Pancreatitis

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación (hinchazón) de su páncreas. El páncreas es una glándula que se encuentra cerca de su estómago y su hígado. Fabrica jugos digestivos o enzimas.  Estos le ayudan a absorber y digerir los alimentos. La pancreatitis ocurre cuando las enzimas dañan el páncreas y causan inflamación.

Hay 2 tipos de pancreatitis:

  • Aguda: solo dura unos días.
  • Crónica: dura mucho tiempo, hasta algunos años.

Ambos tipos son graves y pueden causar complicaciones. La pancreatitis puede dañar el páncreas de manera permanente. Pero hay medicamentos que pueden ayudar a controlar su dolor y ayudarle a llevar una vida normal.

Síntomas de pancreatitis

Los síntomas de la pancreatitis aguda incluyen:

  • Dolor en la parte superior del abdomen que se extiende a la espalda.
  • Nausea
  • Vómitos
  • Fiebre.
  • Frecuencia cardíaca acelerada.

Las personas que tienen pancreatitis crónica también pueden experimentar dolor abdominal, náuseas y vómitos. También pueden tener los siguientes síntomas:

  • Niveles altos de azúcar en sangre.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Diarrea.
  • Heces grasas o aceitosas.
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos).

A veces las personas con pancreatitis crónica no tienen síntomas hasta que tienen complicaciones.

Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de estos síntomas. Si no se trata, la pancreatitis puede causar complicaciones que pueden ser mortales.

¿Qué causa la pancreatitis?

Hay una serie de factores que pueden causar pancreatitis. Las causas más comunes son:

  • Cálculos biliares (líquidos digestivos que se vuelven sólidos y forman cálculos en la vesícula biliar)
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Trastornos genéticos del páncreas.
  • Ciertos medicamentos.

Otras causas incluyen:

  • Fumar.
  • Altos niveles de triglicéridos (un tipo de grasa que se encuentra en su sangre).
  • Altos niveles de la hormona paratiroidea en la sangre (llamado hiperparatiroidismo).
  • Altos niveles de calcio en la sangre (llamado hipercalcemia).
  • Cáncer de páncreas.
  • Fibrosis quística.
  • Antecedentes familiares de pancreatitis.
  • Cirugía abdominal.
  • Lesión en el abdomen.

En algunos casos, los médicos no saben qué causa la pancreatitis.

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Su médico hará un examen físico y le preguntará acerca de los síntomas. Puede hacer pruebas de laboratorio con muestras de sangre o heces. También pueden realizar pruebas con imágenes para buscar inflamación u otros signos de pancreatitis. Esto podría incluir una ecografía, que usa ondas de sonido para crear una imagen de cómo se ven sus órganos. También podría incluir imágenes de resonancia magnética (MRI) o una tomografía computarizada (CT).

Se puede prevenir o evitar la pancreatitis?

No puede prevenir la pancreatitis, pero hay pasos que puede seguir para reducir el riesgo de desarrollarla. Estos incluyen los siguientes:

  • Mantenga un estilo de vida saludable o baje de peso, si es necesario. Al mantener su cuerpo en un peso saludable, puede hacer que su páncreas funcione mejor y reducir algunos factores de riesgo de pancreatitis. Estos incluyen cálculos biliares, obesidad y diabetes. Coma una dieta balanceada y baja en grasa y haga ejercicio regularmente.
  • Evite el consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol es una de las principales causas de pancreatitis aguda y crónica. Hable con tu médico si necesitas ayuda para dejar de beber.
  • No fume. Fumar es un factor de riesgo para la pancreatitis. Su riesgo aumenta aún más si fuma y bebe alcohol. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico.

Tratamiento de la pancreatitis

Si tiene pancreatitis aguda, es posible que deba permanecer en el hospital por unos días. Allí puede obtener líquidos por vía intravenosa (IV), antibióticos y medicamentos para aliviar el dolor. La mayoría de los casos leves de pancreatitis desaparecen con tratamiento y descanso.

Si tiene un caso más grave de pancreatitis, es posible que necesite otro tratamiento. Este tratamiento dependerá de la causa de la pancreatitis, pero podría incluir:

  • Cirugía. Si tiene cálculos biliares, es posible que deban extirparle la vesícula biliar.
  • Otros procedimientos. Si tiene un absceso o seudoquiste que está infectado, es posible que su médico tenga que drenarlo. Puede extirpar el tejido dañado de su páncreas si es necesario. También pueden realizar otros procedimientos para tratar problemas con la bilis y los conductos pancreáticos.

Si tiene pancreatitis crónica, su plan de tratamiento lo ayudará a aliviar el dolor, mejorará el funcionamiento del páncreas y controlará las complicaciones. Puede incluir:

  • Una dieta baja en grasas.
  • Medicamentos para aliviar el dolor.
  • Insulina para ayudar con los niveles altos de azúcar en la sangre.
  • Cápsulas de enzimas (pastillas que ayudan a digerir los alimentos).
  • Vitaminas si su cuerpo no absorbe bien los nutrientes.

También es posible que una persona que tenga pancreatitis crónica necesite cirugía. Esto podría ayudar a aliviar la presión o un bloqueo en un conducto pancreático. La cirugía también podría usarse para extraer una parte dañada o infectada de su páncreas.

Las personas que tienen pancreatitis no deben beber alcohol ni fumar. Algunas personas desarrollan diabetes o cáncer de páncreas debido al daño causado por la pancreatitis crónica. Estas afecciones necesitan un tratamiento por separado.

Vivir con pancreatitis

La pancreatitis puede ser una enfermedad en curso. Sus síntomas pueden empeorar o desaparecer por un tiempo, luego regresar. Puede sentirse deprimido, enojado o frustrado. El dolor crónico puede dificultarle realizar sus actividades diarias. Hable con su médico sobre las maneras de manejar el estos desafíos.

Para ayudar a controlar su pancreatitis, debería:

  • Seguir las instrucciones de su médico.
  • Trabajar con su médico para planificar una dieta sana y baja en grasas.
  • Dejar de fumar y de beber alcohol. Hablar con su médico sobre las formas de dejar de fumar.
  • Beber mucha agua para mantenerse hidratado. La pancreatitis puede causar deshidratación.
  • Si la pancreatitis crónica está causando depresión, hable con su médico. Puede ser útil tomar medicamentos para la depresión o hablar con un consejero sobre cómo se siente.
  • Desarrolle una lista de objetivos para mejorar su calidad de vida, como dormir mejor o hacer ejercicio. Para reducir el estrés, aprenda ejercicios de relajación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipos de medicamentos tratan la pancreatitis y cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿La pancreatitis es un signo de otra afección de salud?
  • ¿Qué tipos de cambios de estilo de vida puedo hacer que ayuden a tratar la pancreatitis?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar que la pancreatitis empeore?
  • ¿Voy a necesitar cirugía? ¿Existen otras opciones?
  • ¿La pancreatitis es hereditaria?