Cólicos

¿Qué es un cólico?

El cólico se reconoce cuando un bebé sano llora o se queja con frecuencia durante un período prolongado. Si su bebé llora regularmente durante más de 3 horas al día, puede tener cólicos. Los cólicos pueden comenzar unas semanas después del nacimiento. Por lo general, son peores entre las 4 y las 6 semanas de edad. Los bebés dejan de sufrir cólicos cuando cumplen entre 3 y 4 meses.

El cólico no parece tener una causa clara. A veces, nada de lo que uno haga alivia el llanto del bebé. Esto puede ser muy frustrante para los padres. El manejo del cólico puede agregar estrés a padres primerizos que ya se sienten cansados o estresados.

Síntomas de los cólicos

Es normal que los bebés hagan berrinche y lloren. Los bebés que tienen cólicos lloran más que la mayoría de los bebés. Pero, salvo por eso, son saludables. Los cólicos en los bebés se definen a partir de cuestiones como el llanto, que dura más de 3 horas al día, por lo menos 3 días por semana, y durante más de 3 semanas. Otras características del cólico pueden incluir:

  • llanto sin ninguna razón aparente (como tener hambre o necesitar un cambio de pañal);
  • Llanto a la misma hora todos los días. Con frecuencia, los bebés con cólicos se ponen inquietos hacia el final del día. Aunque puede suceder en cualquier momento.
  • Apretar los puños al llorar o acurrucarse en las piernas.
  • Llanto como si sintieran dolor.
  • Ponerse muy colorado al llorar.

Cuando el bebé llora, puede tragar aire. Esto puede darle gases a su bebé. Puede hacer que su barriga se vea hinchada o se sienta apretada. Es posible que su bebé muestre algo de alivio en los síntomas después de echarse gases o defecar (hacer caca).

¿Qué causa los cólicos?

Los médicos no están seguros de qué causa el cólico. Se han investigado muchas razones posibles para los cólicos. Algunos de los factores contribuyentes podrían incluir:

  • dolor o molestias causadas por indigestión o gases;
  • un sistema digestivo que no está completamente desarrollado;
  • una exceso de alimentación o una mala alimentación;
  • sensibilidad a la leche de fórmula o a la leche materna;
  • sobreestimulación;
  • forma temprana de migraña infantil;
  • reacción emocional ante el miedo, la frustración o el entusiasmo.

¿Cómo se diagnostican los cólicos?

El médico de su bebé puede diagnosticar los cólicos. Hará un examen físico y revisará sus antecedentes y los síntomas. El médico puede realizar algunas pruebas para descartar otros posibles problemas.

¿Se pueden prevenir o evitar los cólicos?

No se puede impedir o evitar que el bebé sufra cólicos.

Tratamiento de los cólicos

Si su bebé tiene cólicos, hay cosas que puede hacer para tratar de evitar posibles desencadenantes. También existen cosas que usted puede intentar para calmarlos y reducir el llanto.

Alimentación del bebé

Si está amamantando a su bebé, realice un seguimiento de lo que come y bebe. Todo lo que usted consume pasa a su bebé y puede afectarlo. Evite la cafeína y el chocolate, que actúan como estimulantes. Evite los productos lácteos y los frutos secos, a los cuales su bebé puede ser alérgico. Pregúntele a su médico si algún medicamento que esté tomando podría ser un problema.

Si usted está alimentando a su bebé con leche de fórmula, puede probar una marca diferente. Los bebés pueden ser sensibles a ciertas proteínas de la leche de fórmula. Trate de alimentar a su bebé con menos comida pero con más frecuencia. Evite darle de comer mucha cantidad o demasiado rápido. Debe tardar unos 20 minutos en tomar un biberón. Si su bebé come más rápido, intente utilizar una tetina con un orificio más pequeño. Esto ralentizará su alimentación. Usted puede probar calentar la leche a temperatura ambiente. También puede intentar alimentar a su bebé en posición vertical.

Maneras de sostener al bebé

Los bebés con cólicos responden a distintas posiciones al sostenerlos o mecerlos. Puede probar:

  • sostener al bebé a lo largo de su brazo o sobre la falda mientras le masajea la espalda;
  • sostener al bebé en posición erguida si tiene gases;
  • sostener al bebé por la noche;
  • sostener al bebé mientras camina;
  • mecer al bebé en sus brazos o usar un columpio para bebés.

Tranquilizar al bebé

Los bebés también responden de manera diferente a los movimientos y estímulos. Otras acciones que pueden calmar a su bebé incluyen:

  • incrementar el contacto de piel con piel;
  • envolver al bebé;
  • cantarle al bebé;
  • darle un baño de agua tibia (no caliente) o poner una toalla tibia sobre su abdomen;
  • masajear al bebé (solicite instrucciones a su médico);
  • generar sonidos suaves de fondo, como el de un ventilador, una cuna móvil, una aspiradora, una lavadora o un lavavajillas;
  • darle un chupete a su bebé;
  • ir a dar un paseo con su bebé en el cochecito;
  • ir a dar un paseo con su bebé en su asiento para el coche;
  • darle al bebé gotas de simeticona, es un medicamento de venta libre que puede aliviar los gases.

Vivir con cólicos

El cólico no causa ningún problema a corto o largo plazo para su bebé. Los cólicos pueden ser difíciles para los padres. Los bebés que no paran de llorar pueden ser difíciles de cuidar. Puede sentirse abrumado o frustrado. Si se siente de esta manera, es importante pedir ayuda. Pídale a alguien cercano a usted que lo ayude a cuidar a su bebé. Nunca sacuda ni dañe a su hijo. Sacudir a un bebé puede causarle un daño cerebral grave e incluso la muerte. Si siente que podría sacudir o dañar a su bebé, busque ayuda de inmediato.

Tenga en cuenta lo siguiente acerca de los cólicos.

  • Usted no es responsable de los cólicos, así que no se sienta culpable.
  • Los cólicos van a desaparecer. La mayoría de los bebés lo superan cuando tienen entre 3 y 4 meses de edad.
  • El hecho de que su bebé tenga cólicos no significa que no esté saludable.
  • Existen muchas formas de calmar a su bebé.
  • Prestarle atención adicional como sostenerlo durante períodos prolongados, no lo malcriará.

Comuníquese con el médico de su bebé si:

  • Además del llanto, su bebé tiene fiebre, vómitos, diarrea o sangre en las deposiciones, o una disminución en el movimiento;
  • si el llanto o el comportamiento del bebé cambian de forma repentina.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuánto tiempo duran los cólicos?
  • ¿Cuál es la mejor manera de alimentar a mi bebé?
  • ¿Debería colocar al bebé en posición vertical durante cierto tiempo después de comer?
  • ¿Hay una buena posición para sostener a mi bebé para que se sienta mejor?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar enojarme o frustrarme cuando mi bebé llora?