Descripción general

¿Qué es una conmoción?

Una conmoción cerebral es una lesión cerebral que puede causar una variedad de síntomas. Normalmente la causa es un golpe en la cabeza, pero a veces la puede causar una sacudida de la cabeza debido a un golpe fuerte en el cuerpo. La mayoría de veces no conlleva la a pérdida de conocimiento. La conmoción cerebral en los deportes puede suceder durante los ejercicios, las prácticas y los juegos. Las lesiones durante la práctica pueden ser tan serias como aquellas que suceden durante la competencia.

Síntomas

¿Cuáles son algunos síntomas de una conmoción cerebral?

Hable con su médico si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de conmoción cerebral:

  • Dolor de cabeza.

  • Trastorno en la visión.

  • Mareos.

  • Pérdida del equilibrio.

  • Confusión.

  • Pérdida de la memoria (que se llama amnesia).

  • Pitido en los oídos.

  • Dificultad para concentrarse.

  • Náuseas.

  • Sentirse aturdido o confundido.

  • Sensibilidad a la luz o al ruido.

¿A qué debo estar alerta?

Informe a su médico si tiene algunos de los siguientes síntomas:

  • Cuello rígido.

  • Dificultad para caminar, hablar o usar los brazos.

  • Dolor de cabeza intenso.

  • Vómitos reiterados.

  • Confusión que empeora.

  • Convulsiones.

  • Somnolencia inusual.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica?

De primero le examinará un médico. El médico necesitará información de las personas que estuvieron allí cuando se lesionó. Esto es muy importante, especialmente si está confundido o si perdió la memoria. El médico realizará pruebas de su fuerza, sensibilidad, balance, reflejos y memoria. En casos más serios, su médico pedirá realizar radiografías especiales de su cabeza, llamadas tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM).

Tratamiento

¿Los medicamentos ayudan?

El tratamiento para una conmoción es el descanso. Si usted tiene una conmoción, deberá tener la mente y el cuerpo tranquilos para poder curarse. Si tiene dolor de cabeza, por lo general, puede tomar acetaminofén (marca: Tylenol). Si ha tenido una conmoción, pregunte siempre a su médico antes de tomar cualquier medicamento. Si se sospecha que usted ha tenido una conmoción, su médico puede aconsejarle no tomar aspirina, ibuprofeno (marcas: Advil, Motrin) ni otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de tener un sangrado.

¿Cuándo puedo volver a practicar deportes?

Si tiene algunos de los signos o síntomas de conmoción antes mencionados después de haber tenido un golpe en la cabeza o en el cuerpo, no debe volver a jugar el día de la lesión. Un profesional de atención médica, con experiencia en la evaluación de conmociones, debe informarle cuándo es seguro volver a jugar. Si la conmoción implica una pérdida de la memoria o una pérdida del conocimiento, es posible que no pueda volver a jugar por 1 ó 2 semanas. Después de una conmoción grave, es posible que no pueda volver a jugar por un mes. Si esta no fue su primera conmoción, puede tardar aún más tiempo en volver a jugar.

Complicaciones

¿Cuáles son los riesgos de volver a jugar demasiado pronto?

Un jugador que vuelva a jugar demasiado pronto podría tener el "síndrome del segundo impacto", que puede ser mortal. Un segundo golpe en la cabeza, incluso uno menor, puede provocar una pérdida del control del flujo de sangre al cerebro. Nunca vuelva a practicar deportes hasta que un médico lo haya autorizado.

¿Hay efectos duraderos provocados por una conmoción?

La mayoría de las personas mejoran después de una conmoción sin ningún daño permanente. Algunas personas tienen signos de conmoción durante semanas o meses. Las conmociones reiteradas pueden provocar un daño permanente. Después de varias conmociones, es posible que su médico le aconseje cambiar de deportes.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo pueden prevenirse las conmociones?

  • ¿Cómo puedo informar a los entrenadores y a las autoridades de la escuela sobre los riesgos de las conmociones?

  • ¿Causan las conmociones algún daño permanente?

  • ¿Podría tener una conmoción sin saberlo?

  • ¿Cuándo puedo volver a practicar mi deporte?

  • ¿Debo llamarlo si tengo más síntomas? ¿Debo ir a la sala de emergencias?

Las Citas

  • Assessment and Management of Concussion in Sports by KG Harmon( 09/01/99, http://www.aafp.org/afp/990901ap/887.html)