Retraso del habla y del lenguaje en niños

Cada niño se desarrolla a su propio ritmo. Pero si su hijo no habla tanto como la mayoría de los niños de la misma edad, el problema puede ser el retraso del habla.

¿Qué es un retraso en el habla y el lenguaje?

Un retraso en el habla y el lenguaje es cuando un niño no está desarrollando el habla y el lenguaje a un ritmo esperado. Es un problema de desarrollo común que afecta hasta al 10 % de los niños en edad preescolar.

Síntomas de retraso en el habla y el lenguaje

Su hijo puede tener un retraso en el habla si no puede hacer estas cosas:

  • Decir palabras simples (como “mamá” o “papá”) de manera clara o poco clara antes de los 12 a 15 meses de edad.
  • Comprender palabras simples (como «no» o «para») antes de los 18 meses de edad.
  • Hablar en oraciones cortas antes de los 3 años de edad.
  • Contar una historia simple a los 4 o 5 años de edad.

¿Qué causa un retraso en el habla y el lenguaje?

Las causas más comunes de retraso en el habla incluyen:

  • pérdida auditiva;
  • desarrollo lento;
  • discapacidad intelectual.

Otras causas incluyen:

  • Privación psicosocial (el niño no pasa suficiente tiempo hablando con adultos).
  • Ser gemelo.
  • Autismo (un trastorno del desarrollo).
  • Mutismo electivo (el niño simplemente no quiere hablar).
  • Parálisis cerebral (un trastorno del movimiento causado por daño cerebral).

Vivir en un hogar bilingüe también puede afectar el lenguaje y el habla de un niño. El cerebro del niño tiene que trabajar más para interpretar y usar 2 idiomas. Por lo tanto, puede tomar más tiempo para que estos niños comiencen a usar uno o ambos idiomas que están aprendiendo. No es inusual que un niño bilingüe use un idioma por un tiempo.

¿Cómo se diagnostica un retraso en el habla y el lenguaje?

Su médico puede ayudarlo a reconocer un retraso en el habla y el lenguaje. Él o ella le preguntará qué ha escuchado y podrá escuchar el discurso de su hijo y comprobar el desarrollo mental de su hijo.

Es posible que su médico lo derive a otros especialistas para determinar por qué su hijo no habla. Por ejemplo, si su médico cree que su hijo puede tener problemas de audición, puede derivarlo a un audiólogo para que le haga una prueba de audición. Este es un profesional de atención médica con licencia que trata problemas de audición.

¿Se puede prevenir o evitar un retraso en el habla y el lenguaje?

Dependiendo de la causa del retraso del habla de su hijo, es posible que no pueda evitarlo o prevenirlo.

Tratamiento de retraso del habla y el lenguaje

Es posible que su hijo no necesite tratamiento. Algunos niños solo toman más tiempo para comenzar a hablar. Pero si su hijo necesita tratamiento, el tipo dependerá de la causa del retraso del habla. Su médico le informará la causa del problema de su hijo y le hablará sobre las opciones de tratamiento.

Su médico puede derivarlo a un patólogo del habla y del lenguaje. Esta persona puede mostrarle cómo ayudar a su hijo a hablar más y hablar mejor, y también puede enseñarle a escuchar o leer los labios.

Otros especialistas que su médico puede recomendarle que vea incluyen un psicólogo (un especialista en problemas de conducta), un terapeuta ocupacional (para obtener ayuda con las actividades diarias) o un trabajador social (que puede ayudar con los problemas familiares). Su médico también puede sugerir programas en su área, como la intervención temprana.

Vivir con un retraso en el habla y el lenguaje

Si el habla de su hijo se retrasa debido a una pérdida auditiva, los audífonos o los implantes cocleares pueden ayudarlo a escuchar el habla. Una vez que su hijo tiene acceso al sonido (y al habla), puede desarrollar el lenguaje e incluso ponerse al día con sus compañeros de audición.

Si su hijo oye y entiende el lenguaje, puede alentarlo a comunicarse hablando tanto como pueda a su alrededor. Describa lo que está haciendo mientras hace las actividades cotidianas. Siga hablando. Si su hijo habla, confirme lo que está diciendo. Siempre proporcione comentarios positivos.

Los retrasos en el habla y el lenguaje pueden ser frustrantes para padres e hijos. Los niños que no pueden expresar sus pensamientos y emociones son más propensos a actuar. Se enojan fácilmente. Pueden usar un comportamiento inesperado para llamar su atención. Trate de recordar que su hijo quiere comunicarse con usted. Léale a su hijo y hable lo más que pueda. Anime a su hijo a hablar. Cuando él o ella intente hablar, elogie sus esfuerzos.

Preguntas para su médico

  • ¿Por qué mi hijo todavía no habla?
  • ¿Debo hablar más con mi hijo para ayudarlo a descubrir cómo hablar?
  • ¿Es normal que mi hijo no esté hablando todavía?
  • Mi hijo parece tener problemas para entender lo que estoy diciendo. ¿Es posible que él / ella tenga pérdida auditiva?
  • ¿Mi hijo tiene una discapacidad del desarrollo?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a hablar o entender mejor?
  • ¿Tiene algún material que pueda leer sobre el retraso del habla y el lenguaje?
  • ¿Mi hijo podrá asistir a una escuela regular?
  • ¿Hay un programa de intervención temprana disponible en mi área y sería útil?