Síndrome premenstrual (SPM)

Descripción general

¿Qué es el SPM?

El síndrome premenstrual (SPM) es el nombre que recibe un grupo de síntomas que podría experimentar una mujer hasta 14 días antes de tener su periodo (menstruación). Estos síntomas, por lo general, se detienen poco después de que comienza el periodo.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del SPM?

La mayoría de las mujeres sienten algunas molestias leves antes de tener el periodo. Pero si usted tiene SPM, es posible que se sienta tan ansiosa, deprimida o incómoda que no pueda soportar estar en el hogar ni en el trabajo. A continuación se indican algunos de los síntomas del SPM. Sus síntomas podrían ser peores algunos meses y mejores otros.

Síntomas del SPM

  • Acné.

  • Dolor de espalda.

  • Abdomen hinchado.

  • Cambios en el apetito, incluido sentir antojo por determinados alimentos.

  • Estreñimiento.

  • Episodios de llanto.

  • Depresión.

  • Latidos cardíacos acelerados.

  • Sentirse irritable, tensa o ansiosa.

  • Sensación de cansancio.

  • Dolor de cabeza.

  • Sofocos.

  • Dolor articular.

  • Cambios en el estado de ánimo.

  • No sentir tanto interés por las relaciones sexuales.

  • Senos sensibles al tacto e hinchados.

  • Problemas para concentrarse.

  • Problemas para dormir.

  • Manos o pies hinchados.

  • Querer estar sola.

  • Aumento de peso.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del SPM?

Nadie sabe con certeza cuál es la causa del SPM. Parece estar asociado, en parte, a cambios en los niveles hormonales durante el ciclo menstrual. El SPM no es provocado por el estrés ni por problemas psicológicos, aunque estos factores podrían empeorar los síntomas del SPM.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica el SPM?

Su médico le pedirá que lleve un registro de los síntomas en un calendario. Si sus síntomas siguen el mismo patrón todos los meses, es posible que usted tenga SPM.

Es posible que su médico desee examinarla y hacerle algunas pruebas para descartar otros posibles problemas. También podría querer hablar con usted sobre sus hábitos de alimentación y de ejercicio, su trabajo y su familia.

Tratamiento

¿Cómo se trata el SPM?

No existe una cura para el SPM, pero seguir una dieta saludable, hacer ejercicio en forma regular y tomar medicamentos podrían ayudar. Su médico hablará con usted con respecto a si necesita cambiar su dieta y sus hábitos de ejercicio. También podría recetarle algún medicamento, según cuáles sean sus síntomas y qué gravedad tengan.

Es posible que deba probar más de un medicamento para encontrar el tratamiento que le dé mejores resultados. Hay muchos medicamentos disponibles que son de venta libre, pero otros requieren ser recetados por un médico. Los medicamentos que pueden recetarse incluyen diuréticos, antidepresivos y píldoras anticonceptivas. Actualmente se están estudiando otros medicamentos para tratar el SPM.

¿Qué son los diuréticos?

Los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el exceso de sodio y de líquido. También pueden aliviar el abotagamiento, el aumento de peso, el dolor de senos y el dolor abdominal. Por lo general, los diuréticos se toman justo antes del momento del ciclo menstrual en que usted normalmente experimentaría estos síntomas.

¿Ayudan los antidepresivos?

Los antidepresivos pueden ayudar a mitigar la irritabilidad, la depresión y la ansiedad graves que experimentan algunas mujeres. Por lo general, estos medicamentos se toman todos los días.

¿Qué sucede con las píldoras anticonceptivas?

Su médico podría hablar con usted sobre la posibilidad de tomar píldoras anticonceptivas (a las que, a menudo, se llama simplemente "la píldora") para ayudar a aliviar algunos de los síntomas del SPM. Las píldoras anticonceptivas ayudan equilibrando los niveles hormonales durante todo el ciclo. Los síntomas de SPM de algunas mujeres mejoran muchísimo cuando toman píldoras anticonceptivas. Sin embargo, la píldora también puede provocar efectos secundarios por sí sola, y no ayuda a todas las mujeres.

¿Qué sucede con los medicamentos que puedo comprar sin receta médica?

Puede comprar medicamentos sin una receta médica para ayudar a reducir los síntomas del SPM. Por lo general, estos medicamentos combinan aspirina o acetaminofén con cafeína, antihistamínicos o diuréticos. Algunas marcas incluyen Midol, Pamprin y Premsyn PMS.

Algunos analgésicos de venta libre también puede ayudar. Estos incluyen ibuprofeno (marcas: Advil, Motrin, Nuprin), ketoprofeno (marca: Orudis KT) y naproxeno (marca: Aleve).

Estos medicamentos pueden funcionar bastante bien en el caso de SPM leve o moderado. Hable con su médico antes de probar uno de estos fármacos.

¿Hay algo que pueda hacer para aliviar los síntomas?

Sí. Consulte el siguiente cuadro para obtener algunos consejos. Sepa cuáles son sus síntomas de SPM y cuándo se producen. Luego cambie su dieta, sus hábitos de ejercicio y sus horarios para sobrellevar cada mes con la menor cantidad de problemas posible.

Intente no desalentarse si le lleva algún tiempo encontrar consejos o medicamentos que la ayuden. El tratamiento varía de una persona a otra. Su médico puede ayudarla a encontrar el tratamiento adecuado.

¿Qué sucede con las vitaminas y otros remedios caseros?

Es posible que usted haya leído que algunas vitaminas y otros suplementos, como la vitamina B6, la vitamina E, el magnesio, el manganeso y el triptofano, pueden ayudar a aliviar el SPM. No se han realizado muchos estudios sobre estos tratamientos, y existe la posibilidad de que pudieran ser más perjudiciales que beneficiosos. Por ejemplo, la vitamina B6 y la vitamina E pueden provocar efectos secundarios si las toma en exceso. Hable con su médico si está considerando la posibilidad de probar algunas de estas vitaminas o suplementos.

Por otra parte, tomar píldoras de calcio podría reducir los síntomas de retención de líquidos, los retortijones y el dolor de espalda. Tomar alrededor de 1,000 mg de calcio al día probablemente no resulte perjudicial, en especial porque el calcio ofrece muchos otros beneficios, como el hecho de ser bueno para los huesos.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Es posible que mis síntomas sean provocados por algún otro factor aparte del SPM?

  • ¿Qué medicamento de venta libre podría ayudar a aliviar mis síntomas?

  • ¿Ayudarían las píldoras anticonceptivas?

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida debo hacer para ayudar a aliviar mis síntomas?

  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas no disminuyen o si empeoran?

Consejos sobre cómo controlar el SPM

  • Consuma carbohidratos complejos (como granos enteros y pan integral, pasta y cereales), fibra y proteínas. Reduzca la cantidad de azúcar y grasas.

  • Evite la sal los últimos días antes de tener el periodo para reducir el abotagamiento y la retención de líquido.

  • Reduzca la cafeína para sentirse menos tensa e irritable y para aliviar la sensibilidad de los senos.

  • Reduzca el consumo de alcohol. Beber antes de tener el periodo puede hacerla sentir más deprimida.

  • Intente hacer hasta 6 comidas pequeñas al día, en lugar de 3 comidas más grandes.

  • Haga ejercicio aeróbico. Haga ejercicio hasta 30 minutos, 4 a 6 veces a la semana.

  • Duerma mucho, alrededor de 8 horas por noche.

  • Mantenga un horario regular para hacer las comidas, acostarse y hacer ejercicio.

  • Intente programar los eventos estresantes para la semana después del periodo.