Síndrome premenstrual (SPM)

Last Updated septiembre 2020 | This article was created by familydoctor.org editorial staff and reviewed by Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es SPM?

El síndrome premenstrual (SPM) es el nombre de un grupo de síntomas que puede experimentar hasta 14 días antes de su período (menstruación). Los síntomas generalmente desaparecen poco después de que comienza su período menstrual.

Síntomas del SPM

La mayoría de las mujeres sienten una leve molestia antes de que inicie su período menstrual. Pero si tiene síndrome premenstrual, es posible que usted se sienta tan ansiosa, deprimida o incómoda que no lo pueda sobrellevar ni en su casa ni en el trabajo. Algunos de los síntomas del SPM se enumeran a continuación. Sus síntomas pueden empeorar algunos meses y mejorar otros.

También es común que presente algunos de estos síntomas pero no otros:

  • acné
  • dolor de espalda
  • abdomen distendido (hinchado)
  • cambios en el apetito, incluyendo antojos por ciertos alimentos
  • estreñimiento
  • episodios de llanto
  • depresión
  • aumento del ritmo cardíaco
  • irritabilidad, tensión o ansiedad
  • sensación de cansancio
  • dolor de cabeza
  • bochornos
  • dolor en las articulaciones
  • cambios de humor
  • pérdida del apetito sexual
  • senos sensibles e inflamados
  • problemas de concentración
  • problemas para conciliar el sueño (insomnio)
  • manos o pies hinchados
  • deseo de estar sola
  • aumento de peso

Si sus síntomas del SPM son graves, es posible que tenga una afección llamada trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Esto es especialmente cierto si sus sentimientos de ansiedad y depresión son extremos.

¿Que causa el SPM?

Nadie sabe con certeza qué causa el síndrome premenstrual. Parece estar relacionado, en parte, con cambios en los niveles hormonales durante el ciclo menstrual. El SPM no es causado por estrés o problemas psicológicos, aunque estos pueden empeorar los síntomas relacionados con el síndrome.

¿Cómo se diagnostica el SPM?

Su médico le pedirá que lleve un registro de sus síntomas en un calendario. Si sus síntomas siguen el mismo patrón todos los meses, es posible que usted padezca SPM.

Es posible que su médico quiera examinarla y realizarle algunas pruebas para descartar otros posibles problemas. Es posible que también quiera hablar con usted sobre sus hábitos alimentarios, hábitos de ejercicio, su trabajo y su familia.

¿Se puede prevenir o evitar el SPM?

El SPM no puede prevenirse ni evitarse. Para algunas mujeres, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad puede aliviar los síntomas del SPM.

Tratamiento para el SPM

No existe cura para el síndrome premenstrual, pero el tomar medicamentos puede ayudar. No existe un único tratamiento para el SPM que funcione para todas las mujeres, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés). Considere tomar analgésicos de venta libre, como ibuprofeno, aspirina o naproxeno, para ayudar a aliviar los calambres, dolores de cabeza, de espalda y la sensibilidad en los senos. Según los síntomas del SPM que usted presente y su gravedad, su médico puede recetarle otros medicamentos.

Es posible que necesite probar más de un medicamento para encontrar el tratamiento que mejor le funcione. Entre los medicamentos que su médico puede recetarle se incluyen diuréticos, antidepresivos y píldoras anticonceptivas.

¿Qué son los diuréticos?

Los diuréticos ayudan a su cuerpo a eliminar el exceso de sodio y líquidos. Pueden aliviar la hinchazón, el aumento de peso, el dolor en los senos y el dolor abdominal. Los diuréticos generalmente se toman justo antes de que normalmente experimente estos síntomas en su ciclo menstrual y se pueden suspender cuando ya no sean necesarios.

¿Ayudan los antidepresivos?

Los antidepresivos pueden ayudar con la irritabilidad, depresión y ansiedad severas que algunas mujeres experimentan como parte del SPM. Estos medicamentos generalmente se toman todos los días, incluso cuando usted se siente bien.

¿Qué sucede con las píldoras anticonceptivas?

Es posible que su médico le hable sobre tomar píldoras anticonceptivas (a menudo llamadas simplemente «la píldora») para ayudar a aliviar algunos de los síntomas del SPM. Las píldoras anticonceptivas ayudan a equilibrar los niveles hormonales a lo largo de su ciclo. Para algunas mujeres, los síntomas del SPM mejoran mucho cuando toman píldoras anticonceptivas. Sin embargo, la píldora también puede causar efectos secundarios por sí misma y no funciona en todas las mujeres.

¿Qué pasa con los medicamentos que puedo comprar sin receta?

Usted puede comprar medicamentos sin receta para ayudar con los síntomas del SPM. Estos medicamentos generalmente combinan aspirina o acetaminofeno con cafeína, antihistamínicos o diuréticos. Entre las marcas están Midol, Pamprin y Premsyn PMS.

Algunos analgésicos de venta libre también le pueden ayudar. Estos pueden incluir ibuprofeno (nombres de marca: Advil, Motrin, Nuprin), ketoprofeno (nombre de marca: Orudis KT), naproxeno (nombre de marca: Aleve).

Estos medicamentos pueden funcionar bien para el SPM leve o moderado. Hable con su médico antes de consumir uno de estos medicamentos.

Vivir con SPM

El manejo de su SPM comienza con saber cuáles son sus síntomas y cuándo se presentan. Luego, usted puede cambiar su dieta, ejercicio y horario para sobrellevar cada mes de la mejor manera posible.

Trate de no desanimarse si le toma algún tiempo encontrar consejos o medicamentos que le ayuden. El tratamiento varía de una persona a otra. Su médico puede ayudarla a encontrar el tratamiento adecuado para usted.

¿Qué pasa con las vitaminas y otros remedios caseros?

Es posible que haya leído que algunas vitaminas y otros suplementos, como la vitamina B6, la vitamina E, el magnesio, el manganeso y el triptófano, pueden ayudar a aliviar el SPM. No se han realizado muchos estudios sobre estos tratamientos y es posible que puedan hacer más daño que bien. Por ejemplo, la vitamina B6 y la vitamina E pueden causar efectos secundarios si se toman en grandes cantidades. Hable con su médico si está pensando en consumir alguna de estas vitaminas o suplementos.

Por otro lado, tomar pastillas de calcio puede reducir los síntomas como retención de agua, calambres y dolor de espalda. Tomar alrededor de 1000 mg de calcio al día probablemente no sea dañino, especialmente porque el calcio tiene muchos otros beneficios, como ser bueno para los huesos.

Consejos para controlar el SPM

  • Consuma carbohidratos complejos (como cereales, panes y pasta integrales), fibra y proteínas. Reduzca el consumo de azúcar y grasa.
  • Evite la sal durante los últimos días antes de su período para reducir la hinchazón y la retención de líquidos.
  • Reduzca el consumo de cafeína para sentirse menos tensa e irritable, y para aliviar el dolor en los senos.
  • Elimine el alcohol. Beberlo antes de su período puede hacer que se sienta más deprimida.
  • Intente comer hasta 6 comidas pequeñas al día en lugar de 3 comidas grandes.
  • Haga ejercicio aeróbico. Ejercítese un total de 30 minutos, de 4 a 6 veces por semana.
  • Duerma lo suficiente, aproximadamente 8 horas por noche.
  • Mantenga un esquema regular de comidas, horario de dormir y hacer ejercicio.
  • Trate de programar eventos que puedan ser estresantes para la semana posterior a su período.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podrían mis síntomas ser causados por algo diferente al SPM?
  • ¿Qué medicamento de venta libre podría ayudar a aliviar mis síntomas?
  • ¿Las píldoras anticonceptivas me pueden ayudar?
  • ¿Qué cambios de estilo de vida debería hacer para ayudar a aliviar mis síntomas?
  • ¿Qué debo hacer si mis síntomas no mejoran o empeoran?