Síndrome de ovario poliquístico

Descripción general

¿Qué es el síndrome de ovarios poliquísticos?

El síndrome de ovarios poliquísticos (PCOS) es una condición que ocurre cuando un desequilibrio de los niveles hormonales en el cuerpo de una mujer ocasiona quistes (en inglés se dice: "sists") en los ovarios. Los quistes son como pequeños globos llenos de líquido.

PCOS puede ocasionar cambios en los ciclos menstruales de una mujer, fertilidad, niveles hormonales, vasos cardíacos y sanguíneos y apariencia.

Las mujeres pueden desarrollar PCOS durante su adolescencia o embarazo.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de PCOS?

Usualmente, las mujeres que tienen PCOS tienen períodos menstruales irregulares, infrecuentes o no los tienen. También pueden tener problemas para embarazarse. Algunas mujeres que tienen PCOS no experimentan síntomas.

Otras señales y síntomas de PCOS pueden incluir:

Las mujeres que tienen PCOS también tienen más probabilidades de tener diabetes tipo 2, hipertensión arterial y colesterol y triglicéridos altos. Junto con la obesidad, estas condiciones se conocen como "síndrome metabólico".

  • Acné

  • Sobrepeso y obesidad

  • Crecimiento excesivo de vello en el rostro, área de los pezones, pecho, abdomen bajo y muslos

  • Cabello débil o puntos sin cabello

  • Manchas oscuras en la piel

  • Ansiedad o depresión

  • Dolor pélvico

Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas del PCOS?

Los médicos no saben con exactitud qué es lo que causa el PCOS. Si tiene PCOS, tiene un desequilibrio hormonal. Sus ovarios generan grandes cantidades de un tipo de hormona (llamada andrógenos). También puede tener demasiada insulina, lo cual regula sus niveles de azúcar en sangre. Estos problemas hormonales ocasionan los síntomas del PCOS.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el PCOS?

Tiene más probabilidades de tener PCOS si su madre o hermana también tiene.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede saber mi médico que tengo PCOS?

Su médico le preguntará sobre sus síntomas y observará si tiene las señales de PCOS. Le realizará un examen físico completo, que posiblemente incluirá un examen pélvico. También pueden ayudar los exámenes de sangre que miden sus niveles hormonales. Un examen de ultrasonido puede mostrar si tiene quistes en sus ovarios.

Tratamiento

¿Cómo se trata el PCOS?

El tratamiento para el PCOS se enfoca en controlar los síntomas. Es posible que necesite perder peso. Comer saludable y hacer suficiente ejercicio puede ayudarle a controlar el PCOS. El medicamento puede ayudarle a regular su ciclo menstrual y reducir el crecimiento de vello abdominal y el acné. Las píldoras anticonceptivas (para mujeres que no están tratando de embarazarse) y la metformina son dos medicamentos con receta médica que frecuentemente son útiles. Si tiene diabetes o hipertensión arterial, estas condiciones también necesitan tratamiento. Si desea tener un bebé, existen medicamentos que pueden ayudarle a quedar embarazada.

Complicaciones

¿Causa el PCOS problemas a largo plazo?

Si tiene PCOS, tiene más probabilidades de desarrollar hipertensión arterial, colesterol alto o diabetes tipo 2. Esto significa que tiene un mayor riesgo de apoplejías y ataques cardíacos.

Los problemas con los períodos menstruales también pueden ocasionar que las mujeres que tienen PCOS sean infértiles (no puedan quedar embarazadas). También pueden tener un mayor riesgo de cáncer del útero o seno.

Las mujeres que tienen PCOS también tienen más probabilidades de tener ansiedad o depresión. Si se siente ansiosa o deprimida, hable con su médico. Existe tratamiento disponible.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi síndrome de ovario poliquístico (PCOS)?

  • ¿Estoy en riesgo de tener otros problemas de salud?

  • Me gustaría quedar embarazada. ¿De qué manera el PCOS afecta mis probabilidades?

  • ¿Qué cambios en el estilo de vida dedo hacer en el hogar para ayudar a aliviar mis síntomas?

  • ¿Qué tipo de dieta me ayudará a regular los niveles de azúcar en la sangre?

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento? ¿Qué tratamiento me recomienda?

Las Citas

  • Polycystic Ovary Syndrome: It’s Not Just Infertility by MH Hunter, MD, and JJ Sterrett, PHARM.D( 09/01/00, http://www.aafp.org/afp/20000901/1079.html)