar o ver televisión, es posible que deba consultar a un médico. Llame al médico de su hijo y vea lo que le dicen que debe hacer.

La mayoría de los dolores de cabeza ocurren debido a músculos tensos en la cabeza, no debido a un problema con el cerebro. Pero pueden ser un signo de un problema neurológico grave. Si su hijo tiene un fuerte dolor de cabeza junto con confusión, visión borrosa o problemas para caminar, vaya a la sala de emergencias. Además, si su hijo tiene dolor de cabeza combinado con rigidez en el cuello, fiebre, vómitos o sarpullido, deben verlos en la sala de emergencias. Estos podrían ser signos de una infección grave como la meningitis.

Virus estomacal

Los virus estomacales en sí mismos no suelen ser motivo de preocupación. Aunque pueden causar vómitos y diarrea angustiantes, generalmente no son peligrosos. Pero demasiados vómitos y diarrea pueden hacer que su hijo se deshidrate. Esto puede ser peligroso. A veces los niños pueden deshidratarse tanto que necesitan líquidos por vía intravenosa (IV). Los signos de deshidratación incluyen:

  • Orina disminuida (menos de 2 pañales mojados en un día).
  • Boca pegajosa.
  • Llorar sin lágrimas.
  • Ojos hundidos con ojeras debajo.
  • Languidez.
  • Piel pálida o húmeda.
  • Punto blando hundido en la cabeza de los bebés.

Llame a su médico de inmediato o vaya a la sala de emergencias si su hijo muestra estos signos de deshidratación severa, no está tomando líquidos y se está volviendo más letárgico.

Lesiones

Las lesiones pueden ser aterradoras para los padres, pero no siempre significan que tiene que ir a la sala de emergencias. Si su hijo puede mover la parte del cuerpo, si el sangrado se ha detenido y si el dolor puede controlarse con medicamentos de venta libre, probablemente esté bien. Sin embargo, si su hijo muestra alguno de los siguientes síntomas, debe consultar a un médico de inmediato:

  • Hay entumecimiento (por ejemplo, se lastiman la muñeca y ahora no pueden sentir sus dedos).
  • Hay mucha hinchazón.
  • Tiene dolor intenso y no puede mover la parte del cuerpo.
  • La parte del cuerpo se ve deformada.

¿Debo llevar a mi recién nacido a la sala de emergencias?

En muchos casos, los bebés pequeños son diferentes cuando se trata de enfermedades o lesiones. Para los bebés de 2 a 3 meses de edad y menores, casi todo lo fuera de lo común debe revisarse de inmediato. Esto podría incluir fiebre de 100.5 °F o más, problemas para alimentarse o una protuberancia en la cabeza. Asegúrese de llamar a su médico si tiene alguna pregunta sobre la salud de su recién nacido.

Aspectos a tener en cuenta

Si no está seguro de si su hijo necesita servicios de emergencia, siga esta guía. Puede ayudarlo a saber qué hacer.

Llame al 911 si su hijo:

  • Está inconsciente o no responde.
  • Se está asfixiando.
  • Tiene dificultad severa para respirar.
  • Tiene una lesión en el cuello o la columna vertebral.
  • No respira o se está poniendo morado.
  • Tiene sangrado que no se puede detener.
  • Tiene una quemadura severa.
  • Tiene una lesión en la cabeza y se ha desmayado, vomitado o no se comporta de manera normal.
  • Tiene posible envenenamiento (llame primero al centro de control de envenenamiento más cercano).

Vaya a la sala de emergencias si su hijo:

  • Tiene problemas para respirar.
  • Se desmaya o se desvanece.
  • Tiene una convulsión que dura 3-5 minutos o más.
  • Tiene una reacción alérgica severa con hinchazón y dificultad para respirar.
  • Tiene fiebre alta con dolor de cabeza y rigidez en el cuello.
  • Es un recién nacido y tiene fiebre de 100.5 °F o más.
  • De repente es difícil de despertar o está confundido cuando lo despierta.
  • De repente no puede hablar, ver, caminar o moverse.
  • Tiene una herida profunda o sangrado abundante.
  • Tiene una quemadura grave.
  • Está tosiendo o vomitando sangre.
  • Tiene un hueso roto, especialmente si el hueso está empujando a través de la piel.
  • Tiene entumecimiento, hormigueo o debilidad en una parte del cuerpo cerca de un hueso lesionado.
  • Tiene dolor de cabeza o dolor de pecho inusual o grave.
  • Ha tenido vómitos o diarrea seguidos de signos de deshidratación severa.
  • Ha caído desde una altura significativa y está lesionado.
  • Está experimentando problemas de salud mental, como el deseo de hacerse daño a sí mismo o a otros.

Acuda a atención urgente o llame al médico de su hijo si tiene:

  • Náuseas, vómitos o diarrea que le preocupan.
  • Tos, resfriados y dolor de garganta.
  • Infecciones de la vejiga o del tracto urinario.
  • Cortaduras menores, golpes, rasguños o quemaduras.
  • Dolor de oído o infecciones del oído.
  • Dolor de sinusitis.
  • Problemas de la piel.
  • Esguinces articulares o distensiones musculares.

Cada vez que no esté seguro de qué hacer, llame al médico de su hijo. Lo ayudarán a guiarlo al mejor nivel de atención para su hijo.

Siga su instinto

Los médicos alientan a los padres a confiar en sus instintos cuando se trata de sus hijos. Usted conoce a su hijo mejor que nadie. Si su hijo simplemente no está actuando bien o está más enfermo de lo que lo ha visto antes, debe revisarlo. No desea llevarlo a la sala de emergencias por enfermedades menores. Pero a veces puede pensar que algo está muy mal. Si lo hace, es mejor que un médico lo vea de inmediato y descubra que no está gravemente enfermo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué debo hacer si no sé qué tan grave es la enfermedad de mi hijo?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para recibir noticias de un médico de guardia?
  • ¿Debo llevar a mi hijo a una clínica de atención urgente o a la sala de emergencias?
  • ¿A qué sala de emergencias es mejor llevar a mi hijo?
  • ¿Cuándo es una situación tan grave que debo llamar al 911?