¿Cuándo necesita mi hijo servicios de emergencia?

Cuando su hijo se enferma o se lesiona, puede ser aterrador. Puede que no sepa qué hacer. ¿Debería llevarlo al médico? ¿Debería ir a la sala de emergencias? Algunas veces la respuesta es clara. Por ejemplo, si su hijo está inconsciente o se está ahogando, debe llamar al 911 de inmediato. Pero, ¿y si él o ella tiene fiebre alta o sarpullido en todo el cuerpo? Ahí es cuando puede ser más difícil saber qué es lo mejor que puede hacer.

Si tiene alguna pregunta sobre la salud de su hijo, llame a su médico. El médico o una enfermera podrán decirle qué nivel de atención necesita su hijo. Podría ser una visita al consultorio del médico. También podría ser un traslado a una clínica de atención urgente o a la sala de emergencias.

Tenga en cuenta que un traslado a la sala de emergencia puede ser costoso. Ir a la sala de emergencias puede costar 3 veces más que una visita regular al consultorio del médico. Además, los tiempos de espera son más largos y es más estresante. Al mismo tiempo, usted quiere asegurarse de que su hijo reciba la atención médica que necesita cuando lo necesita. Es por eso que es importante saber cuál es el mejor lugar para obtener atención.

El camino hacia una mejor salud

Existen enfermedades comunes que muchos niños padecen en un momento u otro. Algunas de estas pueden tratarse en el hogar. Otras pueden necesitar tratamiento por parte de un médico. Y otras pueden justificar un viaje a la sala de emergencias. Pero, ¿cómo se supone que debe saber qué tan serios son los síntomas? Estas son algunas enfermedades comunes que pueden causarle preocupación y cómo debe manejarlas.

Fiebre alta

La fiebre es una de las razones más comunes por las que los padres llaman al médico. Por definición, fiebre es una temperatura de 100.4 °F (38 °C), tomada por vía rectal. Si toma la temperatura de su hijo debajo del brazo, agregue un grado para obtener un número más preciso. Muchos médicos recomiendan no tratar la fiebre a menos que sea superior a 101 °F (38.3 °C). Esto se debe a que la fiebre es una de las formas en que el cuerpo combate las infecciones. Si su hijo tiene fiebre, eso significa que su sistema inmunológico está haciendo su trabajo.

La mayoría de los médicos están de acuerdo en que lo más importante de la fiebre no es el número del termómetro, sino cómo actúa su hijo. Si su hijo tiene fiebre de 103 °F (39 °C) pero actúa normalmente y toma líquidos, es probable que no haya mucho de qué preocuparse. Pero si su hijo tiene fiebre de 103 °F (39 °C), está letárgico y no está comiendo ni bebiendo, entonces probablemente necesite que lo vea el médico. Del mismo modo, llame al médico si su hijo tiene fiebre de 104 °F (40 °C) o más o si ha tenido fiebre persistente durante 4 o más días seguidos.

Erupción generalizada

Una erupción localizada que se produce en uno o dos lugares probablemente no sea motivo de preocupación. Pero si su hijo tiene una erupción que cubre todo su cuerpo, es posible que deba ver a un médico. Busque una erupción que cubra el cuerpo con pequeñas manchas rojas o moradas. Si presiona sobre ellas y no se ponen blancas temporalmente, podría ser un signo de algo grave, como meningitis. Esto es especialmente cierto si su hijo también tiene fiebre. Lleve a su hijo a la sala de emergencias de inmediato si tiene este tipo de sarpullido.

Otro sarpullido que debe tener en cuenta es la urticaria en la cara. La urticaria se forma como parte de una reacción alérgica. Si se forman en la cara, también podría formarse dentro de la boca o en la garganta, lo que podría bloquear las vías respiratorias de su hijo. Si su hijo tiene urticaria en la cara, debe ir a la sala de emergencias. Si su hijo tiene urticaria en la cara y tiene problemas para respirar, llame al 911.

Dolores de cabeza fuertes

Si su hijo se queja de un dolor de cabeza, el descanso o los analgésicos de venta libre deberían solucionarlo. Si el dolor dura varias horas o es tan grave que su hijo no puede realizar actividades habituales, como comer, jugar o mirar televisión, es posible que necesite ver a un médico. Llame al médico de su hijo y pregúntele qué debe hacer.

La mayoría de los dolores de cabeza ocurren debido a la tensión de los músculos de la cabeza, no debido a un problema con el cerebro. Pero pueden ser un signo de un problema neurológico grave. Si su hijo tiene un fuerte dolor de cabeza y presenta confusión, visión borrosa o problemas para caminar, diríjase a la sala de emergencias. Además, si su hijo tiene dolor de cabeza combinado con rigidez en el cuello, fiebre, vómitos o sarpullido, también acuda a la sala de emergencias. Estos podrían ser signos de una infección grave, como meningitis.

Virus estomacal

Los virus estomacales por lo general no son motivo de preocupación. Aunque pueden causar vómitos y diarrea alarmantes, generalmente no son peligrosos. Pero demasiados vómitos y diarrea pueden hacer que su hijo se deshidrate. Esto puede ser peligroso. En ocasiones, los niños pueden estar tan deshidratados que necesitan líquidos por vía intravenosa (IV). Los signos de deshidratación incluyen:

  • Disminución en el volumen de orina (menos de 2 pañales mojados en un día).
  • Boca pegajosa.
  • Llanto sin lágrimas.
  • Ojos hundidos con círculos oscuros debajo de los mismos.
  • Languidez.
  • Piel pálida o pegajosa.
  • Fontanela hundida en la cabeza en los bebés.

Llame a su médico de inmediato o acuda a la sala de emergencias si su hijo muestra estos signos de deshidratación graves.

Lesiones

Las lesiones pueden ser atemorizantes para los padres, pero no siempre significan que tenga que ir a la sala de emergencias. Si su hijo puede mover la parte del cuerpo, si el sangrado se ha detenido, y si el dolor puede controlarse con medicamentos de venta libre, probablemente esté bien. Sin embargo, si su hijo muestra alguno de los siguientes síntomas, debe consultar a un médico de inmediato:

  • Presencia de entumecimiento (por ejemplo, se lastiman la muñeca y ahora no pueden sentir sus dedos).
  • Demasiada inflamación.
  • Dolor intenso e incapacidad para mover la parte del cuerpo.
  • Deformación en la parte del cuerpo.

¿Debo llevar a mi recién nacido a la sala de emergencias?

En muchos casos, los bebés pequeños son diferentes cuando se trata de una enfermedad o lesión. Para bebés de 2 a 3 meses o menos, casi cualquier cosa fuera de lo común necesita ser revisada de inmediato. Esto podría incluir fiebre de 100.5 °F (38 °C) o más, problemas para alimentarse o un golpe en la cabeza. Asegúrese de llamar a su médico si tiene alguna pregunta sobre la salud de su recién nacido.

Aspectos a tener en cuenta

Si no está seguro de si su hijo necesita servicios de emergencia, siga esta guía. Puede ayudarle a saber qué hacer.

Llame al 911 si su hijo:

  • Está inconsciente o no responde.
  • Se está ahogando.
  • Tiene dificultad para respirar.
  • Tiene una lesión en el cuello o la columna vertebral.
  • No está respirando o se está poniendo azul.
  • Tiene sangrado que no se puede detener.
  • Tiene una quemadura grave.
  • Tiene una lesión en la cabeza y se desmayó, vomitó o no se comporta con normalidad.
  • Tiene un posible envenenamiento (primero llame al centro de control de envenenamiento más cercano).

Vaya a la sala de emergencias si su hijo:

  • Tiene dificultad para respirar.
  • Se desmaya o se desvanece.
  • Tiene una convulsión que dura 3-5 minutos o más.
  • Tiene una reacción alérgica grave con inflamación y dificultad para respirar.
  • Tiene fiebre alta con dolor de cabeza y rigidez en el cuello.
  • Es un recién nacido y tiene fiebre de 100.5 °F (38 °C) o más.
  • De repente presenta dificultad para despertarse o se ve confundido cuando lo despierta.
  • De repente no puede hablar, ver, caminar o moverse.
  • Tiene una herida profunda o sangrado abundante.
  • Tiene una quemadura grave.
  • Está tosiendo o vomitando sangre.
  • Tiene un hueso roto, especialmente si el hueso atraviesa la piel.
  • Tiene entumecimiento, hormigueo o debilidad en una parte del cuerpo cerca de un hueso lesionado.
  • Tiene un dolor de cabeza inusual o fuerte o dolor en el pecho.
  • Ha tenido vómitos o diarrea seguidos de signos de deshidratación grave, como falta de pañales mojados, ojos hundidos o fontanela hundida en el cráneo.
  • Ha caído desde una altura significativa y está herido.
  • Está experimentando problemas de salud mental, como el deseo de lastimarse a sí mismo o a otros.

Vaya a un centro de atención de urgencia o llame al médico de su hijo en caso de:

  • Náuseas, vómitos o diarrea que le generan preocupación.
  • Tos, resfriado y dolor de garganta.
  • Infecciones de la vejiga o del tracto urinario.
  • Cortes, golpes, rasguños o quemaduras menores.
  • Dolores de oído o infecciones de oído.
  • Dolor sinusal.
  • Problemas de la piel.
  • Esguinces articulares o tensiones musculares.

Siempre que no esté seguro de qué hacer, llame al médico de su hijo. Ayudarán a guiarlo hacia el mejor nivel de atención médica para su hijo.

Siga su instinto

Los médicos alientan a los padres a confiar en sus instintos cuando se trata de sus hijos. Usted conoce a su hijo mejor que nadie. Si simplemente no está actuando de manera normal o está más enfermo de lo que lo ha visto antes, debería ser revisado. No debe llevarlo a la sala de emergencias por enfermedades menores. Pero en ocasiones puede sentir que algo está muy mal. Si lo hace, es mejor que un médico lo vea de inmediato y descubrir que no está gravemente enfermo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué debo hacer si no sé qué tan grave es la enfermedad de mi hijo?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para recibir noticias de un médico de guardia?
  • ¿Debo llevar a mi hijo a una clínica de atención de urgencia o a la sala de emergencias?
  • ¿A qué sala de emergencias es mejor llevar a mi hijo?
  • ¿Cuándo se considera que una situación es tan grave que debería llamar al 911?