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Retraso del habla y del lenguaje en niños

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

Todos los niños se desarrollan a su propio ritmo. Pero si su hijo no habla tanto como la mayoría de los niños de la misma edad, el problema puede ser el retraso en el habla.

¿Qué es un retraso en el habla y el lenguaje?

El retraso en el habla y el lenguaje ocurre cuando un niño no desarrolla el habla y el lenguaje al ritmo esperado. Es un problema de desarrollo común que afecta hasta al 10% de los niños en edad preescolar.

Síntomas de retraso en el habla y el lenguaje

Su hijo puede tener un retraso en el habla si no puede hacer lo siguiente:

      • Decir palabras simples (como «mamá» o «papá») ya sea de manera clara o poco clara entre los 12 y 15 meses de edad.
      • Comprender palabras simples (como «no» o «detente») a los 18 meses de edad.
      • Hablar con oraciones cortas a los 3 años de edad.
      • Contar una historia simple a los 4 o 5 años de edad.

¿Qué causa un retraso en el habla y el lenguaje?

Las causas más comunes de retraso en el habla incluyen:

  • Pérdida auditiva
  • Desarrollo lento
  • Discapacidad intelectual

Otros trastornos del desarrollo o genéticos incluyen:

  • Privación psicosocial (el niño no pasa suficiente tiempo hablando con adultos)
  • Ser gemelo
  • Autismo (un trastorno del desarrollo)
  • Mutismo electivo (el niño simplemente no quiere hablar)
  • Parálisis cerebral (un trastorno del movimiento causado por daño cerebral)

La vida en un hogar bilingüe podría afectar el lenguaje y el habla de un niño. El cerebro del niño tiene que trabajar más para interpretar y usar 2 idiomas. Por lo tanto, a estos niños les puede tomar más tiempo comenzar a usar uno o los dos idiomas que están aprendiendo. No es inusual que un niño bilingüe use un idioma por un tiempo.

¿Cómo se diagnostica un retraso en el habla y el lenguaje?

Su médico le puede ayudar a reconocer un retraso en el habla y el lenguaje. Le preguntarán qué ha escuchado y puede escuchar cómo habla y controlar el desarrollo mental de su hijo.

Su médico puede derivarlo a otros especialistas para determinar por qué su hijo no habla. Por ejemplo, si su médico cree que su hijo puede tener problemas para oír, puede remitirlo a un audiólogo para que le realice una prueba de audición. Este es un profesional de la salud con licencia que trata problemas de audición.

¿Se puede prevenir o evitar un retraso en el habla y el lenguaje?

En función de la causa del retraso del habla de su hijo, es posible que no pueda prevenirlo o evitarlo.

Tratamiento de retraso del habla y el lenguaje

Es posible que su hijo no necesite tratamiento. Algunos niños solo necesitan más tiempo para comenzar a hablar. Pero si su hijo necesita tratamiento, el tipo dependerá de la causa del retraso del habla. Su médico le dirá la causa del problema de su hijo y hablará con usted sobre las opciones de tratamiento.

Su médico puede derivarlo a un patólogo del habla y del lenguaje. Esta persona puede mostrarle cómo ayudar a su hijo a hablar más y hablar mejor, y también puede enseñarle a su hijo a escuchar o cómo leer los labios.

Enseñar a bebés y niños pequeños una versión del lenguaje de señas también puede ayudarlos con el desarrollo del lenguaje. Al contrario de lo que algunos puedan pensar, usar el lenguaje de señas con bebés y niños pequeños no retrasa su desarrollo del lenguaje.

Otros especialistas que su médico puede recomendarle que vea incluyen un psicólogo (especialista en problemas de comportamiento), un terapeuta ocupacional (para ayuda con las actividades diarias) o un trabajador social (que puede ayudar con problemas familiares). Su médico también puede sugerir programas de intervención temprana en su área. Muchos están asociados con su distrito escolar local.

Vivir con un retraso en el habla y el lenguaje

Si el habla de su hijo se retrasa debido a una pérdida de audición, los audífonos o los implantes cocleares pueden ayudar a su hijo a escuchar cuando se le habla. Una vez que su hijo tenga acceso al sonido (y al habla), podrá desarrollar el lenguaje e incluso ponerse al día con sus compañeros oyentes.

Si su hijo oye y comprende el lenguaje, puede alentarlo a comunicarse hablando tanto como pueda a su alrededor. Describa lo que está haciendo mientras realiza las actividades cotidianas. Siga hablando. Si su hijo habla, confirme lo que está diciendo. Brinda siempre retroalimentación positiva.

Los retrasos en el habla y el lenguaje pueden ser frustrantes para padres e hijos. Los niños que no pueden expresar sus pensamientos y emociones son más propensos a portarse mal. Se enojan fácilmente. Pueden utilizar un comportamiento inesperado para llamar su atención. Trate de recordar que su hijo quiere comunicarse con usted. Léale a su hijo y hable todo lo que pueda. Anime a su hijo a hablar. Cuando trate de hablar, elogie sus esfuerzos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué mi hijo no habla todavía?
  • ¿Debo hablar más con mi hijo para ayudarlo a entender cómo hablar?
  • ¿Es normal que mi hijo no hable aún?
  • Mi hijo parece tener problemas para entender lo que estoy diciendo. ¿Es posible que tenga pérdida auditiva?
  • ¿Tiene mi hijo una discapacidad de desarrollo?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a hablar o entender mejor?
  • ¿Tiene material que pueda leer sobre el retraso en el habla y el lenguaje?
  • ¿Podrá mi hijo asistir a la escuela?
  • ¿Hay un programa de intervención temprana disponible en mi área y sería útil?

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