Osteopenia

Última actualización noviembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la osteopenia?

La osteopenia es una afección que comienza a medida que pierde masa ósea y sus huesos se debilitan. Esto sucede cuando el interior de los huesos se vuelve quebradizo debido a la pérdida de calcio. Es muy común a medida que envejece. La masa ósea total alcanza su punto máximo alrededor de los 35 años. Las personas que tienen osteopenia tienen un mayor riesgo de padecer osteoporosis.

Síntomas de la osteopenia

La mayoría de las personas que padecen osteopenia no presentan síntomas. La pérdida de masa ósea no es dolorosa. Pueden producirse roturas de huesos o fracturas, pero estos problemas tienden a ocurrir una vez que tiene osteoporosis.

¿Qué causa la osteopenia?

Durante la vida, sus huesos cambian constantemente. El hueso nuevo crece mientras el hueso viejo se descompone y su cuerpo lo absorbe. Cuando es joven, el hueso nuevo crece más rápido de lo que su cuerpo descompone el hueso viejo. Esto contribuye a una masa ósea elevada. Una vez que su cuerpo comienza a descomponer el hueso viejo más rápido de lo que crea hueso nuevo, su masa ósea comienza a disminuir. La pérdida de masa ósea debilita los huesos y puede hacer que se rompan. El comienzo de este declive se conoce como osteopenia. Para algunas personas, puede provocar osteoporosis, que es más alarmante.

Las mujeres tienen más probabilidades de tener osteopenia que los hombres. Esto se debe a varios factores. Las mujeres tienen una masa ósea en general más baja y absorben menos calcio que los hombres. También tienden a vivir más tiempo. En las mujeres, la tasa de pérdida ósea se acelera después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen. Dado que los ovarios producen estrógeno, se puede generar una pérdida ósea más rápida si ambos ovarios se extirpan quirúrgicamente.

¿Cómo se diagnostica la osteopenia?

Para diagnosticar la osteopenia, su médico realizará una prueba de densidad ósea. La densitometría mide la masa ósea y la fuerza de los huesos. Un tipo de prueba es la radioabsorciometría de doble energía (DEXA o DXA). Mide la densidad ósea en las caderas, la columna vertebral y la muñeca. El resultado puede indicar si tiene osteopenia u osteoporosis, o si sus huesos son normales. Cuanto menor sea su puntuación, mayor será su riesgo de rotura ósea. Una puntuación T entre -1 y -2,5 se denomina osteopenia. Una puntuación T inferior a -2,5 se denomina osteoporosis.

Según el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU., todas las mujeres mayores de 65 años deben someterse a una prueba de densidad ósea. Las mujeres menores de 65 años también deben hacerse la prueba si tienen un riesgo alto.

¿Se puede prevenir o evitar la osteopenia?

No siempre se puede evitar la osteopenia. No importa lo que haga, la masa ósea disminuye con el tiempo. Existen otros factores naturales que aumentan su riesgo, que incluyen:

  • Ser de raza blanca o asiática (la osteopenia es más común en estos grupos)
  • Ser mujer (la osteopenia es más común en mujeres que en hombres)
  • Tener antecedentes familiares de osteopenia u osteoporosis
  • Inicio temprano de la menopausia (antes de los 45 años)
  • Someterse a una cirugía para extirpar los ovarios
  • Tener hipertiroidismo

Hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo.

  • Deje de fumar o usar tabaco.
  • Evite o limite el consumo de alcohol y el consumo de bebidas carbonatadas.
  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Mantenga una alimentación saludable. Los trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa y la bulimia, pueden disminuir la masa ósea.
  • Obtenga suficiente calcio y vitamina D a través de alimentos o suplementos.

El uso prolongado de ciertos medicamentos también puede aumentar su riesgo. Los ejemplos incluyen corticosteroides y anticonvulsivos. Hable con su médico sobre todas las formas en que puede prevenir la pérdida ósea no deseada.

Tratamiento de la osteopenia

El tratamiento para la osteopenia comienza con cambios en su estilo de vida. Su médico querrá que aumente su actividad física. El ejercicio de soporte de peso puede ayudar a fortalecer los huesos. También puede desarrollar músculo y mejorar su equilibrio, lo que ayuda a prevenir la fractura de huesos. Los ejemplos de ejercicios de soporte de peso incluyen caminar, trotar y subir escalones.

Su médico también le sugerirá formas de obtener más calcio y vitamina D en su dieta. Los productos lácteos descremados y bajos en grasa, como yogur, queso y leche, son buenas fuentes de calcio. Otras fuentes de calcio incluyen frijoles secos, salmón, espinaca y brócoli. Algunos alimentos, como jugo de naranja, panes y cereales secos, pueden estar fortificados con calcio, vitamina D o ambos. Su médico también puede sugerirle un suplemento de vitamina D o calcio.

Vivir con osteopenia

Es importante el diagnóstico y el tratamiento temprano de la osteopenia. Puede ayudar a prevenir la osteoporosis y futuros problemas de salud.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Según mi edad y mi estilo de vida, ¿tengo riesgo de tener osteopenia?
  • ¿Cuándo debería empezar a preocuparme por mi densidad ósea?
  • ¿Debería hacerme una prueba de densidad ósea y, de ser así, con qué frecuencia?
  • ¿Qué alimentos debo comer o evitar para reducir mi riesgo de osteopenia?
  • ¿Qué tipo de ejercicio debo hacer y con qué frecuencia?
  • ¿Necesito tomar un suplemento de calcio o vitamina D?