Faringitis estreptocócica

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué es la faringitis estreptocócica?

La faringitis estreptocócica es una infección causada por bacterias. Se llama «estreptocócica» porque la bacteria que causa la infección se llama estreptococo.

¿Puedo contagiar a otros mi faringitis estreptocócica?

Sí. Puede transmitir la infección por estreptococos a otras personas hasta que haya recibido un tratamiento adecuado con un antibiótico. Los niños que tienen faringitis estreptocócica no deben regresar a la escuela ni a la guardería hasta que la fiebre haya desaparecido y hayan tomado un antibiótico durante al menos 24 horas.

Aquí hay más cosas que puede hacer para prevenir la propagación de la faringitis estreptocócica:

  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Cúbrase la boca cuando tosa o estornude.
  • Evite compartir utensilios de comida (como vasos, cucharas o tenedores) mientras esté enfermo.

Síntomas de la faringitis estreptocócica

Los síntomas de la faringitis estreptocócica incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Ganglios del cuello inflamados y doloridos
  • Inflamación de las amígdalas
  • Manchas blancas en la garganta o en las amígdalas
  • Dolor de cabeza

Además de los síntomas enumerados anteriormente, los niños también pueden tener estos:

  • Dolor abdominal
  • Vómitos
  • Erupción roja con pequeñas manchas que empeora debajo de los brazos y en los pliegues de la piel

Qué causa la faringitis estreptocócica?

La faringitis estreptocócica es causada por bacterias. Se propaga fácilmente de persona a persona. Puede contagiarse al entrar en contacto con los fluidos nasales o la saliva de alguien que tiene faringitis estreptocócica. La faringitis estreptocócica es más común en niños pequeños, pero personas de todas las edades pueden contraerla.

¿Cómo se diagnostica la faringitis estreptocócica?

Su médico puede usar una prueba llamada prueba rápida de estreptococos para diagnosticar la faringitis estreptocócica. Para esta prueba, el médico usa un hisopo de algodón largo para extraer algo del líquido o mucosidad de la parte posterior de la garganta. Los resultados de esta prueba pueden estar listos en menos de 15 minutos.

Su médico también puede hacer un cultivo de su mucosidad. Si es así, enviará una muestra de su mucosidad a un laboratorio. Esta prueba se conoce como cultivo de garganta. Puede tomar hasta 2 días conocer los resultados de un cultivo de estreptococos.

La prueba rápida de estreptococos y el cultivo pueden indicarle a su médico si tiene faringitis estreptocócica. Si algo más le está causando dolor de garganta, estas pruebas no indican qué es.

¿Se puede prevenir o evitar la faringitis estreptocócica?

La faringitis estreptocócica es muy contagiosa. Puede ser difícil protegerse cuando está cerca de personas infectadas con faringitis estreptocócica. Trate de evitar a las personas que tienen la enfermedad cuando sea posible. Si debe estar cerca de alguien que tenga faringitis estreptocócica, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia. Lavarse las manos es una de las mejores formas de prevenir la propagación de gérmenes.

Tratamiento de la faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica se trata con antibióticos. Los antibióticos matan las bacterias. Matar las bacterias ayuda a aliviar los síntomas de la faringitis estreptocócica y ayuda a que desaparezca un poco más rápido. Los antibióticos también pueden prevenir algunas afecciones raras pero graves que pueden desarrollar las personas que tienen faringitis estreptocócica. Entre ellas está la fiebre reumática o inflamación de los riñones.

Es importante tomar todos los antibióticos que le recete su médico. Esto reduce el riesgo de que vuelvan los síntomas. También ayuda a prevenir la resistencia a los antibióticos.

¿Todos los dolores de garganta deben tratarse con antibióticos?

No. No todos los dolores de garganta son faringitis estreptocócicas. Las bacterias solo causan una pequeña porción de todos los dolores de garganta. El resto es causado por virus u otros problemas que los antibióticos no resuelven. Su médico puede hacerle una prueba para detectar faringitis estreptocócica.

¿Qué puedo hacer para sentirme mejor del dolor de garganta?

Aquí hay algunas cosas que pueden ayudarlo a sentirse mejor:

  • Tome ibuprofeno (dos marcas: Advil, Motrin) o acetaminofén (una marca: Tylenol) para aliviar el dolor y reducir la fiebre. Los niños no deben tomar aspirina. La aspirina puede causar una enfermedad grave llamada síndrome de Reye cuando se la administra a niños menores de 18 años.
  • Haga gárgaras con agua tibia con sal (1/4 de cucharadita de sal en 1 taza [8 onzas] de agua tibia).
  • Los adultos y los niños mayores pueden chupar pastillas para la garganta, caramelos duros, trozos de hielo o paletas heladas.
  • Coma alimentos blandos (como yogur y puré de manzana) y beba bebidas frías o líquidos calientes (como caldos, sopas y té).
  • Descanse lo suficiente. El descanso ayuda al cuerpo a combatir la infección.
  • Beba mucha agua. Esto ayuda a mantener la garganta lubricada y a prevenir la deshidratación.
  • Evite las comidas y bebidas ácidas o picantes (como jugo de naranja y pimientos).

Vivir con faringitis estreptocócica

La faringitis estreptocócica es una infección que suele aparecer y desaparecer, especialmente cuando se es más joven. Si tiene faringitis estreptocócica recurrente, es posible que alguien de su familia sea portador de estreptococos. Los portadores tienen la bacteria estreptococo en la garganta, pero no los enferma. El tratamiento de los portadores puede ayudar a prevenir la propagación del estreptococo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo dolor de garganta y fiebre, ¿debo ir al médico?
  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que se obtengan los resultados de mi prueba?
  • ¿Qué tipo de antibiótico debo tomar?
  • ¿Qué debo hacer para que mi hijo se sienta más cómodo mientras tiene faringitis estreptocócica?
  • Mi hijo parece tener faringitis estreptocócica repetidas veces. ¿Podría ser esto un problema con sus amígdalas?
  • ¿Debo mantenerme alejado de los miembros de mi familia mientras tengo faringitis estreptocócica?