t Enfermedad arterial periférica y claudicación

Enfermedad arterial periférica y claudicación

¿Qué es la enfermedad arterial periférica (EAP) y la claudicación?

La enfermedad arterial periférica (EAP) es un problema con el flujo sanguíneo en las arterias, especialmente en las piernas. Las arterias son vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón a los músculos y órganos de todo el cuerpo. Cuando tiene arterias enfermas, se vuelven estrechas o se obstruyen. Si tiene EAP, los brazos y, más comúnmente, las piernas, no obtienen suficiente flujo sanguíneo. La queja más común de las personas que tienen EAP es la claudicación.

La claudicación es un dolor en la pantorrilla, el muslo o el músculo de la cadera que se produce después de haber caminado una cierta distancia, como una cuadra o más. El dolor se detiene después de descansar un rato. Cada vez que se produce el dolor, toma aproximadamente la misma cantidad de tiempo para que el dolor desaparezca después de que deja de caminar.

¿Cómo se relacionan la EAP y la claudicación?

La EAP puede hacer que la arteria que normalmente suministra sangre al músculo se vuelva estrecha. Cuando eso sucede, fluye menos sangre a través de la arteria. Cuando está descansando, fluye suficiente sangre hacia el músculo para satisfacer las necesidades del mismo. Sin embargo, cuando camina, el músculo que está activo necesita más sangre. Es posible que la arteria estrecha no deje pasar suficiente sangre.

Síntomas de la EAP y la claudicación

Muchas veces, no tendrá síntomas de EAP o los mismos serán leves. La claudicación es el síntoma más común. Otros síntomas pueden incluir:

  • piernas entumecidas o débiles;
  • crecimiento lento de las uñas del pie;
  • crecimiento lento del cabello en piernas y pies (o pérdida de cabello en piernas y pies);
  • pulso débil o nulo en piernas o pies;
  • llagas en las piernas o pies que tardan en curarse;
  • sensación de frío en piernas o pies;
  • disfunción eréctil en los hombres;
  • la parte inferior de las piernas puede tener aspecto brillante o volverse azulada

Las personas con dolor en las piernas pueden pensar que es por el envejecimiento, la artritis o un síntoma relacionado con la diabetes. La EAP puede ser peligrosa si no se trata. Si nota dolor en sus piernas al caminar, consulte al médico acerca de la claudicación y la EAP.

¿Qué causa la EAP y la claudicación?

La causa más común de arterias estrechas u obstruidas es la acumulación de depósitos de grasa en su interior. Esto se denomina aterosclerosis. La claudicación ocurre porque no fluye suficiente sangre a un músculo que está utilizando activamente.

¿Cómo se diagnostica la EAP y la claudicación?

El médico puede sospechar que las arterias se han estrechado y revisará los pulsos en las arterias de sus piernas y pies. El médico escuchará el flujo sanguíneo con un estetoscopio o un pequeño dispositivo Doppler. Puede escuchar un ruido, llamado soplo, que puede ser una advertencia de que hay una zona obstruida en la arteria. La presión arterial en los tobillos también se puede comparar con la presión arterial en los brazos. Esta prueba se llama índice tobillo-brazo, o ABI (por sus siglas en inglés). El médico puede hacer algunas otras pruebas para detectar una potencial EAP. También puede hacer pruebas para ver si las arterias en otras partes del cuerpo tienen aterosclerosis.

Si la cirugía puede ayudar a tratar los síntomas de la claudicación, el médico puede recomendar una arteriografía. Esta es una radiografía tomada después de inyectar un tinte en una arteria. El estudio del tinte puede mostrar un estrechamiento en una arteria y proporciona un “mapa” para el médico que realizará la cirugía.

¿Se puede prevenir o evitar la EAP y la claudicación?

Los factores de riesgo para la EAP y la claudicación incluyen presión arterial alta, diabetes, colesterol alto, fumar cigarrillos y la edad avanzada. La claudicación también es más probable en personas que ya tienen aterosclerosis en otras arterias, como las arterias en el corazón o el cerebro. Las personas que tienen claudicación pueden haber tenido ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Tratamiento para la EAP y la claudicación

La EAP y la claudicación a menudo se tratan con dieta y ejercicio, y en ocasiones con medicamentos. Las personas que tienen EAP o claudicación no deben fumar. Es importante reducir el colesterol alto, la presión arterial alta y los niveles altos de azúcar en la sangre.

Un programa de caminata es muy útil. Debe caminar al menos 4 veces a la semana durante 30 a 60 minutos cada vez. Camine hasta que el dolor sea demasiado molesto para continuar. Deténgase y descanse hasta que el dolor desaparezca. Entonces comience a caminar de nuevo. Si comienza un nuevo programa de ejercicios, como caminar o subir escaleras, comience ejercitándose lentamente y aumente gradualmente el tiempo que pasa haciendo ejercicio. Puede ver una mejoría en sus síntomas dentro de 2 meses.

Los medicamentos pueden ayudar a algunas personas que tienen EAP y claudicación. Pregúntele a su médico si los medicamentos son adecuados para usted.

Si sus arterias están muy obstruidas, es posible que necesite una angioplastia para abrirlas. Durante una angioplastia, se inserta un tubo delgado llamado catéter en la arteria. Se infla un pequeño globo en la punta del catéter. Esto ayuda a abrir la arteria. El globo se desinfla y se retira. A veces, se deja un dispositivo llamado stent (un pequeño tubo de malla de alambre) en la arteria. El stent ayudará a mantener abierta la arteria. La angioplastia se realiza normalmente mientras está despierto.

Si el área estrecha de la arteria es muy larga, es posible que deba someterse a una cirugía de bypass. Para la cirugía, el médico tomará una vena de otra parte de su cuerpo. La vena se colocará por encima y por debajo de la parte estrecha de la arteria. Esto permite que la sangre fluya alrededor del área estrechada. A veces se usa un injerto sintético en lugar de una vena.

Vivir con EAP y claudicación

Si cree que podría tener EAP, es importante que hable con el médico de inmediato. La EAP aumenta el riesgo de un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. El tratamiento y los cambios en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, pueden mejorar los síntomas de la EAP. También pueden disminuir su probabilidad de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi EAP/claudicación?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida puedo hacer en casa para ayudar a reducir los síntomas?
  • ¿Es seguro para mí hacer actividad física? ¿Cómo debo comenzar?
  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí? ¿Necesitaré medicamentos? ¿Cirugía?
  • ¿El medicamento que está recetando interactuará con los medicamentos que ya estoy tomando?
  • ¿Qué síntomas indicarán que mi afección está empeorando?
  • ¿La EAP o la claudicación me ponen en riesgo por algún problema a largo plazo?