Obesidad

Obesidad

¿Qué es la obesidad?

La obesidad es cuando usted pesa más de lo que se considera un peso saludable para su edad, sexo y altura. Cuando se es obeso, su cuerpo tiene más células (grasa), y son más grandes de lo normal. La obesidad puede ocurrir a cualquier edad. Mantener un peso corporal saludable es una de las mejores maneras de evitar problemas de salud relacionados con el peso, como la diabetes tipo 2 o las enfermedades cardíacas.

Los síntomas de la obesidad

Los síntomas comunes de la obesidad incluyen dificultad para respirar, aumento de la sudoración, ronquidos y la imposibilidad de participar plenamente en la actividad física. Es una afección que conduce a otros problemas de salud graves. Cada uno de estos problemas de salud tiene su propio conjunto de síntomas.

¿Qué causa la obesidad?

Si usted come más calorías de las que su cuerpo utiliza, las calorías adicionales se almacenan como grasa corporal. Tener demasiada grasa corporal conduce a la obesidad. Las calorías son la cantidad de energía que contienen los alimentos que consume. Algunos alimentos tienen más calorías que otros. Por ejemplo, los alimentos que son altos en grasa y azúcar también son altos en calorías. Otras causas que contribuyen a la obesidad incluyen:

  • la edad
  • la genética (la obesidad puede ser hereditaria)
  • malos hábitos de sueño
  • embarazo
  • dejar de fumar.

Algunos medicamentos y afecciones médicas pueden hacer que sea difícil mantener un peso corporal saludable o bajar de peso. Algunos de estos medicamentos son:

  • antihistamínicos, bloqueadores alfa (alergias)
  • bloqueadores beta, metildopa (presión arterial alta)
  • insulina, sulfonilureas (diabetes)
  • litio (enfermedad maníaco-depresiva)
  • neurolépticos (esquizofrenia)
  • progestinas (endometriosis)
  • antidepresivos tricíclicos (depresión)
  • valproato (epilepsia).

Las afecciones médicas que pueden afectar su peso incluyen:

  • trastornos hormonales
    • síndrome de ovario poliquístico
    • la enfermedad de Cushing
    • diabetes
    • hipotiroidismo
  • trastornos cardiovasculares
    • insuficiencia cardíaca congestiva
    • miocardiopatía hipertrófica idiopática
    • trastornos de las válvulas del corazón
  • trastornos del sueño
    • apnea del sueño
    • síndrome de resistencia de la vía aérea superior
  • trastornos de la alimentación
    • bulimia
    • síndrome de antojo de carbohidratos

Hable con su médico si cree que tiene o ha tenido alguna de las afecciones anteriores o si ha tomado los medicamentos mencionados anteriormente. En algunos casos, los tratamientos específicos para su afección médica o un cambio en los medicamentos pueden hacer una diferencia en sus esfuerzos para controlar su peso.

¿Cómo se diagnostica la obesidad?

Una persona puede determinar si está obesa al conocer su Índice de Masa Corporal (IMC). Este calcula su peso mediante la evaluación de su edad, sexo y altura. Un IMC de entre 25 y 30 se define como sobrepeso. Un IMC de 30 o más se considera obesidad. Otro signo de la obesidad es la medición de la cintura (vientre). Una distribución de la grasa corporal no saludable alrededor de su cintura está ligada a una serie de problemas de salud.

Si piensa que podría ser obeso, consulte a su médico. Hablará con usted acerca de cualquier síntoma relacionado con el peso que pueda tener. También puede calcular su IMC y medir su cintura. Sin embargo, hay calculadoras del IMC en línea para ayudarlo a hacerlo usted mismo. Simplemente complete la información requerida por la calculadora (edad, sexo, peso y altura). También, puede medir su cintura envolviendo una cinta métrica alrededor de su cintura (lo más cerca del ombligo). Su médico le puede decir cuál sería el peso corporal saludable para usted.

¿Se puede prevenir o evitar la obesidad?

Por desgracia, no se pueden controlar algunos factores de riesgo, como la edad y los antecedentes familiares. Sin embargo, usted puede reducir su riesgo de obesidad al comer sano y hacer ejercicio. Si sus hábitos de sueño contribuyen a su obesidad, hable con su médico. Si le preocupa que dejar de fumar le hará aumentar de peso, hable con su médico acerca de las opciones. Del mismo modo, hable con su médico acerca de otras afecciones de salud o medicamentos que pueden hacer que aumente de peso.

Tratamiento para la obesidad

La obesidad se trata perdiendo peso y manteniéndolo. Su objetivo es reducir el índice de masa corporal al apropiado para su edad, sexo y altura. Para las mujeres, la cintura debe medir menos de 35 pulgadas. Para los hombres, la cifra es de 40 pulgadas. La mayoría de la gente tiene dificultad para perder peso. Algunos pueden hacerlo con dieta y ejercicio, algunos pueden necesitar cambiar sus medicamentos, y algunos pueden requerir cirugía.

Su médico puede ayudarlo a decidir lo que necesita y lo qué funciona mejor para sus circunstancias. Empiece poco a poco, y establezca objetivos realistas. Incluso perder el 10 % de su peso actual puede tener beneficios sustanciales para la salud. Los pequeños cambios pueden hacer una diferencia sorprendente en su salud. Su médico puede ofrecer sugerencias prácticas que no requieren una revisión completa de su actual forma de vida. En algunos casos, el médico puede derivarlo a un especialista en nutrición. Probablemente sea un dietista registrado. Esta persona le puede proporcionar asesoramiento especializado acerca de la elección de alimentos.

En algunos casos, la dieta y el ejercicio solos pueden no ser suficientes para ayudarlo a bajar de peso. Su médico puede hablar con usted acerca de medicamentos recetados para bajar de peso. Estos medicamentos sólo son útiles cuando se utilizan en combinación con una alimentación saludable y ejercicio.

El médico también puede hablar con usted acerca de si usted podría ser un candidato para la cirugía de pérdida de peso. La cirugía para adelgazar (cirugía bariátrica) puede ayudarlo a perder grandes cantidades de peso si usted es obeso. Al igual que con los medicamentos de venta con receta, la cirugía de pérdida de peso es más exitosa cuando se usa como parte de un estilo de vida saludable a largo plazo, que incluye la dieta y el ejercicio. Algunas de las cirugías para bajar de peso más comunes incluyen:

  • Cirugía de bypass gástrico. Durante esta cirugía, el médico hará una pequeña bolsa en la parte superior de su estómago. Su intestino delgado se mueve entonces desde la parte inferior del estómago a la nueva bolsa. Cuando come, el alimento que ingiere entra en la nueva bolsa y luego en el intestino delgado, “sorteando” el estómago.
  • Banda gástrica ajustable por vía laparoscópica (También llamada lap band). En esta cirugía, el médico le colocará una banda, como un cinturón, alrededor de su estómago. Separa el estómago en dos bolsas separadas. Hay un pequeño pasaje entre las dos bolsas.
  • Derivación biliopancreática con cruce duodenal. Durante esta cirugía, el médico retirará la mayor parte de su estómago. Los posibles efectos secundarios incluyen no poder absorber todas las vitaminas y nutrientes que su cuerpo necesita. Su médico vigilará de cerca su evolución después de esta cirugía.
  • Manga gástrica. En esta cirugía, se extirpa parte del estómago, creando menos espacio para la comida.

Su médico puede explicarle los diferentes procedimientos, riesgos, decidir si usted es un buen candidato para la cirugía, y decidir sobre el procedimiento que sería la mejor opción para usted.

Los expertos creen que no se debe tratar de perder más de 2 libras por semana. Perder más de 2 libras en una semana por lo general significa que usted está perdiendo peso de agua y masa muscular en lugar de perder el exceso de grasa. Si hace esto, tendrá menos energía. Lo más probable es que vuelva a aumentar de peso.

La pérdida de peso es la mitad de la batalla. Mantener el peso requiere cambios permanentes en su estilo de vida. Esto incluye una dieta saludable y ejercicio. El apoyo de sus amigos, familia o grupo de apoyo puede ayudar.

Vivir con obesidad

Vivir con obesidad probablemente significará vivir con problemas de salud crónicos. La obesidad puede contribuir a una serie de problemas de salud graves, incluyendo:

  • artritis
  • cáncer
  • enfermedad de la arteria coronaria
  • depresión
  • enfermedad de la vesícula
  • problemas ginecológicos, como la infertilidad
  • presión arterial alta
  • colesterol alto
  • síndrome metabólico
  • accidente cerebrovascular
  • diabetes tipo 2

Preguntas para hacerle a su médico

  • He intentado todo para perder peso. ¿Por qué no está funcionando?
  • ¿Qué puedo hacer para superar mi historia familiar de obesidad?
  • ¿Qué puedo hacer para prevenir la obesidad en mis hijos?
  • ¿Es arriesgada la cirugía de pérdida de peso?
  • ¿Qué opciones de alimentos saludables asequibles están disponibles?