Pancreatitis

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Descripción general

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación (hinchazón) del hígado que produce insulina y glucagón, que son las hormonas involucradas en el metabolismo de los carbohidratos." rel="tooltip">páncreas. El páncreas es una glándula que está cerca del estómago y del hígado que lo ayuda a absorber y digerir los alimentos. La pancreatitis puede ser crónica (que significa que dura mucho tiempo, hasta algunos años) o aguda (que significa que solo dura algunos días).

La pancreatitis puede dañar el páncreas, pero hay medicamentos que pueden ayudar a controlar su dolor y lo pueden ayudar a llevar una vida normal.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen los siguientes:

  • Dolor abdominal que se propaga a la espalda y que, a menudo, empeora cuando come.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Fiebre.
  • Frecuencia cardíaca rápida.

Las personas que tienen pancreatitis crónica también experimentan dolor abdominal, náuseas y vómitos. Además, es posible que tengan los siguientes síntomas:

  • Niveles altos de azúcar en la sangre.
  • Pérdida de peso no intencional.
  • Diarrea.
  • Ictericia (color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos).

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la pancreatitis?

Existe una serie de factores que pueden provocar pancreatitis. La causa más común de la pancreatitis es el abuso de alcohol. Otras causas incluyen las siguientes:

  • Hábito de fumar.
  • Cálculos biliares (líquidos digestivos que se solidifican y forman cálculos en la vesícula biliar).
  • Determinados medicamentos.
  • Niveles altos de triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre).
  • Niveles altos de hormona paratiroidea en la sangre (que se llama hiperparatiroidismo).
  • Niveles altos de calcio en la sangre (que se llama hipercalcemia).
  • Cáncer de páncreas.
  • Fibrosis quística.
  • Antecedentes familiares de pancreatitis.
  • Cirugía abdominal.
  • Lesión en el abdomen.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Es posible que su médico realice pruebas sobre sus muestras de sangre o heces. Puede realizarle una tomografía del abdomen usando una máquina de ultrasonido. El ultrasonido usa ondas sonoras para construir una imagen de cómo se ve el interior. También es posible que su médico observe el abdomen usando una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés).

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para la pancreatitis?

Si tiene pancreatitis aguda, es posible que deba permanecer en el hospital durante algunos días para recibir líquidos intravenosos (IV), antibióticos y medicamentos para aliviar el dolor. Al principio, deberá descansar el páncreas no comiendo ni bebiendo.

Si tiene pancreatitis crónica, su plan de tratamiento puede incluir una dieta baja en grasa, medicamentos para aliviar el dolor, insulina para ayudar con los niveles altos de azúcar en la sangre y comprimidos de enzimas (píldoras que lo ayudan a digerir los alimentos). Las personas que tienen pancreatitis no deben beber alcohol ni fumar.

Es posible que deba realizarse más pruebas o incluso una cirugía, si su dolor es crónico o intenso. Algunas personas desarrollan diabetes o cáncer de páncreas debido al daño provocado por la pancreatitis crónica. Estas afecciones necesitan tratamiento por separado.

¿Qué más puedo esperar?

La pancreatitis puede ser una enfermedad constante. Sus síntomas pueden empeorar o desaparecer durante un tiempo y, luego, reaparecer. Es posible que se sienta depresivo, enojado o frustrado. El dolor crónico puede dificultarle realizar sus actividades cotidianas. Hable con su médico acerca de las maneras de manejar estos desafíos.

¿Qué puedo hacer?

Para ayudar a manejar la pancreatitis, debe realizar lo siguiente:

  • Siga cuidadosamente las instrucciones de su médico.
  • Colabore con su médico para planificar una dieta baja en grasa saludable.
  • Deje de fumar y deje de beber alcohol. Hable con su médico acerca de las maneras de lograrlo.
  • Beba abundante cantidad de agua para mantenerse hidratado. La pancreatitis puede provocar deshidratación.
  • Si la pancreatitis crónica le está provocando depresión, hable con su médico. Es posible que ayude tomar medicamentos para la depresión y/o hablar con un consejero sobre cómo se siente.
  • Realice una lista de metas para mejorar su calidad de vida, como dormir mejor o hacer ejercicio. Para reducir el estrés, aprenda ejercicios de relajación.

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Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tipo de medicamentos tratan la pancreatitis y cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿La pancreatitis es un signo de otra afección de la salud?
  • ¿Qué tipos de cambios en el estilo de vida que ayuden a tratar la pancreatitis puedo realizar?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar que la pancreatitis empeore?
  • ¿Necesitaré cirugía? ¿Existen otras opciones?
  • ¿La pancreatitis es hereditaria?

Las Citas