Traumatismo craneoencefálico

Última actualización noviembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Susan Archer Chiarito, MD, FAAFP

¿Qué es un traumatismo craneoencefálico?

Un traumatismo craneoencefálico (TBI, por sus siglas en inglés) es cualquier lesión repentina en su cerebro. Ocurre cuando un tropezón, golpe, sacudida u otra lesión dañan el cerebro. Puede ocurrir por un golpe fuerte o violento en la cabeza.

Los TBI pueden ser leves, moderados o graves, según el daño que haya. Las conmociones cerebrales son una forma leve de TBI. Las formas leves causan síntomas temporales que generalmente desaparecen unos días o semanas después de la lesión. Los TBI más graves pueden causar daño cerebral permanente, coma o la muerte.

Síntomas de un traumatismo craneoencefálico

Algunos síntomas de un traumatismo craneoencefálico ocurren inmediatamente después del evento traumático. Otros pueden no aparecer durante varios días o semanas.

En el caso de una lesión leve, es normal sentirse mareado, con náuseas o tener dolor de cabeza. Otros síntomas leves incluyen:

  • Zumbidos en los oídos
  • Dolor de cuello
  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Reflejos lentos
  • Breve pérdida de la conciencia

Estos síntomas leves suelen desaparecer después de unos días o semanas.

Además de estos síntomas, los TBI moderados o graves pueden incluir:

  • Náuseas o vómitos duraderos
  • Dolor de cabeza duradero
  • Pupilas dilatadas (más grandes de lo normal)
  • Dificultad para despertarse, caminar o hablar
  • Dificultad para hablar
  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o las piernas
  • Drenaje de sangre o fluidos claros de las orejas o la nariz
  • Convulsiones

Estos tipos de TBI son graves y pueden tener efectos duraderos. Su estado de ánimo puede cambiar, y puede sentirse enojado, ansioso o sensible. La memoria a corto plazo puede verse afectada, así como su capacidad para pensar y concentrarse. Puede tener problemas para controlar sus impulsos.

Siempre busque atención médica si se golpea la cabeza. Si sus síntomas son graves, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias. Comuníquese con un médico si alguien que conoce tiene una lesión en la cabeza y actúa de manera extraña.

¿Qué causa un traumatismo craneoencefálico?

Hay muchas cosas que pueden causar un traumatismo craneoencefálico. Muchos TBI ocurren en accidentes automovilísticos. Otros pueden ocurrir como resultado de:

  • Caídas
  • Asaltos
  • Lesiones deportivas o recreativas (especialmente deportes de alto contacto como fútbol, boxeo y artes marciales mixtas)
  • Heridas de bala
  • Abuso infantil, incluido el síndrome del bebé sacudido
  • Acciones militares (heridas por explosión)

Existen diferentes tipos de lesiones que pueden ocurrirle al cerebro.

  • Una conmoción cerebral ocurre por una caída fuerte o un golpe en la cabeza. Sacude su cerebro y causa conmoción o trauma. La mayoría de las veces no pierde el conocimiento. Puede sentirse aturdido y desequilibrado. También puede tener una breve disminución de la visión o la memoria.
  • Una contusión cerebral es un hematoma cerebral. Provoca hemorragia e inflamación en el cerebro. Este tipo de hematoma está dentro de su cerebro y no es visible en la piel.
  • Una fractura de cráneo es cuando el cráneo se rompe. Si esto sucede, los huesos rotos pueden cortar su cerebro y causar hemorragia u otros daños.
  • Un hematoma intracraneal es una hemorragia dentro del cráneo que se acumula y coagula. Se forma una masa de sangre coagulada entre el cerebro y el cráneo. Es posible que no aparezca durante unos días, o incluso semanas, después de una lesión.

¿Cómo se diagnostica un traumatismo craneoencefálico?

Su médico realizará un examen neurológico. Le hará preguntas sobre la lesión y los síntomas. También pondrá a prueba sus reflejos físicos y mentales. El examen ayuda a su médico a determinar qué tan grave es su lesión cerebral. Puede que necesite otras pruebas, como una radiografía, una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (IRM). Estas pruebas toman imágenes de su cabeza y cerebro. Muestran si hay una fractura de cráneo o hemorragia, hematomas o coágulos de sangre en el cerebro.

¿Se puede prevenir o evitar un traumatismo craneoencefálico?

Hay algunas cosas que puede hacer para reducir el riesgo de un TBI. Por ejemplo:

  • Siempre use el cinturón de seguridad en el automóvil.
  • Nunca conduzca bajo los efectos del alcohol o las drogas.
  • Use casco en deportes y actividades como andar en bicicleta, patinar, montar a caballo, esquiar y hacer snowboard.
  • Evite deportes y actividades peligrosas.
  • Utilice correctamente los asientos de seguridad para niños. Siempre abroche a su hijo pequeño en un asiento de seguridad antes de conducir.
  • Haga que las áreas habitables sean seguras para los niños. Instale rejas para evitar que los niños se caigan por las ventanas. Use puertas de seguridad en la parte superior e inferior de las escaleras.
  • Asegúrese de que la superficie de los parques infantiles donde juegan sus hijos esté hecha de material que absorba los golpes, como mantillo o arena.
  • Haga que las áreas de vivienda sean seguras para las personas mayores. Elimine los peligros de tropiezo, use tapetes antideslizantes en las duchas y bañeras, e instale pasamanos y barras de apoyo en las escaleras o en el baño.

Tratamiento del traumatismo craneoencefálico

El traumatismo craneoencefálico es una situación de emergencia. El tratamiento depende del tipo, la ubicación y la gravedad de la lesión.

Si tiene una lesión leve, el tratamiento consistirá principalmente en reposo. También puede tomar analgésicos de venta libre que pueden ayudar a aliviar los dolores de cabeza o de cuello. Debe estar vigilado de cerca en casa para detectar cualquier síntoma nuevo o uno que empeore. Puede volver a ver al médico para un chequeo.

Si tiene una lesión moderada o grave, su médico comenzará por estabilizar su lesión. Esto implica llevar oxígeno a su cerebro y cuerpo, mantener el flujo sanguíneo y controlar la presión arterial. Estas precauciones ayudan a prevenir daños mayores. Puede recibir medicamentos en el hospital o podría necesitar cirugía. Un cirujano puede reparar una fractura de cráneo, detener la hemorragia en el cerebro, eliminar los coágulos de sangre o aliviar la presión dentro del cráneo. Es posible que necesite cirugía de inmediato. A veces, los coágulos de sangre tardan en formarse y se necesita cirugía días o semanas después de la lesión.

Muchas personas con TBI de moderadas a graves necesitan rehabilitación. El tipo de rehabilitación que necesita dependerá de muchos factores, incluso qué tan grave fue la lesión y qué parte del cerebro afectó. Por ejemplo, si la lesión afectó la parte de su cerebro involucrada con el habla, es posible que necesite terapia del habla. O, si afectó el área del cerebro que controla el movimiento, es posible que necesite fisioterapia. Su rehabilitación puede tener lugar en el hospital, en un centro de enfermería especializada, en una clínica para pacientes ambulatorios o en el hogar. Por lo general, involucra a muchos especialistas. El objetivo de cualquier terapia o rehabilitación es mejorar su capacidad para realizar las actividades diarias.

Vivir con un traumatismo craneoencefálico

Algunos traumatismos craneoencefálicos tienen efectos duraderos. Es posible que se quede con discapacidades. Estas pueden ser físicos, conductuales, comunicativos y/o mentales. El tratamiento personalizado le ayuda a tener una vida lo más plena y normal posible.

Si su lesión tiene efectos duraderos, puede resultarle útil encontrar un grupo de apoyo. Allí, otras personas que han experimentado lesiones similares pueden ayudarlo a conocer los problemas relacionados con su lesión, enseñarle estrategias de afrontamiento y ofrecerle apoyo emocional. Pregúntele a su médico o terapeuta de rehabilitación si hay algún grupo de apoyo cerca de usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podría tener un traumatismo craneoencefálico y no saberlo?
  • ¿Mis síntomas aparecerán semanas después?
  • Para un traumatismo craneoencefálico leve, ¿cuánto tiempo pasará antes de que pueda volver a mi rutina diaria?
  • ¿Un traumatismo craneoencefálico causa daño cerebral permanente?
  • ¿Puede recomendarme un grupo de apoyo para personas que tienen traumatismos craneoencefálicos?