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Trastorno por estrés postraumático

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático (TEPT)?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una afección de salud mental causada por un evento o una serie de eventos traumáticos. Afecta su estado de ánimo y su comportamiento físico. Las personas que tienen TEPT tienen problemas para hacer frente y recuperarse de los eventos traumáticos. Usted puede sufrir de TEPT agudo, o a corto plazo, que puede durar varios meses. O usted puede sufrir de TEPT crónico, o a largo plazo, que puede durar varios años.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de estrés postraumático?

El TEPT puede comenzar inmediatamente después del trauma o después. Los síntomas pueden incluir:

  • Actuar enojado o violento
  • Sentirse ansioso o nervioso
  • Tener flashbacks, pesadillas, malos recuerdos o alucinaciones
  • No mostrar interés en la vida cotidiana
  • Sentirse asustado o indefenso
  • Sentirse entumecido o alejado de los demás
  • Problemas para conciliar el sueño
  • No ser capaz de recordar partes del evento traumático
  • Evitar a las personas o las cosas que le recuerden el evento

Es posible que no reconozca sus síntomas o no sepa lo que significan. Las personas que sufren de TEPT a menudo están deprimidas. A veces intentan sentirse mejor por medio del alcohol, las drogas o comportamientos violentos. Esto puede conducir a la adicción y el abuso.

Los niños que sufren de TEPT pueden tener síntomas variados. Estos pueden incluir:

  • Actuar o describir eventos intimidantes, especialmente durante el tiempo de juego
  • Tener rabietas extremas o comportamientos demasiado violentos
  • Olvidar cómo hablar o no poder hablar
  • Pasar a ser dependientes de los adultos y no querer quedarse solos

¿Cuáles son las causas del trastorno de estrés postraumático?

El TEPT es causado por un evento o una serie de eventos traumáticos. El o los eventos pueden haber presentado una amenaza para su seguridad o su vida. Puede estar en riesgo de padecer TEPT si usted es:

  • Soldado, veterano, prisionero de guerra o víctima de la guerra
  • Sobreviviente de violación o violencia doméstica
  • Sobreviviente de abuso o ataque sexual, físico o verbal
  • Sobreviviente de un evento inesperado, como un ataque terrorista o un accidente automovilístico
  • Sobreviviente de un desastre natural, como un incendio, huracán o terremoto
  • Trabajador de primera línea, como un bombero, un oficial de policía o un rescatista
  • Víctima de acoso
  • Alguien con enfermedad potencialmente mortal
  • Alguien que sufre de ansiedad, depresión o un trastorno mental
  • Alguien que ha pasado por un duelo, tal como la pérdida inesperada de un ser querido

¿Cómo se diagnostica el trastorno de estrés postraumático?

Su médico puede diagnosticar el TEPT. Hable con él si tiene síntomas o ha sufrido un evento traumático. Debe tener una gama de síntomas durante más de un mes para que sea TEPT. Si sus síntomas se presentan por menos de un mes, puede ser que padezca un trastorno de estrés agudo (TEA).

¿Se puede prevenir o evitar el trastorno de estrés postraumático?

Ciertas personas tienen un mayor riesgo de padecer TEPT. Experimentar un evento traumático no garantiza que usted tendrá TEPT. Algunos factores pueden ayudar a prevenir o reducir el riesgo de PTSD. Estos incluyen:

  • Hablar con alguien o buscar apoyo después del evento
  • Tratar y gestionar las condiciones de salud anteriores o relacionadas, como la ansiedad o la depresión
  • Aprender a lidiar con el trauma, especialmente si ocurre con frecuencia en su línea de trabajo, como cuando trabaja como bombero

Tratamiento del trastorno de estrés postraumático

Hay varias opciones para tratar y manejar su TEPT. Éstas dependen del tipo y de la gravedad del trastorno. Su médico puede recetarle medicamentos para reducir o aliviar los síntomas. Incluyen estabilizadores del estado de ánimo, antidepresivos y antipsicóticos.

La terapia también es un tratamiento común. Entre los tipos de terapia hay:

  • Psicoterapia, o terapia de conversación
  • Terapia conductual cognitiva
  • Terapia relacional
  • Terapia de juego
  • Terapia de exposición
  • Terapia de grupo

Un médico o terapeuta puede enseñarle técnicas para controlar su TEPT. Conseguir un animal de servicio, como un perro, también puede ayudar a aliviar sus síntomas.

Vivir con trastorno de estrés postraumático

No existe cura para el TEPT pero, con terapia, puede reducir o eliminar los síntomas. Dependerá del tipo y de la severidad del trastorno. El TEPT puede controlarse con un tratamiento continuo. Sin tratamiento, puede durar más tiempo o empeorar con el tiempo. También puede conducir al uso de violencia o la muerte. Aprender más sobre el TEPT puede ayudar a su recuperación. Busque dónde obtener ayuda y grupos de apoyo dentro de su comunidad.

Las personas que tienen TEPT tener afecciones relacionadas, tales como:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Trastorno de la personalidad
  • Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)
  • Abuso de sustancias o una adicción

Estas otras afecciones también deben tratarse. Es necesario vigilar a las personas que tienen TEPT para encontrar señales de intento de suicidio o violencia hacia otros.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Desparecerá alguna vez mi TEPT?
  • ¿Qué medicamentos tratan el TEPT? ¿Es necesario tomarlos a largo plazo?
  • ¿Qué tipo de terapia es mejor para mí?
  • ¿Debo ver a un psiquiatra o un psicólogo?
  • ¿Me puede recomendar un grupo de apoyo para personas que tienen TEPT?

Recursos

Instituto Nacional de Salud Mental: Trastorno de estrés postraumático

Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU.:  TEPT en niños de 6 años y menores

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