Trastorno por estrés postraumático

Trastorno por estrés postraumático

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático (PTSD) es una afección de salud mental. Afecta su estado de ánimo y su comportamiento físico. Las personas que tienen PTSD tienen problemas para hacer frente y recuperarse de los eventos traumáticos. Usted puede sufrir de PTSD agudo, o a corto plazo, que puede durar varios meses. O usted puede sufrir de PTSD crónico, o a largo plazo, que puede durar varios años.

Síntomas del trastorno de estrés postraumático

El PTSD puede comenzar inmediatamente después del trauma o luego de un tiempo. Los síntomas pueden incluir:

  • actuar enojado o violento
  • sentirse ansioso o nervioso
  • tener flashbacks, pesadillas, malos recuerdos o alucinaciones
  • no mostrar interés en la vida cotidiana
  • sentirse asustado o indefenso
  • sentirse entumecido o distante de los demás
  • tener problemas para conciliar el sueño
  • no ser capaz de recordar partes del evento traumático
  • evitar a las personas o las cosas que le recuerden el evento.

Usted podría no reconocer sus síntomas o no saber lo que significan. Las personas que sufren de PTSD a menudo están deprimidas. A veces intentan sentirse mejor por medio del alcohol, las drogas o comportamientos violentos. Esto puede conducir a la adicción y el abuso.

Los niños que sufren de PTSD pueden tener síntomas variados. Los mismos pueden incluir:

  • actuar o describir eventos intimidantes, especialmente en tiempo de juego
  • tener rabietas extremas o comportamientos demasiado violentos
  • olvidar cómo hablar o no poder hablar
  • pasar a ser dependientes de los adultos y no querer quedarse solos.

¿Cuáles son las causas del trastorno de estrés postraumático?

El PTSD es causado por un evento o una serie de eventos traumáticos. El evento, o los eventos, pueden haber presentado una amenaza para su seguridad o su vida. Puede estar en riesgo de padecer PTSD si usted es:

  • Soldado, veterano, prisionero de guerra o víctima de guerra.
  • Sobreviviente de violación o violencia doméstica.
  • Sobreviviente de abuso o ataque sexual, físico o verbal.
  • Sobreviviente de un evento inesperado, como un ataque terrorista o un accidente automovilístico.
  • Sobreviviente de un desastre natural, como un incendio, huracán o terremoto.
  • Una persona que responde a eventos traumáticos, como un bombero, un oficial de policía o un trabajador de rescate.
  • Víctima de bullying.
  • Una persona que tiene una enfermedad potencialmente mortal.
  • Una persona que sufre de ansiedad, depresión o un trastorno mental.
  • Una persona que ha pasado por un duelo, tal como la pérdida inesperada de un ser querido.

¿Cómo se diagnostica el trastorno de estrés postraumático?

Su médico puede diagnosticar el PTSD. Hable con él si tiene síntomas o ha sufrido un evento traumático. Usted debe tener una gama de síntomas durante más de un mes para que sea PTSD. Si sus síntomas se presentan por menos de un mes, puede ser que padezca un trastorno de estrés agudo (ASD).

¿Se puede prevenir o evitar el trastorno de estrés postraumático?

Ciertas personas tienen un mayor riesgo de contraer PTSD. Experimentar un evento traumático no garantiza que usted tendrá PTSD. Algunos factores pueden ayudar a prevenir o reducir el riesgo de PTSD. Alguna de éstas incluye:

  • Hablar con alguien o buscar apoyo después del evento.
  • Tratar y gestionar las condiciones de salud anteriores o relacionadas, como la ansiedad o la depresión.
  • Aprender a lidiar con el trauma, especialmente si ocurre con frecuencia en su línea de trabajo, como cuando trabaja como bombero.

Tratamiento del trastorno de estrés postraumático

Hay varias opciones para tratar y manejar su PTSD. Éstas dependen del tipo y de la severidad del trastorno. Su médico puede recetarle medicamentos para reducir o aliviar los síntomas. Estos incluyen estabilizadores del estado de ánimo, antidepresivos y antipsicóticos.

La terapia también es un tratamiento común. Los tipos de terapia incluyen:

  • psicoterapia, o terapia de diálogo
  • terapia conductual cognitiva
  • terapia relacional
  • terapia de juegos
  • terapia de exposición
  • terapia de grupo.

Un médico o terapeuta puede enseñarle técnicas para controlar su PTSD. Obtener un animal de servicio, como un perro, también puede ayudar a aliviar sus síntomas.

Vivir con trastorno de estrés postraumático

No hay cura para el PTSD, pero los síntomas pueden desaparecer. Esto dependerá del tipo y severidad del trastorno. El PTSD puede controlarse con un tratamiento continuo. Sin tratamiento, puede durar más tiempo o empeorar con el tiempo. También puede conducir al uso de violencia o la muerte. Aprender más sobre el PTSD puede ayudar a su recuperación. Busque dónde obtener ayuda y grupos de apoyo dentro de su comunidad.

Las personas que tienen PTSD pueden tener afecciones relacionadas, tales como:

  • ansiedad
  • depresión
  • desorden de personalidad
  • trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • abuso de sustancias o una adicción.

Estas otras condiciones también deben tratarse. Es necesario vigilar a las personas que tienen PTSD para encontrar señales de intento de suicidio o violencia hacia otros.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Desparecerá alguna vez mi PTSD?
  • ¿Qué medicamentos tratan el PTSD y es necesario tomarlos a largo plazo?
  • ¿Qué tipo de terapia es mejor para mí?
  • ¿Debo ver a un psiquiatra o un psicólogo?
  • ¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para personas que tienen PTSD?

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