Retraso del habla y del lenguaje en niños

Descripción general

¿Cómo sé si mi hijo tiene retraso del habla?

Todos los niños se desarrollan a su propio ritmo. Pero si su hijo no habla tanto como la mayoría de los niños de la misma edad, el problema puede ser un retraso del habla. Es posible que su médico considere que su hijo tiene retraso del habla si no puede hacer las siguientes actividades:

  • Pronunciar palabras simples (como "mamá") en forma clara o poco clara a los 12 a 15 meses.

  • Entender palabras simples (como "no" o "detente") a los 18 meses.

  • Decir oraciones breves a los 3 años.

  • Contar una historia simple a los 4 a 5 años.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del retraso del habla?

El retraso del habla se produce, como máximo, en el 10% de los niños. Las causas más comunes del retraso del habla incluyen:

Otras causas incluyen:

  • Pérdida de audición.

  • Retraso del desarrollo.

  • Retraso mental.

  • Privación psicosocial (el niño no habla demasiado tiempo con los adultos).

  • Ser mellizo.

  • Autismo (un trastorno del desarrollo).

  • Mutismo selectivo (el niño simplemente no quiere hablar).

  • Parálisis cerebral (un trastorno del movimiento provocado por daño cerebral).

¿Por qué vivir en un hogar bilingüe podría afectar el lenguaje y el habla de mi hijo?

El cerebro tiene que trabajar más para interpretar y usar 2 lenguajes, de modo que los niños pueden tardar más tiempo en empezar a usar uno de los lenguajes, o ambos, que están aprendiendo. No es poco habitual que un niño bilingüe use solo un lenguaje durante un tiempo.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué puede hacer mi médico para determinar si el problema es el retraso del habla?

Su médico puede escuchar el habla y controlar el desarrollo mental de su hijo. También puede hacer a su hijo una prueba de audición para detectar problemas de audición.

Tratamiento

¿Qué puede hacerse si mi hijo tiene retraso del habla?

Es posible que su hijo no necesite ningún tratamiento. Algunos niños simplemente tardan más tiempo en empezar a hablar. La manera en que su médico podría tratar a su hijo depende de la causa del retraso del habla. Su médico le informará la causa del problema de su hijo y le explicará cualquier tratamiento que podría solucionar o mejorar el problema. Un patólogo del habla y del lenguaje podría ser útil para elaborar planes de tratamiento. Esta persona puede mostrarle cómo ayudar a su hijo a hablar más y mejor, y también puede enseñar a su hijo a escuchar o leer los labios.

Otros trabajadores de atención médica que pueden ayudar a usted y a su hijo incluyen: un audiólogo (un médico de la audición), un psicólogo (un especialista en problemas de conducta), un terapeuta ocupacional o un trabajador social (que puede ayudar con problemas familiares). Su médico de familia lo remitirá a estos trabajadores de atención médica si su hijo necesita su ayuda.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Por qué mi hijo aún no habla?

  • ¿Debo hablar más a mi hijo para ayudarlo a que entienda cómo hablar?

  • ¿Es normal que mi hijo aún no hable?

  • Parece que mi hijo tiene problemas para entender lo que digo. ¿Es posible que sea sordo o que tenga problemas para oír?

  • ¿Tiene mi hijo una discapacidad del desarrollo?

  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a hablar o a entender mejor?

  • ¿Tiene algún material que pueda leer sobre retraso del habla y del lenguaje?

  • ¿Podrá mi hijo asistir a la escuela?

Las Citas

  • Evaluation and Management of the Child with Speech Delay by AKC Leung, M.B.B.S. and C Pion Kao, M.D.( 06/01/99, http://www.aafp.org/afp/990600ap/3121.html)