Hipotiroidismo

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se conoce como tiroides hipoactiva. Ocurre cuando su glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. Significa que tiene poca actividad tiroidea. La glándula tiroides tiene forma de mariposa. Se encuentra en la parte delantera de su cuello, debajo de la nuez de Adán. La tiroides controla su metabolismo. Produce hormonas que controlan qué tan bien quema calorías, su frecuencia cardíaca, sus músculos, huesos y otros órganos.

Síntomas de hipotiroidismo

El hipotiroidismo a menudo comienza lentamente. Los síntomas pueden confundirse con estrés, depresión u otros problemas de salud. Los síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga.
  • Aumento de peso no intencional.
  • Debilidad muscular.
  • Dolores musculares, calambres, sensibilidad o rigidez.
  • Aumento de la sensibilidad al frío.
  • Estreñimiento.
  • Piel pálida y seca.
  • Cara hinchada.
  • Voz ronca.
  • Dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones.
  • Cambios en los patrones menstruales, como un flujo más intenso.
  • Agrandamiento de la glándula tiroides (llamado bocio), que puede aparecer como una inflamación en la base del cuello.
  • Cabello y uñas quebradizos.
  • Olvido o confusión.

Cualquiera puede tener una tiroides hipoactiva. Incluso bebés y adolescentes. Los bebés que nacen sin una glándula tiroides o con una tiroides que no funciona pueden no tener muchos síntomas al principio. Pueden tener coloración amarillenta de la piel y coloración amarillenta de la parte blanca de los ojos (ictericia). Su cara podría estar hinchada y su lengua podría agrandarse y causar asfixia. A medida que la enfermedad progresa, los bebés pueden tener problemas para alimentarse y pueden no crecer o desarrollarse normalmente. También pueden estar estreñidos, somnolientos y tener un tono muscular deficiente. Si no se trata, el hipotiroidismo en los bebés puede llevar a una discapacidad física e intelectual. En los Estados Unidos, los recién nacidos son examinados para detectar hipotiroidismo antes de que salgan del hospital.

Los niños y adolescentes que tienen hipotiroidismo tienen los mismos síntomas que los adultos. Además, podrían tener:

  • Crecimiento lento.
  • Desarrollo mental lento.
  • Retraso en la aparición de los dientes permanentes.
  • Retraso en la pubertad.

¿Qué causa el hipotiroidismo?

La causa más común de hipotiroidismo es un trastorno autoinmune llamado enfermedad de Hashimoto. Normalmente, el sistema inmunitario ayuda a proteger el cuerpo contra virus, bacterias y otras sustancias. Una enfermedad autoinmune hace que ataque los tejidos y/u órganos de su cuerpo. Con el Hashimoto, el sistema inmunitario ataca la tiroides y evita que produzca suficientes hormonas.

Otras causas comunes de hipotiroidismo incluyen:

  • Ciertos medicamentos.
  • Radioterapia.
  • Cirugía de tiroides.
  • Tratamiento para el hipertiroidismo (tiroides hiperactiva).

Algunas causas menos frecuentes del hipotiroidismo incluyen:

  • Enfermedad congénita. Aproximadamente 1 de cada 3,000 bebés en los Estados Unidos nacen con una tiroides defectuosa o sin tiroides.
  • Trastorno pituitario. La glándula pituitaria produce una hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés). Esta le dice a la glándula tiroides cuánta hormona tiroidea producir. Un trastorno pituitario puede evitar que la glándula pituitaria produzca la cantidad correcta de TSH para controlar las hormonas tiroideas.
  • Algunas mujeres tienen hipotiroidismo durante o después del embarazo. Se debe a que sus cuerpos producen anticuerpos que atacan la glándula tiroides. Si no se trata, el hipotiroidismo puede ser dañino tanto para la madre como para el bebé.
  • Deficiencia de yodo. El yodo es un mineral que utiliza el cuerpo para producir hormonas tiroideas. La falta de yodo puede evitar que su tiroides produzca suficientes hormonas. En los Estados Unidos, a la sal de mesa se le agrega yodo para asegurar que todos consuman lo suficiente.

¿Cómo se diagnostica el hipotiroidismo?

Póngase en contacto con su médico si tiene síntomas de una tiroides poco activa. Le hará un análisis de sangre para medir la cantidad de hormona tiroidea y TSH en su sangre. Esto confirma el diagnóstico.

Algunos médicos recomiendan evaluar a las mujeres mayores para detectar hipotiroidismo durante los exámenes físicos de rutina. Algunos también recomiendan evaluar a las mujeres que están embarazadas o que intentan quedar embarazadas. Esto se debe a que las bajas cantidades de la hormona tiroidea pueden tener incidencia en la infertilidad.

¿Se puede prevenir o evitar el hipotiroidismo?

No hay forma conocida de prevenir el hipotiroidismo. Es más común en mujeres que en hombres, especialmente en los mayores de 60 años. También está en mayor riesgo si usted:

  • Tiene antecedentes familiares de enfermedad de la tiroides.
  • Ha sido tratado con yodo radioactivo o medicamentos antitiroideos.
  • Ha recibido radioterapia en el cuello o en la parte superior del pecho.
  • Ha tenido cirugía de tiroides.

Tratamiento del hipotiroidismo

El tratamiento para el hipotiroidismo es una hormona tiroidea de reemplazo. Toma el suplemento diariamente en forma de píldora. Este medicamento regula sus niveles hormonales y ayuda a aliviar los síntomas. Con el tiempo, su metabolismo vuelve a la normalidad. El medicamento ayuda a reducir el colesterol LDL y puede revertir algo del aumento de peso.

La dosis correcta de medicamento varía para cada persona. Es posible que deba realizar algunos intentos hasta obtener la dosis correcta. Si no toma lo suficiente, puede seguir teniendo síntomas de hipotiroidismo. Si toma demasiado, puede tener síntomas similares a los del hipertiroidismo. Su médico puede decir cuánto darle en función de sus síntomas, resultados de análisis de sangre y la causa.

Algunos medicamentos y alimentos afectan la capacidad de su cuerpo para absorber la hormona tiroidea de reemplazo. Algunos ejemplos de estos medicamentos son los suplementos de hierro, suplementos de calcio, colestiramina e hidróxido de aluminio (que se encuentran en algunos antiácidos). Dígale a su médico si consume grandes cantidades de productos de soya o si lleva una dieta alta en fibra.

Vivir con hipotiroidismo

Si no se trata, el hipotiroidismo puede provocar otros problemas de salud. Entre ellos se encuentran:

  • Bocio. Es común tener una tiroides agrandada. Esto puede causar un bulto hinchado en su cuello llamado bocio. El bocio puede afectar su apariencia e incluso puede hacer que le resulte difícil tragar o comer.
  • Obesidad. El aumento de peso es común en personas con una tiroides poco activa. Esto se debe a que sus niveles hormonales afectan su metabolismo. La dieta y el ejercicio pueden ayudarlo a controlar su peso.
  • Enfermedad cardíaca. Una tiroides poco activa causa altos niveles de colesterol «malo» (LDL).
  • Problemas de salud mental. La depresión concurrente con el hipotiroidismo puede empeorar con el tiempo.
  • Mixedema. Esta es una afección poco frecuente y potencialmente mortal. Los síntomas son sensibilidad intensa al frío y somnolencia o letargo severo. Esto puede conducir a la pérdida del conocimiento y al coma. Consulte a un médico de inmediato si nota estas señales de advertencia.
  • Defectos de nacimiento. Los bebés que nacen de mujeres que tienen hipotiroidismo no tratado pueden tener defectos de nacimiento.
  • Esterilidad. La falta de suficiente hormona tiroidea puede dificultar el embarazo en algunas mujeres. Una tiroides poco activa también puede ser dañina para la madre y el bebé durante el embarazo. La mayoría de los médicos evalúan los niveles de hormona tiroidea de las mujeres en esta etapa.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa de mi hipotiroidismo?
  • ¿Tengo la enfermedad de Hashimoto?
  • ¿Cuáles son los resultados de mis análisis de sangre y qué significan los resultados?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar los medicamentos? ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para aliviar mis síntomas?
  • ¿Estoy en riesgo de padecer problemas de salud relacionados con la afección?