Infección de la garganta por estreptococos

Descripción general

¿Qué es la infección de la garganta por estreptococos?

La infección de la garganta por estreptococos es una infección provocada por bacterias. Se llama "por estreptococos" debido a que la bacteria que provoca la infección se llama estreptococo.

¿Pueden otras personas contraer mi infección de la garganta por estreptococos?

Sí. Usted puede transmitir la infección por estreptococos a otras personas hasta que sea tratado con un antibiótico durante 1 a 3 días. Los niños que tienen infección de la garganta por estreptococos no deben volver a la escuela ni a la guardería hasta que la fiebre haya desaparecido y hasta que hayan tomado un antibiótico durante, al menos, 24 horas.

Usted también puede prevenir la propagación de la infección de la garganta por estreptococos lavándose las manos con frecuencia, cubriéndose la boca cuando tose o estornuda y evitando compartir utensilios de comida (como vasos para beber) mientras está enfermo.

¿Pueden las personas contagiarse la infección de la garganta por estreptococos de sus mascotas?

Esto podría suceder, pero es muy poco frecuente.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de infección de la garganta por estreptococos?

Los síntomas de infección de la garganta por estreptococos incluyen los siguientes:

Además de los síntomas antes mencionados, es posible que los niños también tengan los siguientes síntomas:

  • Dolor de garganta.

  • Fiebre.

  • Glándulas del cuello hinchadas y doloridas.

  • Amígdalas rojas e hinchadas.

  • Manchas blancuzcas en la garganta o en las amígdalas.

  • Dolor de cabeza.

  • Dolor abdominal.

  • Vómitos.

  • Sarpullido de color rojizo con manchas pequeñas que es peor debajo de los brazos y en los pliegues de la piel.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas pueden indicar que tengo infección de la garganta por estreptococos?

Es posible que su médico utilice una prueba que se llama prueba rápida de estreptococos. Para esta prueba, el médico utiliza un hisopo de algodón largo para tomar una muestra de la mucosidad de la parte trasera de la garganta. Los resultados de esta prueba pueden estar listos en alrededor de 15 minutos.

También es posible que su médico realice un cultivo de la mucosidad. Se envía una muestra de la mucosidad a un laboratorio. Esta prueba se llama cultivo del exudado faríngeo. Se puede tardar hasta 2 días para conocer los resultados de un cultivo de estreptococos.

La prueba rápida de estreptococos y el cultivo pueden indicarle a su médico si usted tiene infección de la garganta por estreptococos. Si otra cosa está provocando el dolor de garganta, estas pruebas no indicarán qué es.

Tratamiento

¿Cómo se trata la infección de la garganta por estreptococos?

La infección de la garganta por estreptococos se trata con antibióticos. Los antibióticos destruyen las bacterias, lo que ayuda a aliviar los síntomas de la infección de la garganta por estreptococos y ayuda a que desaparezcan en forma un poco más rápida. También pueden prevenir algunas afecciones graves poco frecuentes que podrían desarrollar las personas que tienen infección de la garganta por estreptococos, como fiebre reumática o inflamación de los riñones.

Es importante tomar todos los antibióticos que su médico la receta. Esto reduce el riesgo de que los síntomas regresen y también ayuda a prevenir la resistencia a los antibióticos.

¿Todos los dolores de garganta deben ser tratados con antibióticos?

No. No todos los dolores de garganta son infecciones de la garganta por estreptococos. Las bacterias solo provocan una parte pequeña de todos los dolores de garganta. El resto es provocado por virus u otros problemas para los cuales los antibióticos no ayudan. Su médico puede realizar una prueba para detectar la infección de la garganta por estreptococos.

¿Qué puede mejorar mi dolor de garganta?

A continuación le indicamos algunas cosas que podrían ayudarlo a sentirse mejor:

  • Tome ibuprofeno (algunas marcas: Advil, Motrin) o acetaminofén (una marca: Tylenol) para aliviar el dolor y reducir la fiebre. Los niños no deben tomar aspirina. La aspirina puede provocar una enfermedad grave que se llama síndrome de Reye cuando se administra a niños menores de 18 años.

  • Haga gárgaras con agua salada tibia (1/4 de cucharadita de sal en 1 taza [8 onzas] de agua tibia).

  • Los adultos y los niños mayores pueden chupar pastillas para la garganta, caramelos duros, trozos de hielo o Popsicles.

  • Coma alimentos blandos (como yogur y puré de manzana) y tome bebidas frías o líquidos tibios (como caldos, sopas y té).

  • Descanse mucho. Dormir ayuda al cuerpo a combatir las infecciones.

  • Beba abundante cantidad de agua. Esto ayuda a mantener la garganta lubricada y a prevenir la deshidratación.

  • Evite alimentos y bebidas ácidos o condimentados (como jugo de naranja y pimientos).

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Si tengo dolor de garganta y fiebre, ¿debo ir al médico?

  • ¿Cuánto tardarán en llegar los resultados de las pruebas?

  • ¿Qué tipo de antibiótico debo tomar?

  • ¿Qué debo hacer para que mi hijo esté más cómodo mientras tiene una infección de la garganta por estreptococos?

  • Mi hijo parece tener infección de la garganta por estreptococos muy seguido. ¿Podría ser un problema con sus amígdalas?

  • ¿Debo mantenerme alejado de mis familiares mientras tengo una infección de la garganta por estreptococos?

Las Citas

  • Management of Group A Beta-Hemolytic Streptococcal Pharyngitis by CS Hayes, MD, MHA; H Williamson, Jr, MD, MSPH( 04/15/01, http://www.aafp.org/afp/20010415/1557.html)