Trastorno por estrés postraumático

Descripción general

¿Qué es el trastorno por estrés postraumático?

El trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) es un tipo de problema de ansiedad. Puede desarrollarse después de que su seguridad o su vida han sido amenazadas, o después de que experimente u observe un evento traumático. Algunos ejemplos de eventos traumáticos son los desastres naturales, las violaciones, los accidentes automovilísticos graves o combatir en una guerra. Por lo general, el evento hace que tenga mucho miedo o se sienta impotente. Las personas con PTSD tienen problemas para sobrellevar los eventos traumáticos y para recuperarse de ellos, y, a menudo, sienten los efectos durante meses o incluso años después.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del PTSD?

Usted puede tener síntomas inmediatamente después del trauma o se pueden desarrollar meses, o incluso años, después. Los síntomas pueden incluir:

A menudo, las personas con PTSD están deprimidas. A veces, intentan sentirse mejor consumiendo alcohol o drogas. Esto puede provocar abuso de sustancias y adicción.

  • Tener reviviscencias, pesadillas, malos recuerdos o alucinaciones.
  • Intentar no pensar en el trauma o evitar a las personas que se lo recuerden.
  • No ser capaz de recordar partes del evento.
  • No estar interesado en los eventos de la vida.
  • Sentirse emocionalmente atontado o aislado de otros.
  • Tener problemas para dormir.
  • Estar irritable, enojado o nervioso.
  • Estar hipervigilante.

Causas y factores de riesgo

¿Quién desarrolla PTSD?

El desarrollo de PTSD podría depender parcialmente de cuán grave e intenso fue el trauma y de cuánto duró. Los recuerdos impactantes del evento relacionados al miedo parecen ser una parte importante del PTSD. Las personas que tienen ansiedad, depresión u otros trastornos mentales tienen más probabilidades de desarrollar PTSD. Las personas que han sido víctimas de un trauma previo también tienen un mayor riesgo.

¿Quién tiene riesgo de desarrollar PTSD?

Las siguientes personas podrían estar en riesgo de tener PTSD:

  • Soldados, prisioneros de guerra, veteranos o víctimas de la guerra o el combate.
  • Sobrevivientes de violaciones, violencia doméstica, una agresión física como un robo, o cualquier otro acto de violencia aleatorio.
  • Sobrevivientes de eventos inesperados, como accidentes automovilísticos, incendios o ataques terroristas.
  • Cualquier persona que ha respondido a eventos traumáticos, como bomberos, policías o rescatistas.
  • Cualquier persona que ha sido victimizada.
  • Cualquier persona que ha visto un acto violento.
  • Sobrevivientes de desastres naturales, como huracanes o terremotos.
  • Cualquier persona que ha sido abusada sexualmente o maltratada físicamente.
  • Cualquier persona a la que le han diagnosticado una enfermedad que pone la vida en peligro o que se ha sometido a una cirugía.
  • Cualquier persona que ha experimentado dolor, como la pérdida inesperada de un ser querido.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el PTSD?

Su médico puede diagnosticar el PTSD hablando con usted sobre sus síntomas y experiencias.

Tratamiento

¿Cómo se trata el PTSD?

Existen muchos tratamientos disponibles. Obtener información sobre el PTSD y hablar con un profesional de la salud mental que esté capacitado en tratar el PTSD pueden ayudar. El apoyo proveniente de la familia y los amigos también es una parte importante del tratamiento. Los medicamentos para la depresión o la ansiedad también podrían ser útiles. El PTSD puede provocar depresión y abuso de sustancias. Estos problemas deben tratarse antes o durante el tratamiento del PTSD.

¿Cuánto dura el PTSD?

El PTSD puede tratarse con éxito. Sin embargo, sin tratamiento, puede durar desde varios meses hasta muchos años, según qué le sucedió y cómo se siente al respecto.

¿Qué puedo hacer para ayudarme a recuperarme?

  • Obtenga más información sobre el PTSD y trabaje con su médico o terapeuta para mejorar.
  • Consulte el directorio telefónico local o busque en línea para encontrar grupos de apoyo en su área.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Existe algún tratamiento que me ayudará?
  • ¿Debo tomar medicamentos?
  • ¿Debo consultar a un terapeuta?
  • ¿Qué tipo de terapia me ayudará?
  • ¿Qué efectos secundarios experimentaré por tomar mis medicamentos?
  • ¿Hay un grupo de apoyo para el PTSD en esta área?
  • ¿Debo pedir ayuda a mis familiares?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudarme en el hogar?
  • ¿Debo consultar a un psicólogo o a un psiquiatra?
  • ¿Desaparecerá algún día mi PTSD?

Las Citas

  • Primary Care Treatment of Post-traumatic Stress Disorder by JT Lange, CAPT, MC, USA, CL Lange, CAPT, MC, USA and RBG Cabaltica, M.D.( 09/01/00, http://www.aafp.org/afp/20000901/1035.html)
  • Post-traumatic Stress Reactions Following Motor Vehicle Accidents by DJ Butler, Ph.D., HS Moffic, M.D. and NW Turkal, M.D( 08/01/99, http://www.aafp.org/afp/990800ap/524.html)