Enfermedad del hígado graso no alcohólico

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Beth Oller, MD

¿Qué es la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD)?

La enfermedad del hígado graso no alcohólico (EHGNA o NAFLD, por sus siglas en inglés) consiste en una acumulación de grasa en el hígado. Es una afección muy común. La EHGNA puede resultar inofensiva, pero en ocasiones puede hacer que el hígado se inflame. Con el tiempo, esta inflamación puede causar cicatrices en el hígado (cirrosis). Cuantas más cicatrices tenga el hígado, este funciona de peor manera.

¿Síntomas de la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

Muchas personas no presentan ningún síntoma en relación con la EHGNA. Si usted padece de EHGNA, puede sufrir síntomas de plenitud o dolor en el lado medio o superior derecho del abdomen. Se puede sentir extremadamente cansado. Su vientre puede estar inflamado (hinchado.) Puede tener una coloración amarillenta en la piel y los ojos.

Si su EHGNA ha avanzado hasta padecer cirrosis, es posible que usted pueda presentar síntomas más graves, como retención de líquidos, hemorragia interna y confusión mental.

¿Qué causa la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

Los médicos no saben exactamente qué causa la EHGNA. Saben que la EHGNA está relacionada con la resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina ocurre cuando su cuerpo no responde de manera adecuada a la insulina. Esto hace que sea más difícil para su cuerpo regular el nivel de azúcar en sangre.

No es causada por beber alcohol.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

Para diagnosticar la EHGNA, su médico puede realizar análisis de sangre y solicitar un escaneo de su hígado. Si su médico considera que usted puede tener una enfermedad hepática más grave, es posible que necesite realizar una biopsia de hígado. Durante este procedimiento, su médico inserta una aguja a través de su piel y extrae un pequeño trozo de tejido de su hígado. Este tejido se examina con un microscopio para detectar signos de enfermedad hepática grave.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad del hígado graso no alcohólico?

Una amplia variedad de factores pueden aumentar su riesgo de padecer EHGNA, incluyendo ciertos medicamentos y trastornos genéticos. Los factores de riesgo más comunes de la EHGNA son la obesidad, la diabetes y los niveles altos de colesterol.

Tratamiento de la NAFLD

Las personas que padecen EHGNA generalmente no necesitan tratamiento. Lo más importante es concentrarse en lo que ha causado su EHGNA. Bajar de peso gradualmente (1 a 2 libras por semana) puede reducir la cantidad de grasa en su hígado. Sin embargo, perder peso rápidamente puede empeorar la EHGNA. Pídale consejo a su médico sobre cómo perder peso de una manera segura y saludable. Si sus niveles de colesterol y azúcar en sangre son altos, su médico le puede recetar medicamentos para reducirlos. Si un medicamento que toma le está causando la EHGNA, su médico puede considerar cambiarlo por otro.

Vivir con EHGNA

Para la mayoría de las personas, la EHGNA es inofensiva y no causa problemas graves de salud. La EHGNA generalmente no afecta el funcionamiento del hígado. Sin embargo, en casos raros, la EHGNA puede hacer que el hígado deje de funcionar de manera adecuada. Nadie puede decir con certeza quién podría presentar problemas hepáticos a causa de la NAFLD. Es más probable que estos se presenten en personas que padecen diabetes o mucho sobrepeso.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Qué complicaciones puedo esperar?
  • ¿Qué cambios debería hacer en mi dieta?
  • ¿Qué ejercicios son buenos para mí?
  • ¿Existe algún medicamento que yo debería tomar?
  • ¿Tendré algún daño hepático?
  • ¿Qué tan rápido debo bajar de peso?
  • ¿Qué está causando mi enfermedad del hígado graso no alcohólico?
  • ¿Debo dejar de beber alcohol?
  • ¿Existe algún medicamento que deba evitar tomar?