Hiperparatiroidismo

Descripción general

¿Qué es el hiperparatiroidismo?

Usted tiene 4 glándulas del tamaño de una arveja detrás de la glándula tiroides en la parte frontal del cuello. Estas glándulas se llaman paratiroides. Producen una hormona que se llama hormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en inglés), que mantiene los niveles adecuados de calcio y fósforo en el cuerpo. La PTH lo ayuda a absorber calcio de los alimentos y evita que pierda demasiado calcio a través de la orina.

El hiperparatiroidismo ocurre cuando las glándulas paratiroides producen demasiada PTH y hacen que usted tenga demasiado calcio en el torrente sanguíneo.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del hiperparatiroidismo?

La mayoría de las personas que tienen hiperparatiroidismo no experimentan ningún síntoma. Algunas personas podrían tener uno o más de los siguientes síntomas:

  • Sensación de debilidad o cansancio la mayor parte del tiempo.

  • Dolores y molestias generales en todo el cuerpo.

  • Dolor abdominal.

  • Acidez estomacal frecuente (debido a que el nivel alto de calcio en la sangre hace que el estómago produzca demasiado ácido).

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Pérdida del apetito.

  • Dolor de huesos y articulaciones.

  • Aumento de las fracturas o quebraduras de huesos.

  • Confusión y pérdida de memoria.

  • Cálculos renales.

  • Exceso de orina.

  • Presión arterial alta.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa del hiperparatiroidismo?

El hiperparatiroidismo ocurre cuando las glándulas paratiroides producen demasiada PTH y hacen que usted tenga demasiado calcio en el torrente sanguíneo. Una serie de factores puede hacer que las glándulas paratiroides produzcan demasiada PTH, entre los cuales se incluye un crecimiento en las glándulas paratiroides, un aumento de tamaño de 2 o más de las glándulas paratiroides o afecciones médicas como insuficiencia renal y raquitismo.

¿Quién tiene hiperparatiroidismo?

El hiperparatiroidismo es hereditario (lo que significa que se transmite de padres a hijos). Más mujeres que hombres desarrollan hiperparatiroidismo, en especial las mujeres que han pasado por la menopausia. El hiperparatiroidismo también es más común en personas mayores. Las personas que tienen una deficiencia de vitamina D también tienen un mayor riesgo de desarrollar hiperparatiroidismo, debido a que la vitamina D ayuda al cuerpo a absorber el calcio en el torrente sanguíneo. Las personas que toman litio (por lo general recetado para tratar el trastorno bipolar) también tienen un mayor riesgo de tener hiperparatiroidismo.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico que tengo hiperparatiroidismo?

La mayoría de las veces, se sospecha de hiperparatiroidismo cuando se encuentra un nivel alto de calcio en la sangre en un análisis de sangre de rutina, en especial debido a que, a menudo, los síntomas de hiperparatiroidismo no están presentes. Los resultados de los análisis pueden ayudar a su médico de familia a realizar el diagnóstico incluso antes de que empiecen los problemas. Este es un beneficio de realizar análisis de sangre regulares. Los análisis de sangre adicionales comprueban el diagnóstico, por lo general, al medir la cantidad de PTH en la sangre.

Un examen especial puede encontrar cualquier crecimiento anormal en la glándula paratiroides, si eso es lo que está provocando el hiperparatiroidismo. Las radiografías regulares tienen un aspecto normal hasta una etapa avanzada de la enfermedad, por lo que no ayudan demasiado para diagnosticar el hiperparatiroidismo. A veces se deben considerar otras causas de aumento de calcio en la sangre, como algunos medicamentos o el cáncer.

Tratamiento

¿Cómo se trata el hiperparatiroidismo?

Si un crecimiento en las glándulas paratiroides está provocando hiperparatiroidismo, por lo general, someterse a una cirugía para extirparlo resuelve el problema. Por lo general, el crecimiento no reaparece. La mayoría de los síntomas desaparecen en el primer mes después de la cirugía. Por un período corto después de la cirugía, es posible que el nivel de calcio en la sangre sea demasiado bajo. Este problema se trata con medicamentos.

Por lo general, se recomienda la cirugía para personas que tienen hiperparatiroidismo y que están experimentando síntomas de moderados a graves. Si usted no está experimentando ningún síntoma o los síntomas no son graves, es posible que su médico le recomiende un tratamiento solo con medicamentos. Los medicamentos pueden tratar algunos (pero no todos) de los síntomas del hiperparatiroidismo. Si usted no se somete a una cirugía ni necesita medicamentos para tratar el hiperparatiroidismo, de todos modos necesita realizarse pruebas cada tanto para ver si la enfermedad está dañando los riñones, los huesos u otros sistemas del cuerpo. Existen máquinas especiales que pueden verificar la fortaleza de los huesos. Este enfoque de tratamiento se llama conducta expectante.

La mayoría de las personas se sienten mucho mejor después del tratamiento cuando las molestias con las que han estado intentando convivir desaparecen.

Si una afección médica está provocando el hiperparatiroidismo, el tratamiento está dirigido a tratar la causa subyacente.

Si usted tiene hiperparatiroidismo, debería limitar el consumo de calcio (fíjese como objetivo menos de 1,200 mg cada día) y vitamina D (fíjese como objetivo menos de 600 UI cada día). Su médico puede brindarle información adicional sobre limitar el consumo de estos nutrientes. Usted debería beber una abundante cantidad de agua para ayudar a prevenir cálculos renales. Asegúrese de hacer mucho ejercicio, que puede ayudar a desarrollar fortaleza de los huesos. No fume, dado que esto aumenta el riesgo de tener una serie de afecciones, entre las cuales se incluye la pérdida de masa ósea.

Complicaciones

¿Qué ocasiona el hiperparatiroidismo en el cuerpo?

Normalmente, la cantidad de calcio que ingresa en los huesos coincide con la cantidad de calcio que sale de los huesos. Esto significa que la cantidad de calcio en los huesos debería mantenerse aproximadamente igual todo el tiempo. Si usted tiene hiperparatiroidismo, es más el calcio que sale de los huesos que el que vuelve a entrar. Cuando esto sucede, los huesos podrían doler, molestar o debilitarse. Los huesos débiles se quiebran con más facilidad y se curan con más lentitud que los huesos normales.

El calcio de los huesos ingresa al torrente sanguíneo, lo que hace que la sangre tenga demasiado calcio. Demasiado calcio en la sangre puede provocar presión arterial alta. Usted también podría desarrollar cálculos renales, debido a que los riñones están intentando filtrar el calcio adicional de la sangre. Demasiado calcio en los riñones podría hacer también que tenga sed o aumentar la necesidad de orinar.

El hiperparatiroidismo sin tratar en las mujeres que están embarazadas puede hacer que sus bebés tengan una deficiencia de calcio, lo cual es peligroso para el feto que se está desarrollando.

Estas complicaciones tienden a desarrollarse lentamente, por lo que es posible que no las note al principio.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi hiperparatiroidismo?

  • ¿Cuáles son los resultados de mi(s) análisis de sangre? ¿Qué significan estos resultados?

  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento? ¿Necesitaré cirugía?

  • ¿Cuáles son los riesgos asociados con la cirugía?

  • ¿Necesitaré tomar medicamentos? ¿Por cuánto tiempo?

  • ¿Cuándo puedo esperar el alivio de mis síntomas?

  • ¿Estoy en riesgo de tener problemas de salud a largo plazo?