Trastorno depresivo persistente

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es el trastorno depresivo persistente (TDP)?

El trastorno depresivo persistente (TDP) es una depresión crónica que dura mucho tiempo. El estado de ánimo de una persona generalmente se ve afectado durante al menos 2 años (1 año en el caso de niños y adolescentes). Su depresión suele ser leve o moderada, en lugar de grave. La mayoría de las personas que tienen TDP no pueden recordar la primera vez que se deprimieron.

El TDP es un tipo común de depresión. Puede comenzar en la infancia o en la edad adulta. Nadie sabe por qué. Parece ser más común en las mujeres. Solía ser llamado trastorno distímico o distimia. 

Síntomas del TDP

El síntoma principal del TDP es un estado de ánimo triste, decaído u oscuro casi todos los días. Este tiene una duración de al menos dos años. Los niños y adolescentes con TDP pueden sentirse irritables en lugar de deprimidos. Sus síntomas duran por lo menos un año.

Otros síntomas que se producen la mayoría de las veces son:

  • Falta de apetito o comer en exceso
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Autoestima baja
  • Falta de concentración
  • Poca energía
  • Fatiga
  • Sentimientos de desesperanza

La mayoría de las personas que tienen TDP pueden tener un episodio de depresión grave al menos una vez en la vida. A las personas mayores que tienen TDP les resulta difícil cuidar de sí mismas. Se sienten aisladas y tienen enfermedades médicas.

Las personas que tienen TDP pueden tener periodos de estado de ánimo normal que pueden durar hasta dos meses. Los familiares y amigos pueden no saber que su ser querido está deprimido. Este tipo de depresión es leve. Puede ser difícil para una persona desempeñarse en el hogar, la escuela o el trabajo.

¿Que causa el TDP?

Nadie sabe qué causa el TDP. Puede estar relacionado con algunos cambios en el cerebro que involucran una sustancia química llamada serotonina. La serotonina ayuda a que el cerebro controle las emociones y tome decisiones. Otros problemas médicos y el estrés de la vida cotidiana también pueden jugar un papel.

Usted puede estar en mayor riesgo de desarrollar TDP si es mujer. También tiende a ser hereditaria. Si un miembro de la familia tiene esta u otro tipo de depresión, podría ser más probable que usted la tenga.

¿Cómo se diagnostica el TDP?

Si piensa que tiene TDP, hable de sus preocupaciones con su médico. Su médico le hará preguntas para averiguar si tiene depresión y qué tipo tiene. Su médico puede hacer preguntas acerca de su salud y sus síntomas. Esto puede incluir lo bien que está durmiendo, si siente mucho cansancio y si tiene dificultad para concentrarse. Su médico también tendrá en cuenta las razones médicas que pueden causar que se sienta deprimido. Estas pueden ser problemas de tiroides o un determinado medicamento que está tomando. Es posible que su médico ordene un análisis de sangre u orina para verificar estas u otras causas.

¿Se puede prevenir o evitar el TDP?

En general, el TDP y otras formas de depresión son afecciones que no se pueden prevenir. Ciertos cambios en su estilo de vida pueden mejorar su estado de ánimo y minimizar los síntomas, e incluyen:

  • Dormir lo suficiente.
  • Mantener una dieta saludable.
  • Hacer ejercicio.
  • Reducir o evitar el consumo de alcohol.
  • No consumir drogas ilegales.
  • Tomar los medicamentos según las indicaciones de su médico.
  • Estar atento a los cambios en el TDP. Hable con su médico sobre los cambios.
  • Participar en actividades que le brinden placer.
  • Hablar con personas de su confianza sobre cómo se siente.
  • Rodearse de personas positivas e inspiradoras.

Tratamiento del TDP

El TDP puede ser tratado con un medicamento antidepresivo. Este tipo de medicamento ayuda a aliviar la depresión. Los antidepresivos no hacen que las personas se sientan “drogadas” y no son adictivos.

Puede llevar semanas o meses antes de que usted y su médico sepan si el antidepresivo lo está ayudando. Es importante que tome el medicamento exactamente como su médico se lo indique. Si el antidepresivo lo ayuda a sentirse mejor, puede que tenga que tomar este medicamento durante varios años. Debe continuar tomando el medicamento, aunque empiece a sentirse mejor. Nunca suspenda el medicamento sin consultarlo primero con su médico.

A veces hay efectos secundarios por dejar de tomar de repente medicamentos antidepresivos. Si desea dejar de tomar el medicamento, hable con su médico primero.

¿Debo también ver a un consejero?

Algunos pacientes encuentran que la orientación puede ayudarlos a hacer frente a problemas específicos. Es un lugar seguro donde se puede hablar de sus pensamientos y sentimientos. Muchos médicos creen que la combinación de la terapia de conversación con la medicina es la forma más eficaz para tratar el TDP y otros tipos de depresión.

Vivir con TDP

El TDP es una afección crónica. Puede durar muchos años. Si tiene TDP, hay cosas que puede hacer para ayudar a sentirse mejor. Es importante hablar con su médico acerca de cómo se siente. Obtenga tratamiento para su TDP. Puede ser útil encontrar actividades que lo hagan sentir bien o lo ayuden a sentir una sensación de logro.

  • Ir al cine.
  • Dar un paseo en un día agradable.
  • Ir a un juego de pelota.
  • Trabajar en el jardín.
  • Hacer algo bueno por otra persona.

Complicaciones 

Las personas con TDP a veces experimentan episodios de depresión grave. Esto puede hacerlos pensar en el suicidio. Si tiene pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a otros, hable con alguien de inmediato. Puede hablar con su médico, su familia o un amigo. También puede llamar a una línea directa de suicidio. Puede haber un número local al que puede llamar. O puede llamar a la línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.

Obtenga ayuda de inmediato. El TDP y otras formas de depresión pueden ser tratados con éxito. Siempre hay alguien que pueda ayudarlo.

Preguntas para hacerle a su médico 

  • Me he sentido decaído por un tiempo largo. ¿Podría tener TDP?
  • ¿Necesito tratamiento? ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Debería ver a un consejero o a alguien más para la terapia de conversación?
  • ¿Necesitaré medicamentos para tratar los síntomas? ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlos?
  • ¿En qué se diferencia el tratamiento del TDP del de la depresión grave?
  • ¿Qué debo hacer si me encuentro muy triste o comienzo a tener pensamientos de suicidio?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Depresión

Instituto Nacional de Salud Mental: Depresión

The Mayo Clinic: Trastorno depresivo persistente