Síndrome HELLP

Descripción general

¿Qué es el síndrome HELLP?

El síndrome HELLP es una enfermedad rara, pero grave, durante el embarazo. Esta enfermedad puede comenzar rápido, más frecuentemente en los 3 últimos meses de embarazo (el tercer trimestre). También puede empezar poco después de haber tenido a su bebé. HELLP es la sigla, en inglés, de hemólisis, nivel elevado de enzimas hepáticas y recuento bajo de plaquetas. Estos son problemas que pueden ocurrir en las mujeres que tienen este síndrome.

Es posible que las mujeres que tienen síndrome HELLP tengan problemas de sangrado, problemas de hígado y problemas de presión arterial que pueden perjudicar tanto a la madre como al bebé.

Síntomas

¿Cómo puedo determinar si tengo síndrome HELLP?

Si tiene síndrome HELLP, es posible que se sienta cansada. Es posible que tenga dolor en la parte superior derecha del vientre. Es posible que tenga dolores de cabeza intensos y náuseas o vómitos. Es posible que tenga hinchazón, en especial, en la cara y en las manos. Rara vez, es posible que note sangrado proveniente de las encías o de otros lugares.

Dado que muchas mujeres embarazadas sanas también tienen estos síntomas en la última parte del embarazo, es posible que sea difícil saber con certeza si usted tiene síndrome HELLP. Es posible que su médico ordene análisis de sangre si tiene estos síntomas o si su presión arterial es alta.

Causas y factores de riesgo

¿Quién tiene síndrome HELLP?

Los médicos no saben exactamente cuál es la causa del síndrome HELLP. Tampoco pueden predecir quién puede tenerlo. Cualquier mujer embarazada podría tener esta enfermedad.

La mayoría de las mujeres que tendrán HELLP tienen problemas de presión arterial antes de tener síndrome HELLP. (Pero usted puede tener síndrome HELLP aun cuando su presión arterial sea normal).

Tiene más probabilidades de tener síndrome HELLP si es de raza blanca y es mayor de 25 años. También tiene más probabilidades de tenerlo si tuvo hijos antes o si tuvo problemas con un embarazo en el pasado.

Tratamiento

¿Cómo se trata el síndrome HELLP?

El tratamiento principal para HELLP es dar a luz a su bebé. Es posible que esto deba hacerse antes de la fecha de parto. La mayoría de las mujeres que tienen esta enfermedad comienzan a mejorar un par de días después de que sus bebés nacen.

Si usted no está muy enferma, es posible que su médico espere algunos días antes de hacer nacer a su bebé.

Es posible que deba tomar un corticosteroide. Este medicamento ayuda tanto a su bebé como a usted.

Si tiene sangrado, es posible que necesite transfusiones de sangre u otros tratamientos en el hospital.

Algunas mujeres que tienen síndrome HELLP enferman gravemente. Rara vez, esta enfermedad es mortal.

Prevención

¿Qué puedo hacer para prevenir el síndrome HELLP?

No existe manera de prevenir esta enfermedad. Lo mejor que puede hacer es consultar a su médico regularmente e informarle sobre los síntomas en cada visita prenatal.

Si usted tiene síndrome HELLP durante un embarazo, puede volver a tenerlo durante su próximo embarazo. Esta enfermedad es, por lo general, menos grave la segunda vez.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Tengo presión arterial alta. ¿Estoy en riesgo de tener síndrome HELLP?

  • ¿Qué análisis de sangre necesito?

  • ¿Tendré que dar a luz a mi bebé en forma prematura? ¿Qué riesgos supone esto para la salud de mi bebé?

  • ¿Qué pasaría si esperase para dar a luz a mi bebé?

  • Tuve síndrome HELLP durante otro embarazo. ¿Lo tendré nuevamente? ¿Puedo hacer algo para prevenir el síndrome HELLP durante este embarazo?

Las Citas

  • HELLP Syndrome: Recognition and Perinatal Management by Maureen O’Hara Padden, LCDR, MC, USN( 09/01/99, http://www.aafp.org/afp/990901ap/829.html)