Zika

¿Qué es el Zika?

El Zika es un virus causado por una picadura del mosquito Aedes. Si tiene el virus Zika, puede transmitirlo a los humanos. Esto sucede a través del embarazo, el sexo (oral, vaginal y anal) y la donación de órganos y tejidos. Las mujeres embarazadas y las que intentan quedar embarazadas no tienen más probabilidades de contraer Zika. Sin embargo, tienen un mayor riesgo de transmitírselo a su bebé nonato. El virus Zika está presente en ciertas regiones. Se han producido brotes recientes en Estados Unidos, África, el sudeste de Asia, las islas del Pacífico, partes del Caribe y América Central y del Sur. El virus está vinculado a un aumento de bebés nacidos con cabezas más pequeñas que el promedio (microcefalia). Esta afección causa defectos cerebrales graves.

Síntomas del Zika

Otros síntomas leves incluyen:

  • fiebre;
  • sarpullido;
  • ojos rojos;
  • dolor articular/muscular;
  • dolor de cabeza.

Pocas personas experimentan síntomas. De hecho, la mayoría de las personas no saben que tienen el virus. Los síntomas suelen durar de 2 a 7 días. Pueden durar más tiempo.

Un bebé infectado con el virus en el útero tendrá los siguientes síntomas:

  • cabeza más pequeña que el tamaño promedio;
  • defectos cerebrales/discapacidad intelectual.

Las complicaciones del virus incluyen:

  • pérdida del embarazo (aborto involuntario o muerte fetal);
  • nacimiento prematuro;

trastornos nerviosos en adultos y niños. Esto incluye el síndrome de Guillain-Barré, neuropatía y mielitis.

¿Qué causa el Zika?

Una picadura del mosquito Aedes causa el virus Zika. Esta especie también propaga la fiebre del dengue y el virus chikungunya. Este tipo de mosquito pica durante el día y es atraído por el agua. Las personas infectadas con el virus pueden propagarlo incluso si no tienen síntomas.

¿Cómo se diagnostica el Zika?

El médico le hará un examen físico. Le preguntará si ha viajado a regiones donde el virus está presente. Existen dos tipos de pruebas que el médico puede realizar para confirmar un diagnóstico, que incluyen:

  • Un análisis de sangre comprobará si su cuerpo está tratando de luchar contra la infección del Zika.
  • Un análisis de orina mostrará la presencia del virus. Sólo será positivo si el Zika ha estado en su cuerpo menos de 2 semanas.

Los resultados generalmente se obtienen en 3 a 5 días.

Si usted está embarazada y el resultado de su prueba del Zika es positivo, el médico la incluirá en el Registro de embarazadas con Zika de los Estados Unidos. Esta lista es confidencial y gratuita. Los médicos e investigadores estudian los datos y los efectos del zika. También se pueden necesitar pruebas adicionales para controlar el estado de salud de su bebé. Su médico puede hacer una prueba de microcefalia a su bebé durante el embarazo o después del parto.

¿Se puede prevenir o evitar el Zika?

No existe una vacuna para prevenir el Zika. Busque y evite las regiones donde existe el Zika. Las alertas de viaje de Zika están disponibles a través del sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Usted está en mayor riesgo si vive en un área con Zika. Usted está en mayor riesgo si su pareja sexual viaja allí. Si su pareja ha estado expuesta a regiones con Zika, practique el sexo seguro y use condones.

Evite las picaduras de mosquitos. Lleve repelente de insectos aprobado y prendas de vestir largas. Permanezca en lugares con aire acondicionado. Permanezca en lugares con puertas y ventanas con mosquitero. Evite caminar cerca de cuerpos de agua. Duerma con un mosquitero. Si se utilizan correctamente, los repelentes para insectos son seguros para las mujeres que están embarazadas o amamantando.

Tratamiento para el Zika

No existe un medicamento para tratar el virus Zika. Hable con el médico antes de tomar cualquier medicamento para aliviar los síntomas. Además, no existe cura para los bebés que nacen con microcefalia. Un bebé con microcefalia necesitará intervenciones de aprendizaje desde el nacimiento.

Vivir con Zika

Si tiene Zika, este seguirá su curso en 2 a 7 días. Es posible que deba tratar los síntomas con analgésicos de venta libre. Si tiene Zika, use condones para evitar la propagación del virus (vaginal o anal). Recuerda que el sexo oral también puede propagar el virus.

Si está intentando quedar embarazada y recientemente visitó una región con Zika, hable con el médico. Puede sugerirle que espere un período de tiempo. Si usted está embarazada y es posible que tenga Zika, póngase en contacto con su médico inmediatamente. Los médicos y científicos esperan crear una vacuna y curar el virus Zika.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Puedo contraer Zika más de una vez?
  • Si estoy embarazada y expuesta al Zika, ¿cuáles son las probabilidades de que infecte a mi bebé?
  • ¿Siempre seré portador del virus?
  • ¿El Zika se transmite a través de la leche materna?
  • ¿Cuál es el período de incubación en que puede transmitirse a través del sexo?