Síndrome HELLP

¿Qué es el síndrome HELLP?

El síndrome HELLP es una enfermedad rara pero grave durante el embarazo. Es una versión de preeclampsia, otra afección en el embarazo. Causa problemas de sangre e hígado en la madre. HELLP viene de los 3 indicadores del síndrome:

  • Hemólisis: es una descomposición de los glóbulos rojos. Estos transportan oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.
  • Elevados niveles de enzimas hepáticas (Liver, en inglés): los niveles altos pueden significar que hay problemas en el hígado.
  • Bajo recuento de plaquetas (Low Platelet counts, en inglés): las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre.

Esta enfermedad puede comenzar rápidamente. Ocurre con mayor frecuencia en los últimos 3 meses de embarazo (el tercer trimestre). También puede comenzar poco después de que tenga su bebé. Las mujeres que tienen el síndrome HELLP pueden tener problemas de hemorragias, problemas hepáticos y problemas de presión arterial. Cualquiera de estos puede dañar tanto a la madre como al bebé.

Síntomas del síndrome HELLP

Los síntomas del síndrome HELLP incluyen:

  • Sensación de cansancio.
  • Dolor en la parte superior derecha de su vientre.
  • Dolores de cabeza intensos.
  • Náuseas o vómitos.
  • Hinchazón, especialmente en la cara y las manos.
  • Visión borrosa.
  • Retención de líquidos y aumento de peso.

En raras ocasiones, puede notar una hemorragia que no se detiene fácilmente, incluso de la nariz, las encías u otros lugares. Puede haber convulsiones, pero también son poco frecuentes.

Muchas mujeres embarazadas sanas también tienen algunos de estos síntomas al final del embarazo. Puede ser difícil saber con certeza si tiene el síndrome HELLP. Llame a su médico de inmediato si tiene estos síntomas.

¿Qué causa el síndrome HELLP?

Los médicos no saben exactamente qué causa el síndrome HELLP. Tampoco pueden predecir quién lo padecerá. Cualquier mujer embarazada puede tener esta enfermedad.

La mayoría de las mujeres que se enferman tienen presión arterial alta o preeclampsia antes de padecer el síndrome HELLP. Puede tener el síndrome HELLP incluso si su presión arterial es normal.

Es más probable que tenga el síndrome HELLP si es blanca y tiene más de 34 años. Usted tiene un mayor riesgo si ha tenido hijos antes o si tuvo un problema con un embarazo anterior.

¿Cómo se diagnostica el síndrome HELLP?

El médico le hará un examen físico. Verificará la sensibilidad en su abdomen, especialmente en el lado superior derecho. Controlará si tiene el hígado agrandado, piernas hinchadas y presión arterial alta. Todos estos son signos de que podría tener el síndrome HELLP.

Es probable que su médico ordene análisis de sangre. Este mostrará si sus enzimas hepáticas son altas o si su recuento de plaquetas en sangre es bajo. Estos son indicadores comunes del síndrome HELLP.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome HELLP?

No hay forma de prevenir esta enfermedad. Lo mejor que puede hacer es ver a su médico regularmente. Infórmele sobre cualquier síntoma que tenga en cada visita prenatal.

Si tiene el síndrome HELLP durante un embarazo, es más probable que lo tenga nuevamente durante su próximo embarazo. La enfermedad suele ser menos grave la segunda vez. También es más probable que tenga el síndrome HELLP si tuvo preeclampsia durante un embarazo anterior.

Tratamiento del síndrome HELLP

El tratamiento principal para HELLP es dar a luz a su bebé lo antes posible. Es posible que esto deba hacerse antes de su fecha de parto a término. Significa que su bebé puede nacer prematuramente. Las complicaciones de HELLP pueden desarrollarse rápidamente, poniendo a usted y a su bebé en peligro.

Si no está muy enferma, su médico puede esperar unos días antes de que dé a luz. Puede darle medicamentos con corticosteroides. Esto ayudará a que los pulmones del bebé se desarrollen más rápidamente antes de que nazca. Otros tratamientos que puede recibir en el hospital incluyen:

  • Una transfusión de sangre si tiene hemorragia severa.
  • Medicamentos para la presión arterial alta.
  • Una infusión de sulfato de magnesio para prevenir las convulsiones.

Algunas mujeres que tienen el síndrome HELLP se enferman gravemente. En raras ocasiones, la enfermedad puede ser fatal. La mayoría de las mujeres que tienen esta enfermedad comienzan a mejorar un par de días después de que nacen sus bebés.

Vivir con el síndrome HELLP

Si la diagnostican a tiempo, es probable que esté bien. Sin un tratamiento precoz, puede desarrollar complicaciones. Estas incluyen:

  • Problemas de coagulación que pueden provocar hemorragia (sangrado excesivo).
  • Líquido en los pulmones.
  • Insuficiencia renal.
  • Hemorragia y falla hepática.
  • Desprendimiento placentario (cuando la placenta se separa de la pared del útero).

Una vez que nace su bebé, la enfermedad generalmente desaparece. Si la tiene una vez, es más probable que vuelva a tenerla en futuros embarazos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Tengo presión arterial alta. ¿Estoy en riesgo de tener el síndrome HELLP?
  • ¿Qué análisis de sangre necesito?
  • ¿Tendré que dar a luz a mi bebé antes? ¿Qué riesgos representa esto para la salud de mi bebé?
  • ¿Qué pasaría si esperara para dar a luz a mi bebé?
  • Tuve el síndrome HELLP durante otro embarazo. ¿Lo tendré de nuevo? ¿Puedo hacer algo para prevenir el síndrome HELLP durante este embarazo?