Liquen plano

Última actualización diciembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Peter Rippey, MD, CAQSM

¿Qué es el liquen plano?

El liquen plano es un tipo de erupción que se forma en la piel, los genitales o en la boca. Está marcado por protuberancias púrpuras que son planas y de tamaño irregular. Las protuberancias pueden descascararse o tener escamas blancas. A menudo, la erupción pica.

El liquen plano comúnmente ocurre en las muñecas, los tobillos y el pecho. También puede contraerlo en el cuero cabelludo, las uñas, los genitales o el interior de la boca. En el cuero cabelludo, el liquen plano puede causar pérdida de cabello. El liquen plano de las uñas puede causar uñas quebradizas o partidas. En la boca, el sarpullido se ve como manchas blancas como encaje en las mejillas o la lengua. El liquen plano de la boca, los genitales o el ano puede causar dolor y sensación de ardor. Algunas veces, el liquen plano afecta áreas de la piel donde tuvo un corte o una quemadura.

Los hombres y las mujeres pueden tener liquen plano. Puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más común en adultos de mediana edad.

Síntomas del liquen plano

El síntoma principal del liquen plano es la picazón. Puede ser leve o grave. La erupción puede consistir en algunas protuberancias o parches grandes. Estos pueden durar semanas o meses, y pueden volver a aparecer una vez que se hayan ido. A veces, las protuberancias dejan manchas oscuras en la piel. Esto es más común en personas asiáticas, hispanas y negras. Las manchas marrones no son cicatrices y se desvanecen con el tiempo.

El liquen plano dentro de la boca puede causar llagas dolorosas que dificultan la alimentación.

¿Qué son las causas del liquen plano?

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa del liquen plano. Los médicos creen que podría deberse a una reacción alérgica o a una enfermedad inmunitaria. La erupción aparece cuando el sistema inmune de su cuerpo ataca la piel o las células mucosas. Algunos casos pueden estar relacionados con el virus de la hepatitis C. Algunos medicamentos también pueden causarlo.

El liquen plano no es contagioso. No es posible contagiarse de otra persona ni transmitirlo a alguien más. No lo causa el estrés, pero a veces el estrés lo empeora.

¿Cómo se diagnostica el liquen plano?

Consulte a su médico si tiene los síntomas mencionados anteriormente. El médico puede saber si usted tiene liquen plano al observar su erupción. Puede hacer un análisis de sangre o una biopsia de piel. Estas pruebas ayudan a descartar otros problemas. Para la biopsia, el médico toma las células de la piel de una o más protuberancias. Las células se envían a un laboratorio para confirmar el diagnóstico.

¿Se puede prevenir o evitar el liquen plano?

No se puede prevenir el liquen plano porque se desconoce la causa exacta.

Tratamiento del liquen plano

No hay cura para el liquen plano. La mayoría de las veces, las protuberancias causadas ​​por el liquen plano desaparecen sin ningún tratamiento después de aproximadamente un año. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a mejorar la erupción y reducir los síntomas.

Los tipos de tratamiento incluyen:

  • Antihistamínicos, como Benadryl, para aliviar la comezón
  • Corticosteroides para aliviar la picazón y la hinchazón. Estos vienen en forma de píldora, inyección, gel y crema.
  • Enjuagues bucales con lidocaína para aliviar el dolor de las llagas en la boca.
  • Terapia de luz.

El liquen plano del cuero cabelludo debe tratarse de inmediato o es posible que el cabello no vuelva a crecer.

Cómo vivir con liquen plano

El tratamiento puede aliviar los síntomas del liquen plano, pero no lo cura. Una vez que la erupción desaparece, existe la posibilidad de que vuelva a aparecer. Si su médico le receta un medicamento, siga las instrucciones. Trate de evitar rascarse demasiado. Existe el riesgo de que pueda romper la piel y causar una infección.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tengo liquen plano?
  • ¿Cuál es la causa probable de mi afección?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Por cuánto tiempo tengo que tomar medicamentos? ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Hay algún medicamento que deba evitar?
  • ¿Qué puedo hacer para aliviar el dolor y la picazón?
  • ¿Qué debo hacer si la erupción empeora o se propaga a otras partes de mi cuerpo?
  • ¿Estoy en riesgo de padecer algún otro problema de salud?

Recursos

American Academy of Dermatology: Lichen Planus: Overview (Academia Estadounidense de Dermatología: Liquen Plano: Descripción General)