Fiebre Reumática

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Daron Gersch, MD, FAAFP

¿Qué es la fiebre reumática?

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria poco frecuente. Ocurre principalmente en áreas que no tienen acceso a la atención médica. Por lo general, no sucede en  Estados Unidos. Los niños de 5 a 15 años tienen mayor riesgo de contraer fiebre reumática.

Síntomas de la fiebre reumática

La fiebre reumática afecta su corazón, cerebro, articulaciones y piel. Los síntomas comunes incluyen fiebre, dolor de garganta, dolor de estómago y hemorragias nasales. Puede tener dificultad para respirar o dolor en el pecho. Entre los demás síntomas se incluyen:

  • Dolor e hinchazón de las articulaciones
  • Erupción cutánea que puede estar roja o caliente
  • Pequeñas protuberancias debajo de la piel
  • Corea de Sydenham (una rara afección neurológica marcada por espasmos y emociones frenéticas)

¿Qué causa la fiebre reumática?

La fiebre reumática ocurre después de tener una infección bacteriana por estreptococo del grupo A. Estas infecciones incluyen faringitis estreptocócica y escarlatina. Si no recibe tratamiento para estas infecciones, las bacterias pueden eventualmente hacer que su sistema inmunológico ataque el tejido sano de su cuerpo. La fiebre reumática comienza de 14 a 28 días después de la infección inicial.

¿Cómo se diagnostica la fiebre reumática?

En primer lugar, su médico le preguntará acerca de los síntomas. También le hará un examen físico. Esto incluye mirar sus articulaciones y piel, y escuchar su corazón. A continuación, puede realizar varias pruebas. Un análisis de sangre o un cultivo de garganta pueden detectar una infección por estreptococos. Un electrocardiograma (EKG) utiliza señales eléctricas para controlar su frecuencia y ritmo cardíacos. Una velocidad de sedimentación globular o una proteína C reactiva (PCR) verifican la inflamación.

Su médico agrupará sus síntomas y los resultados de los análisis en dos categorías. Para diagnosticar la fiebre reumática, debe tener faringitis estreptocócica y 2 síntomas principales o 1 síntoma principal y 2 menores.

Síntomas principales Síntomas menores
Artritis, particularmente en articulaciones grandes, como codos, muñecas, rodillas y tobillos Fiebre
Protuberancias en la piel Dolor en las articulaciones
Erupción cutánea ECG anormal
Espasmos o movimientos rápidos y espasmódicos Velocidad de sedimentación globular (VSG) y proteína C reactiva (PCR) altas
Inflamación de su corazón

¿Se puede prevenir o evitar la fiebre reumática?

Visite a su médico si tiene signos de faringitis estreptocócica. Esto puede evitar que la infección se convierta en fiebre reumática.

Tratamiento de la fiebre reumática

El principal tratamiento para la fiebre reumática son los antibióticos. Estos eliminarán las bacterias. También pueden ayudarlo a evitar que vuelva a tener fiebre reumática. Es posible que los adultos y los adolescentes deban tomar antibióticos hasta por 5 años. Los niños pueden necesitar tomarlos hasta los 21 años.

Su médico puede recetarle otros medicamentos para tratar sus síntomas. Los medicamentos para las convulsiones pueden ayudar con los movimientos espasmódicos o espasmos. La aspirina o los corticosteroides pueden ayudar a reducir la hinchazón o la inflamación.

Vivir con fiebre reumática

Aunque la faringitis estreptocócica es contagiosa, la fiebre reumática no lo es. Puede recuperarse de la fiebre reumática si recibe tratamiento. Es posible que tenga daños a corto o largo plazo en su corazón. Estos pueden incluir enfermedad cardíaca reumática. Debido a los efectos a largo plazo, deberá tener un plan de tratamiento continuo con su médico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El riesgo de fiebre reumática desaparece si me tratan cuando tengo faringitis estreptocócica o escarlatina?
  • ¿Cuál es mi riesgo de contraer fiebre reumática si he tenido faringitis estreptocócica en el pasado?
  • ¿Puedo contraer fiebre reumática más de una vez?
  • ¿Por qué tengo que tomar antibióticos durante tantos años?
  • ¿Qué efectos secundarios tienen los antibióticos?