Retraso del habla y del lenguaje en niños

¿Qué es un retraso en el habla y el lenguaje?

«Retraso en el habla y el lenguaje» es cuando un niño no desarrolla el habla y el lenguaje al ritmo esperado. Es un problema de desarrollo común que afecta hasta al 10% de los niños en edad preescolar.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene un retraso en el habla?

Todos los niños se desarrollan a su propio ritmo. Pero si su hijo no habla tanto como la mayoría de los niños de la misma edad, el problema puede ser el retraso en el habla.

Síntomas de retraso en el habla y el lenguaje

Su hijo puede tener un retraso en el habla si no puede hacer lo siguiente:

  • Decir palabras simples (como “mamá”) ya sea de manera clara o poco clara entre los 12 y 15 meses de edad.
  • Comprender palabras simples (como “no” o “detente”) a los 18 meses de edad.
  • Hablar con oraciones cortas a los 3 años de edad.
  • Contar una historia simple a los 4 o 5 años de edad.

¿Qué causa un retraso en el habla y el lenguaje?

Las causas más comunes de retraso en el habla incluyen:

  • pérdida auditiva
  • desarrollo lento
  • retraso mental.

Otras causas incluyen:

  • Privación psicosocial (el niño no pasa suficiente tiempo hablando con adultos).
  • Ser gemelo.
  • Autismo (un trastorno del desarrollo).
  • Mutismo electivo (el niño simplemente no quiere hablar).
  • (un trastorno del movimiento causado por daño cerebral).

¿Por qué la vida en un hogar bilingüe podría afectar el lenguaje y el habla de mi hijo?

El cerebro tiene que trabajar más para interpretar y usar 2 idiomas. Por lo tanto, a los niños les puede tomar más tiempo comenzar a usar uno o los dos idiomas que están aprendiendo. No es inusual que un niño bilingüe use solo un idioma por un tiempo.

¿Cómo se diagnostica un retraso en el habla y el lenguaje?

Su médico le puede ayudar a reconocer un retraso en el habla y el lenguaje. Él o ella pueden escuchar cómo habla su hijo y controlar el desarrollo mental de su hijo. Su médico también podría referirlo a otros especialistas. Por ejemplo, su médico podría sugerir una prueba de audición para su hijo. Un audiólogo (un profesional de la salud con licencia en cuestiones de audición) probablemente realice una prueba de audición para verificar si hay problemas en esta área.

¿Se puede prevenir o evitar un retraso en el habla y el lenguaje?

En función de lo que está causando el retraso en el habla de su hijo, es posible que no pueda evitarlo. Si el habla de su hijo se retrasa debido a una pérdida de audición, los audífonos o los implantes cocleares pueden ayudar a su hijo a escuchar cuando se le habla. Una vez que su hijo tenga acceso al sonido (y al habla), él o ella podrá desarrollar el lenguaje e incluso ponerse al día con sus compañeros oyentes.

Si su hijo oye y comprende el lenguaje, puede alentarlo a comunicarse hablando tanto como pueda a su alrededor. Describa lo que está haciendo, desde lavar los platos hasta regar las plantas y servir el almuerzo. Siga hablando. Si su hijo habla, confirme lo que está diciendo. Siempre haga comentarios.

Tratamiento del retraso del habla y el lenguaje

Es posible que su hijo no necesite ningún tratamiento. Algunos niños solo necesitan más tiempo para comenzar a hablar. La forma en que su médico podría tratar a su hijo depende de la causa del retraso en el habla. Su médico le informará la causa del problema de su hijo y le explicará los tratamientos que pueden solucionar el problema o mejorarlo. Un patólogo del habla y el lenguaje podría ser útil para realizar planes de tratamiento. Esta persona puede mostrarle cómo ayudar a su hijo a hablar más y hablar mejor, y también puede enseñarle a su hijo a escuchar o cómo leer los labios.

Otros trabajadores de la salud que pueden ayudarlos a usted y a su hijo incluyen: un audiólogo, un psicólogo (un especialista en problemas de conducta), un terapeuta ocupacional o un trabajador social (que puede ayudar con los problemas familiares). Su médico de familia lo referirá a estos trabajadores de la salud en caso de que su hijo necesite su ayuda.

Vivir con un retraso en el habla y el lenguaje

Los retrasos en el habla y el lenguaje pueden ser frustrantes para padres e hijos. Un niño que no puede expresar sus pensamientos y emociones es más propenso a actuar. Se enojan fácilmente. Pueden utilizar un comportamiento inesperado para llamar su atención. Trate de recordar que su hijo quiere comunicarse con usted. Léale a su hijo y hable todo lo que pueda. Anime a su hijo a hablar. Cuando él o ella traten de hablar, elogie sus esfuerzos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi hijo no habla todavía?
  • ¿Debo hablar más con mi hijo para ayudarlo a entender cómo hablar?
  • ¿Es normal que mi hijo no hable aún?
  • Mi hijo parece tener problemas para entender lo que estoy diciendo. ¿Es posible que él/ella tenga pérdida de audición?
  • ¿Tiene mi hijo una discapacidad de desarrollo?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a hablar o entender mejor?
  • ¿Hay algún material que tenga que pueda leer sobre el retraso en el habla y el lenguaje?
  • ¿Podrá mi hijo asistir a la escuela?