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Enfermedades transmitidas por insectos

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué son las enfermedades transmitidas por insectos?

Las enfermedades transmitidas por insectos son enfermedades virales y bacterianas causadas por las picaduras de insectos (bichos). Los insectos más comunes que transmiten enfermedades son los mosquitos, los tábanos, las garrapatas y las pulgas. Por ejemplo, los mosquitos son conocidos por la propagación del virus del Zika, la fiebre amarilla y la malaria. Se sabe que las garrapatas transmiten la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Síntomas de enfermedades transmitidas por insectos

Los síntomas varían según el tipo de insecto que lo haya mordido. Los síntomas comunes de las enfermedades transmitidas por insectos pueden incluir:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Erupción cutánea
  • Náuseas
  • Dolor de estómago

Los síntomas más graves pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Sensación de que se cierra la garganta
  • Inflamación de los labios, la lengua o la cara
  • Dolores en el pecho
  • Pulso acelerado que dura más de unos minutos
  • Mareos
  • Vómitos

¿Cuales son las causas de las enfermedades transmitidas por insectos?

Los insectos chupadores de sangre que infectan a los humanos cuando pican causan las enfermedades. Su riesgo de ser infectado por un insecto aumenta cuando usted se encuentra en áreas donde ellos se juntan. Esto incluiría la hierba alta, los arbustos, los lugares cercanos al agua estancada (estanques), la arena, los bosques y los lugares del mundo con grandes brotes de enfermedades.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades transmitidas por insectos?

El médico suele diagnosticar una enfermedad transmitida por insectos con un examen físico, una revisión de sus síntomas y una revisión de sus viajes recientes. Las pruebas de laboratorio (sangre y orina) pueden ayudar a diagnosticar ciertas enfermedades transmitidas por insectos.

¿Se pueden prevenir o evitar las enfermedades transmitidas por insectos?

Hay muchas medidas que puede tomar para reducir la amenaza de ser infectado por un insecto. Usted debe:

  • Mantenerse alejado de la hierba alta y los arbustos.
  • Usar pantalones largos, mangas largas y un sombrero si tiene que estar lugares con césped alto y arbustos. Meter los pantalones en calcetines blancos y largos.
  • Usar ropa de color claro. Esto hace que sea más fácil detectar los insectos.
  • Usar ropa repelente de insectos.
  • Usar un repelente de insectos que contenga el ingrediente DEET. Leer la etiqueta del producto para ver cuánto debe usar.
  • Examinar la piel y el cuero cabelludo cuando vuelva revisar si tiene insectos o picaduras. Bañarse siempre con abundante jabón después de estar al aire libre.
  • Para evitar que los mosquitos vivan alrededor de su casa, drene o cambie el agua estancada en su propiedad. Por ejemplo, asegúrese de que sus canaletas pluviales estén despejadas. También cambie el agua de los bebederos para pájaros cada cuatro o cinco días.
  • Preste atención a los brotes de enfermedades a través de los avisos de salud para viajes publicados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Si es posible, evite viajar a esos lugares durante los brotes de enfermedades.

Tratamiento de enfermedades transmitidas por insectos

Tan pronto como reconozca una picadura, límpiela con agua y jabón. Séquela y aplique alcohol isopropílico sobre la picadura.

Si fue picado por una garrapata, extraiga de inmediato la garrapata adherida a su piel antes de limpiar la zona. Use unas pinzas para extraerla lentamente de la piel. Tenga cuidado de no dejar ninguna parte de la garrapata en la piel. Deseche la garrapata. Lávese las manos y el área de la picadura con agua y jabón y limpie con alcohol. Aplique una crema con antibiótico de venta libre en la zona de la picadura.

Si usted tiene cualquiera de los síntomas mencionados, consulte a su médico. Es posible que su médico le dé una receta para un medicamento con antibiótico. Tome todos los medicamentos recetados. Su médico puede sugerir otros tratamientos para aliviar los síntomas. Por ejemplo, los analgésicos de venta libre pueden aliviar dolores musculares y fiebre.

Como vivir con enfermedades transmitidas por insectos

Algunas enfermedades transmitidas por insectos causan síntomas a largo plazo que afectan a su calidad de vida. La enfermedad de Lyme, por ejemplo, puede dejarlo con dolores musculares y fatiga. El virus del Zika puede transmitirse a un bebé y causar microcefalia (una afección que hace que la cabeza sea anormalmente pequeña) y discapacidad intelectual.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo tarda en aparecer una erupción cutánea?
  • ¿Qué pasa si no noto la picadura durante días? ¿Es demasiado tarde para tratarla?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para quedar embarazada si he viajado cerca de un brote de Zika?
  • ¿Es la sustancia química DEET (dietiltoluamida) peligrosa para los niños?
  • ¿Cómo puedo asegurarme de extraer una garrapata entera de mi piel?

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