Accidente cerebrovascular

¿Qué es el accidente cerebrovascular?

El accidente cerebrovascular es una afección médica. Ocurre cuando se detiene el flujo de sangre que va a su cerebro. Cuando esto sucede, hace que sus células cerebrales mueran (a los pocos minutos del accidente cerebrovascular). Hay dos tipos de accidentes cerebrovasculares: accidente cerebrovascular isquémico y accidente cerebrovascular hemorrágico. Los accidentes cerebrovasculares isquémicos son los más comunes. Los causa un coágulo de sangre. Ese coágulo bloquea un vaso sanguíneo en el cerebro. Con un accidente cerebrovascular hemorrágico, un vaso sanguíneo se rompe y sangra dentro del cerebro.

Cuando tiene un accidente cerebrovascular, puede perder la capacidad de hacer algo que controla la parte lesionada del cerebro. Por ejemplo, podría perder el uso de un brazo o una pierna. Podría perder la capacidad de hablar. El daño puede ser temporal o permanente. IMPORTANTE: Cuanto antes reciba tratamiento después de que comiencen los síntomas del accidente cerebrovascular, mayores serán las posibilidades de que la sangre vuelva a fluir a su cerebro. Esto evita más daños. Las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular tienen más probabilidades de tener otro. El riesgo es especialmente alto durante el año posterior a su primer accidente cerebrovascular.

Síntomas del accidente cerebrovascular

Solicite ayuda de emergencia de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Debilidad repentina o entumecimiento de la cara, brazo o pierna en un lado de su cuerpo.
  • Pérdida parcial o total de la visión, particularmente en un ojo.
  • Problemas para hablar o entender lo que otros dicen.
  • Dolor de cabeza intenso y repentino sin causa conocida.
  • Mareos repentinos e inexplicables.
  • Caída o caminata inestable.

Además, estos síntomas pueden decirle si alguien más está sufriendo un accidente cerebrovascular. Se llama prueba F.A.S.T.:

  • F es para la cara (Face, en inglés) caída. ¿Se inclina un lado de la cara cuando la persona trata de sonreír?
  • A es para la debilidad del brazo (Arm, en inglés). Cuando la persona levanta ambos brazos, ¿un brazo se va hacia abajo?
  • S es para dificultad del habla (Speech, en inglés). ¿Puede la persona repetir una oración simple (por ejemplo, «El cielo es azul») correctamente? ¿Arrastra las palabras cuando habla?
  • T es para hora (Time, en inglés) de pedir ayuda de emergencia. Es importante obtener ayuda de inmediato si una persona tiene alguno de estos síntomas.

Otra afección similar al accidente cerebrovascular se llama ataque isquémico transitorio (AIT). Un AIT es un «miniaccidente cerebrovascular». Causa los mismos síntomas enumerados anteriormente. Puede durar solo unos minutos. Sin embargo, no lo ignore. Tener un AIT aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular más adelante. Llame a su médico de inmediato si cree que está teniendo un AIT.

¿Que causa el accidente cerebrovascular?

Ciertos factores de riesgo contribuyen a tener un accidente cerebrovascular. Algunos factores de riesgo de accidente cerebrovascular se pueden cambiar, tratar o controlar. Por ejemplo, la presión arterial alta es el mayor factor de riesgo de accidente cerebrovascular. La presión arterial alta se puede controlar. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Tabaquismo.
  • Tener sobrepeso.
  • Ser sedentario.
  • Diabetes no controlada.
  • Colesterol alto.
  • Ser mayor de 55 años.
  • Antecedentes familiares de ACV.
  • Ser afroamericano.
  • Ser mujer.
  • Haber tenido un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio anteriormente.

¿Cómo se diagnostica el accidente cerebrovascular?

La atención médica inmediata es crítica después de un accidente cerebrovascular. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial de salud. Luego le realizará un examen físico. Su médico también querrá controlar su presión arterial y escuchar su corazón. Le preguntará si se cayó y sufrió una lesión en la cabeza. Si su médico sospecha que ha tenido un accidente cerebrovascular, le harán más pruebas. Estas pueden incluir:

  • Análisis de sangre. Esto le dará a su médico información sobre la rapidez con que se coagula la sangre y sus niveles de azúcar en la sangre. Controlar la rapidez con la que se coagula la sangre y el nivel de azúcar en la sangre es necesario para evitar mayores daños.
  • Escaneo cerebral por tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada es similar a una radiografía. Esta prueba se realizará en su cabeza para ver su cerebro. Las imágenes de la exploración pueden decirle a su médico si ha tenido una hemorragia, un tumor, un accidente cerebrovascular u otras afecciones médicas. A veces, le inyectarán un tinte en el brazo para «iluminar» sus vasos sanguíneos. Esto le brinda a su médico mejores detalles de lo que sucede en su cerebro y cuello.
  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Una resonancia magnética es otro tipo de exploración que le permite al médico ver su cerebro. Una resonancia magnética es lo suficientemente sensible como para examinar el tejido cerebral dañado y el sangrado. A veces, también se usa un tinte para una resonancia magnética.
  • Ultrasonido carotídeo. Esta prueba utiliza ondas sonoras para crear imágenes del interior de las arterias carótidas en su cuello. Puede mostrarle a su médico qué tan bien fluye la sangre a través de las arterias carótidas. Además, muestra si tiene una acumulación de depósitos grasos (placas) en esas arterias.
  • Angiograma cerebral. Esta prueba consiste en insertar un tubo delgado y flexible en la ingle (cerca de la parte superior del muslo). El tubo viaja a través de las arterias principales y hacia la arteria carótida. También se usa tinte para esta prueba. Una vez que está dentro, una radiografía ayudará a su médico a tener una visión clara de las arterias en su cuello y cerebro.
  • Ecocardiograma transesofágico. Un ecocardiograma utiliza ondas sonoras para brindarle a su médico imágenes claras de su corazón. Un ecocardiograma puede detectar la fuente de coágulos de sangre en su corazón, que pueden haber viajado a su cerebro y haber causado su accidente cerebrovascular. Durante esta prueba, se inserta un tubo flexible conectado a un pequeño dispositivo (transductor) en la garganta. Conecta la parte posterior de la boca con el estómago. Esto le brinda a su médico imágenes claras de su corazón y de cualquier coágulo de sangre.

¿Se puede prevenir o evitar el accidente cerebrovascular?

Cambiar esos factores que puede controlar ayudará a reducir su riesgo de accidente cerebrovascular. Incluye:

  • Dejar de fumar.
  • Reducir su consumo de alcohol.
  • Controlar su presión arterial.
  • Controlar sus niveles de colesterol.
  • Controlar su azúcar en la sangre con medicamentos, dieta y ejercicio si tiene diabetes.
  • Hacer actividad física regular.
  • Mantener un peso saludable.

Hágase chequeos regulares para que su médico pueda ayudarlo a controlar las afecciones de salud que aumentan su riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Pídale consejo a su médico para hacer cambios en el estilo de vida para disminuir su riesgo de accidente cerebrovascular. Consulte con su médico si tomar aspirina en dosis bajas ayudaría a reducir su riesgo de accidente cerebrovascular o ataque isquémico transitorio. La aspirina puede ayudar a evitar que su sangre forme coágulos que obstruyen sus arterias. Si tomar una dosis baja de aspirina es adecuado para usted, es importante seguir las instrucciones de su médico para obtener el mayor beneficio con la menor cantidad de efectos secundarios.

Tratamiento del accidente cerebrovascular

La atención de emergencia rápida es importante para tratar un accidente cerebrovascular. El tratamiento en la sala de emergencias depende de si tuvo un accidente cerebrovascular isquémico o hemorrágico. Las opciones de tratamiento inmediato incluyen el uso de medicamentos anticoagulantes, cirugía u otros procedimientos.

Después del tratamiento inmediato, es importante controlar las afecciones de salud subyacentes que causaron su accidente cerebrovascular. Eso significa controlar su diabetes, presión arterial, colesterol y hacer cambios en el estilo de vida.

La rehabilitación es una parte importante de la recuperación después de un accidente cerebrovascular. Ayuda a desarrollar su fuerza, coordinación, resistencia y confianza. Un objetivo principal de la rehabilitación es ayudarlo a aprender cómo vivir con los efectos del accidente cerebrovascular. Esto lo ayudará a ser lo más independiente posible. Puede incluir fisioterapia, terapia ocupacional, terapia del habla y terapia de deglución. Su médico decidirá qué tipo de rehabilitación será útil para usted. La rehabilitación puede comenzar apenas termine el accidente cerebrovascular y usted esté estable. En muchos casos, comienza en el hospital de 24 a 48 horas después de un accidente cerebrovascular. La mayoría de las personas necesitan continuar la rehabilitación durante meses o años después de un accidente cerebrovascular.

Si tiene un ser querido que sufrió un accidente cerebrovascular, necesitará su ayuda y apoyo. Algunos lugares ofrecen clases para sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares y sus familias. Tal vez pueda asistir a algunas de las sesiones de rehabilitación de su ser querido. Esta es una buena manera de aprender cómo funciona la rehabilitación del accidente cerebrovascular y cómo puede ayudar a su ser querido a mejorarse.

Averigüe qué puede hacer solo, qué puede hacer con ayuda y qué no puede hacer en absoluto. Cuéntele al personal de rehabilitación qué actividades disfruta su ser querido. Ayude a su ser querido a practicar las habilidades aprendidas en la rehabilitación del accidente cerebrovascular. Por ejemplo, evite ayudar a su ser querido a hacer cosas que él o ella puede hacer solo. Practicar habilidades aumentará la confianza de su ser querido.

Vivir con accidente cerebrovascular

Vivir con un accidente cerebrovascular significará controlar las condiciones de salud que lo causan. Además, significará vivir con los efectos secundarios temporales o permanentes. Los siguientes son los efectos secundarios más comunes del accidente cerebrovascular:

  • Debilidad o parálisis en un lado del cuerpo.
  • Problemas con el habla y el lenguaje.
  • Equilibrio deficiente o movimientos torpes.
  • Ignorar o no ser consciente de un lado del cuerpo.
  • Dificultad al tragar.
  • Problemas con el control de la vejiga o el intestino.
  • Problemas con la memoria, el pensamiento o la resolución de problemas.
  • Mala visión y/o cambios en la visión.
  • Entumecimiento.

La lesión cerebral y la pérdida de la función de un accidente cerebrovascular también pueden provocar cambios emocionales. Poco después del accidente cerebrovascular, puede tener problemas para controlar sus emociones. Su estado de ánimo puede cambiar más rápidamente que antes del accidente cerebrovascular. Por ejemplo, de repente puede comenzar a llorar o a reír sin razón alguna. Por lo general, esto mejora con el tiempo.

Es normal sentirse deprimido, triste o frustrado a medida que se acostumbra a los cambios causados por un accidente cerebrovascular. Estas reacciones pueden ser tratadas. Hable con su médico acerca de cómo se siente para que él o ella pueda ayudarlo.

Conducir es otro problema si ha tenido un accidente cerebrovascular. Su médico puede aconsejarle si es seguro que conduzca nuevamente. Tener un accidente cerebrovascular puede afectar su movilidad, visión y pensamiento. Su tiempo de reacción puede ser más lento. Estos cambios pueden hacer que conducir un automóvil sea inseguro para usted y para otras personas en la carretera. Si su médico le dice que es seguro que conduzca nuevamente, comuníquese con el departamento de vehículos motorizados de su estado. Pregunte sobre las reglas para las personas que han tenido un accidente cerebrovascular. Puede que tenga que pasar un examen de conducción o una clase. Los programas de capacitación para conductores a menudo están disponibles a través de centros de rehabilitación.

Puede ser frustrante si no puede conducir después de sufrir un accidente cerebrovascular. Otras opciones para desplazarse incluyen transporte público, camionetas especializadas, taxis y transporte de amigos y familiares. Los recursos de la comunidad, como los grupos de adultos mayores y las agencias voluntarias locales, también pueden ayudar.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tomar aspirina en dosis bajas me causará una úlcera?
  • ¿Puede sufrir un accidente cerebrovascular incluso si está controlando las condiciones de salud que lo causan?
  • ¿El estrés puede causar un accidente cerebrovascular?
  • ¿Puede ser fatal un accidente cerebrovascular?