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Síndrome de HELLP

Última actualización diciembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es el síndrome HELLP?

El síndrome HELLP es una enfermedad poco frecuente pero grave durante el embarazo. Es una versión de la preeclampsia, otra afección durante el embarazo que causa presión arterial alta. Esto causa problemas en la sangre y el hígado de la madre. La sigla HELLP se refiere a los 3 indicadores del síndrome:

  • Hemolysis (hemolisis) – Descomposición de los glóbulos rojos. Estos transportan el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.
  • Elevated Liver enzyme levels (niveles elevados de las enzimas del hígado) – Los altos niveles pueden indicar que hay problemas en el hígado.
  • Low Platelet counts (recuento bajo de plaquetas) – Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre.

Esta enfermedad puede comenzar rápidamente. Ocurre con mayor frecuencia en los últimos 3 meses de embarazo (el tercer trimestre). También puede comenzar poco después de tener a su bebé. Las mujeres que tienen el síndrome de HELLP pueden tener problemas de hemorragia, problemas hepáticos y problemas de presión arterial. Cualquiera de ellos puede significar un daño para la madre y el bebé.

Síntomas del síndrome de HELLP

Los síntomas del síndrome de HELLP incluyen:

  • Cansancio
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Dolores de cabeza fuertes
  • Náuseas o vómitos
  • Hinchazón, especialmente en la cara y las manos
  • Visión borrosa
  • Retención de líquidos y aumento de peso
  • Presión arterial alta

En raras ocasiones, es posible que observe sangrado que no se detiene con facilidad, incluyendo de nariz, encías o en otros lugares. Pueden ocurrir ataques o convulsiones, pero también son poco frecuentes.

Muchas mujeres embarazadas sanas también tienen algunos de estos síntomas al final del embarazo. Puede ser difícil saber con seguridad si usted tiene el síndrome de HELLP. Llame a su médico de inmediato si experimenta estos síntomas.

¿Qué causa el síndrome de HELLP?

Los médicos no saben exactamente qué causa el síndrome de HELLP. Asimismo, no se puede predecir quién lo padecerá. Cualquier mujer embarazada puede contraer esta enfermedad.

La mayoría de las mujeres que se enferman tienen problemas de presión arterial elevada o preeclampsia antes de tener el síndrome de HELLP. Puede contraer el síndrome de HELLP aún si su presión arterial es normal.

Es más probable que le dé síndrome de HELLP si es blanca y mayor de 34 años de edad. Usted está en mayor riesgo si ha tenido hijos antes o si ha tenido un problema con un embarazo anterior.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de HELLP?

El médico le hará un examen físico. Revisará la sensibilidad en el abdomen, en especial la parte superior derecha. Comprobará si hay agrandamiento del hígado, piernas hinchadas y presión arterial alta. Todos estos son signos de que usted podría tener el síndrome de HELLP.

Su médico probablemente solicitará exámenes de sangre. Estos mostrarán si sus enzimas hepáticas se encuentran altas o si su recuento de plaquetas es bajo. Estos son indicadores comunes del síndrome de HELLP.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de HELLP?

No hay manera de prevenir esta enfermedad. Lo mejor que puede hacer es ver a su médico con regularidad. Coméntele acerca de los síntomas que está teniendo en cada visita prenatal.

Si tiene el síndrome de HELLP durante un embarazo, es más probable que lo vuelva a tener durante su próximo embarazo. La enfermedad suele ser menos grave la segunda vez. También es más probable que tenga el síndrome de HELLP si tuvo preeclampsia durante un embarazo anterior.

Tratamiento del síndrome de HELLP

El principal tratamiento para el HELLP es dar a luz a su bebé tan pronto como sea posible. Es posible que tenga que hacerlo antes de su fecha de parto programada. Esto significa que su bebé podría nacer de forma prematura.

Las complicaciones a raíz del HELLP pueden desarrollarse rápidamente, poniendo tanto usted como a su bebé en peligro.

Si no está demasiado enferma, el médico puede esperar unos días antes de dar a luz a su bebé. Le puede dar medicamentos corticosteroides. Esto ayudará a que los pulmones del bebé se desarrollen más rápido antes de que nazca. Otros tratamientos que puede recibir en el hospital incluyen:

  • Una transfusión de sangre si tiene hemorragia intensa
  • Medicamentos para la hipertensión arterial
  • Una infusión de sulfato de magnesio para prevenir las convulsiones

Algunas mujeres que contraen el síndrome de HELLP se enferman gravemente. En raras ocasiones, la enfermedad puede ser fatal. La mayoría de las mujeres que tienen esta enfermedad comienzan a mejorar un par de días después del parto.

Vivir con el síndrome de HELLP

Si se le diagnostica a tiempo, es probable que esté bien. Sin un tratamiento temprano, puede desarrollar complicaciones. Estas incluyen:

  • Problemas de coagulación que pueden conducir a hemorragia (sangrado excesivo)
  • Líquido en los pulmones
  • Insuficiencia renal
  • Hemorragia e insuficiencia hepática
  • Desprendimiento de placenta (cuando la placenta se separa de la pared del útero)

Una vez que nazca su bebé, la enfermedad generalmente desaparece. Si usted la contrae una vez, es más propensa a tenerla de nuevo en futuros embarazos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo hipertensión arterial. ¿Estoy en riesgo de contraer el síndrome de HELLP?
  • ¿Qué pruebas de sangre necesito?
  • ¿Tendré que dar a luz a mi bebé antes de tiempo? ¿Qué riesgos supone esto para la salud de mi bebé?
  • ¿Qué pasaría si decido esperar para dar a luz?
  • Tuve el síndrome de HELLP durante otro embarazo. ¿Lo tendré de nuevo? ¿Puedo hacer algo para prevenir el síndrome de HELLP durante este embarazo?

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