Mastocitosis

¿Qué es la mastocitosis?

La mastocitosis es el crecimiento anormal de mastocitos en el cuerpo. Los mastocitos son parte del sistema inmunitario, que ayuda a proteger el cuerpo contra las infecciones. La forma más común de mastocitosis es cuando los mastocitos se acumulan en la piel, causando manchas o protuberancias de color marrón rojizo. En casos raros, la mastocitosis puede afectar otras partes del cuerpo. Estos incluyen el estómago, los intestinos y la médula ósea.

La mastocitosis puede presentarse en personas de cualquier edad. Por lo general, es leve en los niños, y a menudo lo superan.

¿Qué son los mastocitos?

Los mastocitos son un tipo de célula generada por la médula ósea. Forman parte del sistema inmunitario, lo que lo ayuda a combatir las infecciones. Hay más de estas células en la piel, pulmones e intestinos que en otras partes del cuerpo.

Los mastocitos producen una sustancia química llamada histamina. Normalmente, este químico sirve como una especie de alarma. Le permite al sistema inmunitario saber que una infección está atacando parte del cuerpo. La histamina puede causar hinchazón, picazón y enrojecimiento. Se libera cuando el cuerpo reacciona a algo como una picadura de insecto o una picadura de abeja (llamada reacción alérgica).

¿Cuáles son los síntomas de la mastocitosis?

Los síntomas son diferentes, dependiendo de dónde estén los mastocitos adicionales. Si hay demasiados mastocitos en la piel, es posible que tenga una erupción roja y con picazón. Podría tener urticaria o una erupción con el aspecto de pecas. Si frota la erupción, esta podría enrojecerse e inflamarse. A veces, los mastocitos se acumulan en un punto de la piel y producen un bulto grande.

Si los mastocitos están en el estómago e intestinos, es posible que tenga diarrea y dolor de estómago. Esta es una forma rara de mastocitosis.

En algunas personas, los mastocitos adicionales causan una reacción grave, similar a una reacción alérgica grave. Este tipo de reacción grave es muy rara. La presión arterial podría caer repentinamente a un nivel bajo, causando un desmayo. Podría dificultarse respirar. Esta reacción puede causar la muerte si el tratamiento no se inicia de inmediato.

Posibles síntomas de mastocitosis:

  • Erupción cutánea enrojecida y con picazón
  • Sarpullido que tiene el aspecto de pecas
  • Urticaria
  • Un bulto grande en la piel
  • Diarrea
  • Dolor de estómago, náuseas o vómitos
  • Desmayos
  • Dificultad para respirar

¿Qué causa la mastocitosis?

Los médicos no saben exactamente por qué algunas personas tienen demasiados mastocitos. Algunas de las cosas que desencadenan la liberación de histamina de los mastocitos también causan los síntomas de la mastocitosis. Los síntomas podrían ser provocados por el frío o el calor, ciertos medicamentos, el estrés emocional y las picaduras de insectos. Sin embargo, los desencadenantes no son los mismos en todas las personas.

¿Cómo se diagnostica la mastocitosis?

Los síntomas de la mastocitosis pueden ser similares a los síntomas de muchos otros problemas de salud. Su médico podría solicitar una biopsia de piel para averiguar qué está causando los síntomas. Para hacer una biopsia, su médico extrae un pequeño trozo de piel y lo coloca bajo un microscopio para buscar mastocitos adicionales. Cuando un adulto tiene mastocitosis, el médico podría ordenar una biopsia de médula ósea. La biopsia permite a los médicos buscar otras enfermedades de la sangre que pudieran acompañar a la mastocitosis.

Si usted no tiene una erupción pero tiene otros síntomas, tales como diarrea, su médico podría hacerle un análisis de sangre o de orina.

¿Se puede prevenir o evitar la mastocitosis?

No hay forma de evitar por completo la mastocitosis. Pero usted podría ayudar a prevenir los síntomas al aprender qué desencadena la mastocitosis en su caso.

Tratamiento de la mastocitosis

Actualmente no existe una cura para la mastocitosis, pero el tratamiento puede ayudar a detener los síntomas.

Los antihistamínicos (que a menudo se usan para tratar las alergias) son útiles. Si le molesta una erupción, su médico podría sugerirle que sea tratado con luz ultravioleta. Si tiene diarrea, una versión vía oral (tomada por la boca) de un medicamento llamado cromolyn sodium (nombre de marca: Gastrocrom) podría ayudar a aliviar los problemas digestivos.

El mejor tratamiento para la mastocitosis podría ser mantenerse alejado de las cosas que parecen desencadenar los síntomas. Podría ser útil que usted y su médico enumeraran todas las cosas que causan que usted experimente síntomas. ¿Comenzaron los síntomas después de haber estado expuesto al calor o al frío? ¿Se sintió estresado? ¿Tomó cierta medicina? ¿Tiene una picadura de insecto? Comparta la lista de factores desencadenantes con su médico.

Cómo vivir con mastocitosis

La mastocitosis puede causar una reacción alérgica severa en algunas personas. Es una buena idea llevar un kit de emergencia con usted en todo momento. De esta manera, puede administrarse medicamentos para detener una reacción peligrosa. El kit de emergencia debe incluir un EpiPen, Benadryl y Pepcid.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo mastocitosis?
  • ¿Cómo determinará si tengo mastocitosis?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Podría tener una reacción alérgica peligrosa?
  • ¿Qué debo hacer si tengo una reacción alérgica grave?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Qué puedo hacer en casa para ayudar a aliviar mis síntomas?
  • ¿Tendré mastocitosis por el resto de mi vida?
  • ¿Tendré que tomar medicamentos por el resto de mi vida?
  • ¿Es más probable que mis hijos tengan mastocitosis?