Preeclampsia posparto

¿Qué es la preeclampsia posparto?

La preeclampsia posparto produce hipertensión arterial en una mujer que ha tenido un bebé recientemente. Puede producirse a los pocos días, o hasta varias semanas después del parto. Además de la presión arterial alta, una mujer que tenga preeclampsia posparto también tendrá demasiada proteína en su orina. Es una afección médica poco común.

La preeclampsia posparto es diferente a la preeclampsia. La preeclampsia es presión arterial alta que ocurre durante el embarazo. La preeclampsia posparto solo puede ocurrir después del nacimiento del bebé.

Síntomas de la preeclampsia posparto

El síntoma principal de la preeclampsia posparto es la presión arterial alta (140/90 milímetros de mercurio — mm Hg). La presión normal es de 120/80 mm Hg. Otros síntomas comunes incluyen:

  • dolores de cabeza nuevos o inusuales (pueden ser graves);
  • problemas en los ojos (visión borrosa o pérdida de visión, sensibilidad a la luz);
  • hinchazón de la cara y las extremidades (brazos y piernas);
  • dolor de estómago, cerca de las costillas;
  • náuseas y vómitos;
  • disminución en el volumen de orina;
  • aumento repentino de peso (varias libras o más en una semana).

Algunas complicaciones graves pueden ser:

  • accidente cerebrovascular;
  • convulsiones;
  • daño a los órganos (riñones, hígado, cerebro);
  • coma;
  • líquido en los pulmones;
  • coágulos sanguíneos;
  • daño en los glóbulos rojos.

¿Qué causa la preeclampsia posparto?

La causa exacta se desconoce. Sin embargo, el riesgo de contraerla es mayor si usted tenía presión alta después de la semana 20 de embarazo. Otros factores de riesgo son: obesidad, antecedentes familiares de hipertensión, la edad (menos de 20 o más de 40) y embarazo múltiple (mellizos, trillizos o más).

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia posparto?

El médico revisará su presión sanguínea después de dar a luz y antes de que deje el hospital. Se la volverá a controlar en cada visita al consultorio después del parto. Si el médico sospecha que usted tiene esta afección, un análisis de sangre y uno de orina pueden aportar más información. El primero implica la inserción de una pequeña aguja conectada a una jeringa en la vena del brazo para extraer una muestra de sangre. Para el análisis de orina, deberá orinar en un recipiente en un laboratorio o en el consultorio del médico. Si su presión arterial es demasiado alta, su médico puede enviarlo al hospital para observación de un día al otro.

¿Se puede prevenir o evitar la preeclampsia posparto?

Esta afección no se puede prevenir ni evitar. Conozca su cuerpo. Si usted tiene cualquiera de los síntomas mencionados, comuníquese con su médico inmediatamente.

Tratamiento de la preeclampsia posparto

Algunos medicamentos para la presión arterial se utilizan para tratar esta afección. El medicamento bajará su presión arterial. Su médico también puede recetarle otros medicamentos para prevenir las convulsiones. Es seguro tomar estos medicamentos si amamanta.

Vivir con preeclampsia posparto

Tomar el medicamento y la dosis correctos hará que su presión arterial baje. Esto ayudará a que desaparezcan los síntomas. Según el fármaco que prescriba el médico, podría llevarle unos días o unas pocas semanas lograr el nivel normal de presión sanguínea.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de desarrollar preeclampsia posparto si no tuve presión alta durante el embarazo?
  • ¿Con qué rapidez comienzan los síntomas graves después de que note síntomas comunes?
  • ¿Los alimentos salados contribuyen a la preeclampsia posparto?
  • Si tuve preeclampsia posparto con un embarazo, ¿es más probable que vuelva a tenerla?