Cetoacidosis diabética

Cetoacidosis diabética

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La cetoacidosis diabética (CAD) ocurre cuando el nivel de azúcar en sangre es alto y su nivel de insulina es bajo. Este desequilibrio en el cuerpo provoca una acumulación de cetonas. Las cetonas son tóxicas. Si la CAD no se trata, puede producir un coma diabético e incluso la muerte.

La cetoacidosis diabética afecta principalmente a las personas que tienen diabetes tipo 1. Pero también puede ocurrir con otros tipos de diabetes, incluyendo la diabetes de tipo 2 diabetes gestacional (durante el embarazo).

¿Cuáles son los síntomas de la cetoacidosis diabética?

La CAD es una afección muy seria. Si usted tiene diabetes y cree que puede tener CAD, póngase en contacto con su médico o diríjase al hospital de inmediato. Los primeros síntomas que aparecen suelen ser:

  • sed excesiva
  • sequedad en la boca
  • micción frecuente.

La siguiente etapa de los síntomas de la CAD incluyen:

  • vómitos (generalmente más de una vez)
  • dolor abdominal
  • diarrea
  • dificultad para respirar
  • confusión o dificultad para concentrarse
  • pérdida del apetito
  • debilidad y fatiga
  • un olor frutal en el aliento.

¿Cuál es la causa de la cetoacidosis diabética?

La principal causa de la CAD es la insuficiencia de insulina. La falta de insulina significa que el azúcar no puede entrar en las células. Sus células necesitan azúcar para obtener energía. Esto hace que los niveles de glucosa del cuerpo asciendan. Para obtener energía, el cuerpo comienza a quemar grasa. Este proceso hace que las cetonas se acumulen. Las cetonas pueden envenenar el cuerpo. Los niveles altos de glucosa en la sangre también pueden hacerlo orinar con frecuencia. Esto conduce a una falta de líquidos en el cuerpo (deshidratación).

La CAD puede ser causada por la falta de una dosis de insulina, comer mal, o por sentirse estresado. Una infección u otra enfermedad (como la neumonía o una infección del tracto urinario) también puede conducir a la cetoacidosis diabética. Si usted tiene signos de infección (fiebre, tos, o dolor de garganta), póngase en contacto con su médico. Deberá asegurarse de que está recibiendo el tratamiento adecuado. Para algunas personas, la CAD puede ser la primera señal de que tienen diabetes.

¿Cómo se diagnostica la cetoacidosis diabética?

Si cree que puede tener cetoacidosis diabética, póngase en contacto con su médico inmediatamente. Le hará algunas pruebas de sangre antes de dar un diagnóstico oficial. Estas pruebas incluyen el control de su azúcar en sangre y el nivel de cetonas. El médico también puede ordenar un análisis de orina y radiografía de tórax.

¿Se puede prevenir o evitar la cetoacidosis diabética?

Cuando está enfermo, necesita controlar su nivel de azúcar en sangre muy de cerca para que no sea demasiado alto o demasiado bajo. Pregúntele a su médico cuál es su nivel crítico de azúcar en sangre. La mayoría de los pacientes deben vigilar de cerca sus niveles de glucosa cuando tienen más de 250 mg por dl.

Cuando está enfermo o estresado, debe medir el nivel de azúcar en sangre con más frecuencia de lo normal (a veces cada 3 o 4 horas). Si el nivel de azúcar en sangre alcanza un nivel crítico, debe controlarlo cada 1 o 2 horas. Pregúntele a su médico si debe controlar su nivel de azúcar en sangre durante la noche.

También debe llevar a evaluar su orina para detectar cetonas cada pocas horas si está enfermo, estresado, o si su nivel de azúcar en sangre es superior a 250 mg por dl.

Debe hablar con su médico para desarrollar un plan si su nivel de azúcar en sangre es demasiado alto. Asegúrese de saber cómo comunicarse con su médico en caso de emergencia.

Tratamiento de la cetoacidosis diabética

La CAD causa una micción excesiva. Esto significa que orinará más de lo habitual. Puede deshidratarse y su cuerpo puede perder electrolitos (minerales en la sangre que ayudan a su cuerpo a funcionar). Si se le diagnostica CAD, su médico probablemente lo tratará con líquidos (generalmente a través de una vía intravenosa). Estos líquidos contienen electrolitos e insulina. Los líquidos pueden ayudarlo a rehidratarse y diluir una parte del azúcar en sangre. Los electrolitos ayudarán a su cuerpo a funcionar normalmente. La insulina ayudará a disminuir el nivel de azúcar en sangre.

Vivir con cetoacidosis diabética

Mantener el equilibrio entre el azúcar en sangre y la insulina es la clave para controlar la cetoacidosis diabética. En la mayoría de los casos, esto significa respetar su horario de dosificación de insulina. Sin embargo, es posible que tenga que ajustar la cantidad de insulina que está tomando.

También debe tratar de reconocer cuando se siente estresado o enfermo. Un pequeño ajuste a su forma de comer o beber puede hacer una gran diferencia.

¿Debo continuar tomando insulina cuando estoy enfermo?

Sí, debe seguir tomando su insulina, incluso si usted está demasiado enfermo como para comer. Su cuerpo necesita insulina incluso si usted no está comiendo. Pregúntele a su médico si es necesario ajustar la dosis o tomar insulina adicional.

Si utiliza una bomba de insulina, siempre tenga reservas a mano. Asegúrese de tener insulina de acción rápida, insulina de acción prolongada y agujas por si su bomba no funciona bien. También debe tener un número de teléfono de emergencia para pedir que le ayuden con su bomba.

¿Qué más debería hacer?

Cuando esté enfermo, beba gran cantidad de líquidos sin cafeína y sin azúcar. Beba pequeñas cantidades cada pocos minutos si se siente mal del estómago.

Si su nivel de azúcar en sangre es superior a 250 mg por dl, evite los alimentos que son ricos en hidratos de carbono.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Nunca he sido diagnosticado con diabetes, pero tengo muchos de los síntomas de la cetoacidosis diabética. ¿Tengo diabetes?
  • Estoy teniendo dificultades para controlar mis niveles de azúcar en sangre. ¿Estoy en riesgo de tener cetoacidosis diabética?
  • ¿Hacer dieta y ejercitarme me ayudará a evitar la cetoacidosis diabética?
  • Si noto que estoy teniendo síntomas de cetoacidosis diabética, ¿qué debo hacer primero?
  • ¿Es seguro que haga ejercicio?
  • ¿Cuál es la mejor manera para que pueda comprobar el nivel de cetonas en mi cuerpo?
  • Me salteé una dosis de insulina. ¿Debería empezar a evaluar mi nivel de azúcar en sangre y el nivel de cetona de inmediato?

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