Embarazo ectópico

¿Qué es un embarazo ectópico?

Un embarazo ectópico ocurre cuando un óvulo fertilizado crece fuera del útero.

En un embarazo normal, un óvulo fertilizado se implanta y crece en el útero (también llamado matriz). En un embarazo ectópico, el óvulo fecundado no llega al útero. Se implanta en otro lugar, con mayor frecuencia en las trompas de Falopio. Esto se llama “embarazo tubárico”. También puede ocurrir en el ovario, el cuello uterino o en el abdomen.

Un embarazo ectópico puede ser peligroso para la madre. A medida que el embarazo avanza, podría causar que el órgano en el que se implanta se rompa (explote). Esto puede causar una hemorragia interna considerable. Por eso es importante descubrir un embarazo ectópico en sus etapas iniciales.

Síntomas de un embarazo ectópico

Los primeros signos de un embarazo ectópico son iguales a los de un embarazo normal:

  • falta de períodos menstruales
  • dolor en los senos
  • náuseas
  • vómitos
  • fatiga
  • micción frecuente
  • resultado positivo en una prueba de embarazo casera.

Entre los primeros signos de advertencia de embarazo ectópico están:

  • Sangrado vaginal anormal.
  • Dolor lumbar.
  • Dolor leve en el abdomen o en la pelvis.
  • Calambres leves en un lado de la pelvis.

Si usted tiene cualquiera de estos síntomas, llame a su médico.

A medida que avanza un embarazo ectópico, puede romperse. Entonces puede experimentar síntomas más graves. Estos pueden incluir:

  • Dolor repentino e intenso en el abdomen o en la pelvis.
  • Dolor de hombro.
  • Debilidad, desmayos o mareos.

Busque atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas.

¿Qué causa un embarazo ectópico?

Por lo general, un embarazo ectópico ocurre porque el óvulo fertilizado no fue capaz de moverse por las trompas de Falopio lo suficientemente rápido. Una infección o inflamación en las trompas puede causar que se bloqueen parcial o completamente. A menudo, esto es la causa de una enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).

Otra razón común por la que las trompas se bloquean es la endometriosis. Esto sucede cuando las células del revestimiento uterino crecen fuera del útero. Las células pueden crecer dentro de las trompas de Falopio y causar bloqueos. Las cicatrices de cirugía abdominal o cirugía de trompas de Falopio previa también pueden bloquearlas.

Cualquier persona que pueda quedar embarazada puede tener un embarazo ectópico. Pero es más probable que tenga uno si:

  • Tiene más de 35 años de edad
  • Ha tenido infecciones (como enfermedad inflamatoria pélvica) u operaciones en el área pélvica
  • Tiene endometriosis
  • Está utilizando métodos de reproducción asistida para quedar embarazada, como la fertilización in vitro (FIV)
  • Fuma
  • Tiene un historial de inflamación de las trompas de Falopio o trompas de Falopio deformadas
  • Ha tenido problemas para quedar embarazada o ha seguido un tratamiento de fertilización
  • Ha tenido un embarazo ectópico antes

¿Cómo se diagnostica un embarazo ectópico?

Los embarazos ectópicos pueden ser difíciles de diagnosticar porque los primeros síntomas son los mismos que los de un embarazo normal. Si su médico cree que puede tener un embarazo ectópico, puede hacer lo siguiente:

  • Un examen pélvico para verificar el tamaño y la forma de su útero.
  • Solicitar un análisis de orina y de sangre para verificar sus niveles de gonadotropina coriónica humana (hCG). Esta es una hormona producida por la placenta. Si tiene un embarazo ectópico, puede tener un nivel bajo de hCG.
  • Realizar una ecografía. Una ecografía usa ondas sonoras para tomar imágenes de órganos del cuerpo. Esto le permitirá a su médico ver dónde se está desarrollando el embarazo.

¿Se puede prevenir o evitar un embarazo ectópico?

No puede evitar un embarazo ectópico, pero puede tratar de controlar sus factores de riesgo. No fume, o deje de fumar antes de quedar embarazada. Antes de quedar embarazada, use un condón cuando tenga relaciones sexuales. Esto puede ayudar a prevenir las infecciones de transmisión sexual, como la clamidia y la gonorrea, que pueden causar EIP.

Si tiene un mayor riesgo de tener un embarazo ectópico, hable con su médico. Él puede tomar medidas adicionales para detectar un embarazo ectópico de forma temprana. Esto podría incluir verificar sus niveles de hormonas o programar una ecografía temprana.

Tratamiento del embarazo ectópico

Si un embarazo es ectópico, el óvulo no puede desarrollarse. El tejido ectópico debe ser eliminado. Esto puede hacerse con medicamentos o cirugía.

Si se descubre un embarazo ectópico de forma temprana, su médico puede darle una inyección de medicamento llamado metotrexato. Este medicamento evita que las células crezcan y termina el embarazo. Su cuerpo luego absorbe el tejido ectópico.

Algunos embarazos ectópicos requieren cirugía. Estos incluyen aquellos que no se descubren a tiempo, o los que causan la ruptura de un órgano pélvico. La cirugía generalmente se realiza con laparoscopia. Este procedimiento usa una pequeña cámara que se inserta en su cuerpo a través de pequeños cortes en el abdomen. Se usan herramientas especiales para eliminar el embarazo. Si su trompa de Falopio u otro órgano han estallado, su médico también puede eliminarlos.

Ya sea que usted reciba tratamiento con medicamentos o cirugía, su médico querrá verla regularmente después. Controlará sus niveles de hCG para asegurarse de que vuelvan a bajar a 0. Esto puede llevar varias semanas.

Vivir con embarazo ectópico

¿Cómo me sentiré después del tratamiento?

Ya sea que usted reciba tratamiento con medicamentos o cirugía, su recuperación puede demorar varias semanas. Puede sentirse cansada y tener dolor o molestias abdominales. También es posible que todavía se sienta embarazada por un tiempo. Los niveles de hCG en su cuerpo tardan en bajar. Probablemente tomará algunos ciclos antes de que sus períodos menstruales vuelvan a la normalidad.

¿Tendré un embarazo ectópico si vuelvo a quedar embarazada?

Si ha tenido un embarazo ectópico, es más probable que tenga otro. También puede tener problemas para quedar embarazada nuevamente. Debe tomarse un tiempo para recuperarse antes de tratar de quedar embarazada después de tener un embarazo ectópico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿El sangrado vaginal al inicio del embarazo puede ser un signo de embarazo ectópico?
  • ¿Dónde se encuentra el embarazo ectópico?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Voy a necesitar cirugía?
  • Me está costando mucho lidiar con mis sentimientos. ¿Hay alguien con quien pueda hablar? ¿Un grupo de apoyo?
  • Me gustaría quedar embarazada nuevamente. ¿Estoy en riesgo de otro embarazo ectópico? ¿Hay algo que pueda hacer para minimizar mi riesgo?

Recursos

Biblioteca Nacional de Medicina  de los EE. UU., Embarazo Ectópico by AM Lozeau, MD, MS, and B Potter, MD( 11/01/05)