Preeclampsia

¿Qué es la preeclampsia?

La preeclampsia es una afección poco frecuente que las mujeres pueden tener durante el embarazo. Ocurre cuando una mujer tiene presión arterial alta y niveles altos de proteína en la orina. La preeclampsia puede ocurrir cuando una mujer tiene 20 semanas de embarazo o más. En algunos casos, las mujeres pueden tener preeclampsia después de tener a su bebé. Esta se denomina preeclampsia posparto.

Es muy importante ver a su médico para las visitas prenatales de rutina. Si la afección no se diagnostica o trata, puede tener efectos perjudiciales en la madre y/o el bebé.

Síntomas de la preeclampsia

La mayoría de las mujeres que tienen preeclampsia no saben que la tienen. Los síntomas no existen o son leves. Incluyen hinchazón y aumento de peso rápido (más de 2 libras por semana).

Los síntomas graves son menos comunes y pueden confundirse con los síntomas normales del embarazo. Póngase en contacto con su médico si tiene:

  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor de cabeza constante.
  • Dificultad para respirar.
  • Disminución de la orina (cantidad de orina y/o frecuencia de la micción).
  • Cambios en la visión, como visión borrosa, sensibilidad a la luz, luces intermitentes, manchas o ceguera breve.
  • Dolor de estómago en el lado derecho debajo de las costillas.

¿Qué causa la preeclampsia?

No hay una causa exacta de preeclampsia. Los médicos creen que podría estar relacionado con los genes y la dieta de la mujer.

Las mujeres que se encuentran en las siguientes situaciones pueden estar en mayor riesgo:

  • Primer embarazo.
  • Embarazo múltiple (dos o más bebés).
  • Más de 35 años de edad.
  • Antecedentes personales de preeclampsia.
  • Antecedentes familiares de preeclampsia.
  • Antecedentes de presión arterial alta, diabetes o enfermedad renal.
  • Trastornos del sistema inmunitario.
  • Problemas de los vasos sanguíneos.
  • Obesidad.
  • Tratamientos de fertilidad FIV (fertilización in vitro).

¿Cómo se diagnostica la preeclampsia?

Durante el embarazo, debe visitar a su médico para controles y exámenes regulares. El médico verificará si hay signos de preeclampsia. Ello incluye verificar su presión arterial y peso. También se le pedirá que deje una muestra de orina. Se pueden realizar otros exámenes para verificar su salud y la de su bebé, de ser necesario. Los mismos pueden determinar si su afección es leve o severa.

Los signos de advertencia de preeclampsia grave pueden incluir:

  • Sangrado vaginal (signo de abrupción placentaria).
  • Convulsiones en la madre.
  • Acumulación de líquido en los pulmones de la madre.
  • Altos niveles de proteína en la orina, así como baja producción de orina.
  • Función renal deficiente.
  • Función hepática anormal.
  • Bajo conteo de plaquetas.

¿Se puede prevenir o evitar la preeclampsia?

Usted no puede evitar la preeclampsia. Es posible que pueda ayudar a prevenirla tomando aspirina en dosis baja (para bebés) si su médico cree que está en riesgo.

Tratamiento de la preeclampsia

La única forma de curar la preeclampsia es dar a luz a su bebé. Sin embargo, eso no siempre es posible. Su médico analizará la mejor opción en función de la duración del embarazo y el estado de su afección.

Si tiene menos de 34 semanas de embarazo y su afección es leve, es probable que el médico controle sus síntomas. Esto puede significar visitas al médico más frecuentes para controlar su presión arterial y orina. El médico puede darle indicaciones para ayudar a controlar los síntomas en su casa. Por ejemplo:

  • Beber más agua.
  • Ingerir menos sal.
  • Hacer reposo en la cama (quedarse en la cama).
  • Colocarse solo sobre su lado izquierdo.

En algunos casos, es posible que su médico quiera controlarla a usted y a su bebé desde el hospital. El médico puede recetar inyecciones de esteroides para acelerar el crecimiento de los pulmones de su bebé. Una vez que el médico considere que su bebé está lo suficientemente desarrollado, programará el parto.

Si tiene 37 semanas o más de embarazo y/o tiene preeclampsia grave, es probable que el médico quiera provocar el parto de inmediato. Para hacer esto, pueden inducir el parto (darle medicamentos o romper bolsa) o indicar una cesárea.

Vivir con preeclampsia

La preeclampsia generalmente desaparece dentro de las 6 semanas posteriores al parto. Es posible que deba tomar medicamentos durante este tiempo para controlar su presión arterial o prevenir las convulsiones. Las mujeres que tienen preeclampsia una vez son más propensas a tenerla en futuros embarazos. Si tiene presión arterial alta durante el embarazo, corre el riesgo de tener presión arterial alta cuando sea mayor. También tiene un mayor riesgo de enfermedad renal, enfermedad cardíaca, diabetes y síndrome HELLP.

Las complicaciones de la preeclampsia (para la madre) son poco frecuentes, pero incluyen:

  • convulsiones (eclampsia)
  • hemorragia
  • accidente cerebrovascular
  • coma
  • muerte.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Estoy en riesgo de tener preeclampsia?
  • Si tengo preeclampsia en un embarazo, ¿la tendré en el resto?
  • ¿Existe algo que pueda hacer para tratar la preeclampsia?
  • Después del parto, ¿por cuánto tiempo deberé tomar medicamentos para la preeclampsia?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios del medicamento?
  • ¿Puedo seguir amamantando mientras tomo medicamentos?
  • Una vez que la preeclampsia desaparezca, ¿estoy en riesgo de tener problemas de salud en el futuro?