Cómo reconocer las enfermedades del recién nacido

Llevar a su bebé a casa del hospital es un momento muy emocionante. Pero tener un recién nacido cerca puede ser estresante por muchas razones. Una de ellas es la preocupación de que el bebé se enferme. ¿Cómo lo sabrá? Puede ser difícil saber cuándo un recién nacido está enfermo. Es posible que aún no sepa cuál es el comportamiento normal de su bebé. Esto hace que sea difícil saber si el comportamiento de su bebé no es normal. Los signos de enfermedad grave en los recién nacidos pueden ser sutiles. No siempre son fáciles de detectar.

Es importante saber qué signos podrían significar que su recién nacido está enfermo. Su sistema inmunológico no es tan fuerte después del nacimiento, por lo que es más difícil para ellos combatir las infecciones. Y una vez que contraen una infección, puede empeorar rápidamente. Es por eso que debe saber qué buscar.

El camino hacia una mejor salud

Una de las principales cosas que debe buscar en su recién nacido es si él o ella se ve o actúa de alguna manera que le parezca anormal. Si esto sucede, llame al médico de su bebé de inmediato. Algunas de las formas en que él o ella podría verse o actuar anormalmente incluyen:

  • Cualquier síntoma de enfermedad. Estos incluyen llanto más frecuente, irritabilidad, tos, diarrea o vómitos. Si su recién nacido vomita verde (bilis), llame al médico de inmediato.
  • Cambios en la alimentación. Los recién nacidos suelen comer con frecuencia. Si tiene que despertar a su recién nacido para que coma o no puede terminar su alimentación, podría estar enfermo.
  • Si su recién nacido tiene fiebre, especialmente más de 100.4 °F (38 °C), llame al médico.
  • Baja temperatura corporal. Si la temperatura de su bebé cae por debajo de 96.8 °F (36 °C), llame al médico.
  • Cambios en la forma de llorar. Su llanto puede ser débil, sonar extraño, o ser frenético sin parar.
  • Succión débil o no poder succionar por mucho tiempo.
  • Sudar mientras come.
  • Dormir más de lo normal (necesita ser despertado para comer, por ejemplo).
  • Disminución del tono muscular o miembros flojos.
  • Gemidos o gruñidos cuando respira.
  • Disminución de la micción (menos pañales mojados) y sequedad de boca (deshidratación).
  • Cualquier cambio de color, como brazos y piernas pálidos, azulados o grises.

Puede ser difícil saber si su recién nacido está enfermo. Preste atención y obsérvelo de cerca para detectar cualquiera de estos signos de enfermedad. Si tiene alguna pregunta sobre su recién nacido, llame a su médico.

Aspectos a tener en cuenta

Si bien la enfermedad no es normal para un recién nacido, hay algunas afecciones que son comunes en las primeras semanas después del nacimiento. Observe a su recién nacido en busca de signos de cualquiera de estas afecciones y llame a su médico si observa síntomas.

Distensión abdominal. El abdomen (estómago) de su bebé debe sentirse suave entre las comidas. Si se siente hinchado o duro, podría haber un problema. Puede ser gas o estreñimiento. Pero si no ha defecado durante más de un día o dos, o si está vomitando, un estómago hinchado podría ser un signo de un problema intestinal.

Bebé morado. Su recién nacido puede mostrar manos y pies ligeramente morados si tienen frío. Pueden ponerse un poco morados alrededor de la cara, la lengua o los labios si lloran con fuerza. Pero si tienen una coloración morada persistente más dificultades para respirar o alimentarse, es una emergencia. Podría ser una señal de que el corazón o los pulmones no funcionan correctamente. Consulte a su médico o vaya a la sala de emergencias de inmediato.

Tos durante la alimentación. Su recién nacido puede toser o escupir un poco a medida que aprende y se adapta a una rutina de alimentación. Pero si tose o tiene náuseas regularmente cuando intenta comer, podría haber un problema en los pulmones o el sistema digestivo.

Llanto excesivo. Los recién nacidos lloran, a veces sin razón. Si su bebé no deja de llorar, asegúrese de que se alimente, eructe, se caliente y tenga un pañal limpio. Luego trate de sostenerlo y calmarlo. No se puede «malcriar» a un recién nacido con demasiada atención, así que no dude en recogerlo cuando está llorando. Pronto se acostumbrará a los patrones de llanto de su recién nacido. Pero si su llanto suena diferente, como un chillido, o si continúa por un tiempo inusualmente largo, llame a su médico.

Ictericia. Muchos recién nacidos sanos tienen un tinte amarillento en la piel. Esto se llama ictericia. Ocurre cuando una sustancia química llamada bilirrubina se acumula en la sangre del bebé. Los casos leves de ictericia son inofensivos. Pero si la acumulación llega a ser demasiado y no se trata, puede causar problemas. La ictericia normalmente aparece primero en la cara, seguida del pecho y el abdomen, y finalmente se extiende a los brazos y las piernas. A veces, la parte blanca de los ojos también puede volverse amarillenta. Si nota que su bebé desarrolla ictericia, llame al médico.

Dificultad respiratoria. En la mayoría de los casos, si su recién nacido tiene problemas para respirar, es porque sus fosas nasales están bloqueadas. Esto normalmente es fácil de remediar usando gotas nasales de solución salina y una jeringa de bulbo para aspirar la mucosidad. Pero hay otros signos que podrían indicar que su bebé tiene problemas respiratorios graves. Entre ellos, se encuentran:

  • Respiración rápida (más de 60 respiraciones en un minuto). Sin embargo, recuerde que los bebés respiran más rápido que los adultos.
  • Esto es cuando los músculos del estómago entre las costillas son absorbidos con cada respiración, haciendo que las costillas sobresalgan.
  • Ensanchamiento de la nariz.
  • Gruñidos mientras respira.
  • Coloración morada persistente.

Llame al médico de su recién nacido de inmediato si desarrolla alguno de estos signos de dificultad respiratoria.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué signos debo buscar que indiquen que mi recién nacido puede estar enfermo?
  • ¿Cómo sé qué es normal cuando lo acabo de llevar a casa?
  • ¿Cómo sé si mi bebé está vomitando o solo escupiendo?
  • Mi bebé llora todo el tiempo. ¿Podría él o ella tener cólicos?

Recursos

Institutos Nacionales de Salud, MedlinePlus: Problemas comunes de lactantes y recién nacidos