Cólicos

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es un cólico?

El cólico es cuando un bebé sano llora o se queja con frecuencia sin un motivo claro. Se define como llorar durante más de 3 horas al día, por al menos 3 días a la semana, y durante más de 3 semanas. En ocasiones, no existe nada que usted pueda hacer para aliviar el llanto de su bebé. El manejo del cólico puede agregar estrés a padres primerizos que ya se sienten cansados o estresados.

Los cólicos pueden comenzar unas semanas después del nacimiento. Por lo general, empeoran entre las 4 y las 6 semanas de edad. Los bebés dejan de sufrir cólicos cuando cumplen entre 3 y 4 meses.

Síntomas de los cólicos

Es normal que los bebés se quejen y lloren. Los bebés que sufren de cólicos lloran más que la mayoría de los bebés, aunque por lo demás son bebés saludables. Otras características del cólico pueden incluir:

  • Llorar sin motivo aparente. Por ejemplo, no tienen hambre o no necesitan un cambio de pañal.
  • Llanto a la misma hora todos los días. Con frecuencia, los bebés con cólicos se ponen inquietos hacia el final del día. Sin embargo, el llanto puede ocurrir en cualquier momento.
  • Apretar los puños al llorar o acurrucarse en las piernas.
  • Llanto como si sintieran dolor.
  • Ponerse muy colorado al llorar.

Cuando el bebé llora, puede tragar aire. Esto puede provocarle gases a su bebé. Puede hacer que su barriga se vea hinchada o se sienta apretada. Es posible que su bebé muestre algo de alivio en los síntomas después de echarse gases o defecar (hacer caca).

¿Qué causa los cólicos?

Los médicos no están seguros de qué causa el cólico. Los investigadores han estudiado muchas posibles razones. Algunos de los factores contribuyentes podrían incluir:

  • Dolor o molestias causadas por indigestión o gases;
  • un sistema digestivo que no está completamente desarrollado;
  • una exceso de alimentación o una mala alimentación;
  • sensibilidad a la leche de fórmula o a la leche materna;
  • sobreestimulación;
  • forma temprana de migraña infantil;
  • reacción emocional ante el miedo, la frustración o el entusiasmo.

¿Cómo se diagnostican los cólicos?

El médico de su bebé puede diagnosticar los cólicos. Realizará un examen físico y revisará sus antecedentes y los síntomas de su bebé. El médico puede realizar algunas pruebas para descartar otros posibles problemas.

¿Se pueden prevenir o evitar los cólicos?

Usted no puede prevenir o evitar que el bebé sufra de cólicos.

Tratamiento de los cólicos

El cólico puede ser provocado por determinados factores. Existen formas en las que usted puede de evitar estos desencadenantes. También existen cosas que usted puede intentar para ayudar a calmar a su bebé y reducir su llanto.

Alimentación de su bebé

Si está amamantando a su bebé:

  • Lleve un registro de lo que usted come y bebe. Todo lo que usted consume pasa a su bebé y puede afectarlo.
  • Evite la cafeína y el chocolate, que actúan como estimulantes.
  • Evite los productos lácteos y las nueces, en caso de que su bebé sea alérgico a ellos.
  • Pregúntele a su médico si algún medicamento que usted esté tomando podría ser la causa del problema.

Si está alimentando a su bebé con fórmula:

  • Pruebe con una marca diferente. Los bebés pueden ser sensibles a ciertas proteínas de la leche de fórmula.
  • Intente alimentar a su bebé con raciones de comida más pequeñas pero con mayor frecuencia.
  • Evite darle de comer mucha cantidad o demasiado rápido. Debe tardar unos 20 minutos en tomar un biberón. Si su bebé come más rápido, intente utilizar una tetina con un orificio más pequeño. Esto ralentizará su alimentación.
  • Pruebe calentando la leche de fórmula a temperatura ambiente.
  • Intente alimentar a su bebé en posición vertical.

Maneras de sostener al bebé

Los bebés que sufren de cólicos a veces pueden responder de mejor manera a diferentes formas de ser cargados o mecidos.

  • Sostenga a su bebé a lo largo de su brazo o sobre su regazo mientras le masajea la espalda;
  • sostenga a su bebé en posición erguida si tiene gases;
  • sostenga a su bebé por la noche;
  • sostenga a su bebé mientras camina;
  • meza a su bebé en sus brazos o utilizando un columpio para bebés.

Tranquilizar al bebé

Ponga en práctica estos movimientos y estímulos para calmar a su bebé.

  • Incremente el contacto de piel con piel.
  • Arrope a su bebé. Esto significa envolverlos en una manta.
  • Cántele a su bebé.
  • Dele un baño de agua tibia (no caliente) o coloque una toalla tibia sobre su abdomen.
  • Masajee a su bebé. Pídale consejos a su médico.
  • Genere sonidos suaves de fondo, como el de un ventilador, una cuna móvil, una aspiradora, una lavadora o un lavavajillas.
  • Dele un chupón a su bebé.
  • De un paseo con su bebé en el cochecito. O de un paseo con su bebé en su asiento para el coche.
  • Dele a su bebé gotas de simeticona. Es un medicamento de venta libre que puede aliviar los gases.

Vivir con cólicos

El cólico no causa ningún problema a corto o largo plazo para su bebé. Los cólicos pueden ser difíciles para los padres. Los bebés que no paran de llorar pueden ser difíciles de cuidar. Puede sentirse abrumado o frustrado. Si usted se siente de esta manera, es importante pedir ayuda. Pídale a alguien cercano a usted que lo ayude a cuidar a su bebé. Nunca sacuda ni dañe a su hijo. Sacudir a un bebé puede causarle un daño cerebral grave e incluso la muerte. Si siente que podría sacudir o dañar a su bebé, busque ayuda de inmediato.

Tenga en cuenta lo siguiente acerca de los cólicos.

  • Usted no es responsable de los cólicos, así que no se sienta culpable.
  • Los cólicos van a desaparecer. La mayoría de los bebés lo superan cuando tienen entre 3 y 4 meses de edad.
  • El hecho de que su bebé sufra de cólicos no significa que no esté saludable.
  • Existen muchas formas de calmar a su bebé.
  • Prestarle atención adicional como sostenerlo durante períodos prolongados, no lo malcriará.

Comuníquese con el médico de su bebé si:

  • Además del llanto, su bebé tiene fiebre, vómitos, diarrea o sangre en las deposiciones, o una disminución en el movimiento;
  • El llanto o el comportamiento del bebé cambian de forma repentina.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuándo superará mi bebé los cólicos?
  • ¿Cuál es la mejor manera de alimentar a mi bebé para evitar los cólicos?
  • ¿Debería colocar al bebé en posición vertical durante cierto tiempo después de comer?
  • ¿Hay una buena posición para sostener a mi bebé para que se sienta mejor?
  • ¿Puedo darle a mi bebé algún medicamento para que se sienta mejor?
  • ¿Qué puedo hacer para evitar enojarme o frustrarme cuando mi bebé llora?