Cáncer de mama en hombres

¿Qué es el cáncer de mama en hombres?

El cáncer de mama es una forma de cáncer que se produce en los senos. Los hombres pueden tener cáncer de mama, pero es más común en las mujeres. Debido a esto, los hombres a menudo no saben que tienen cáncer de mama hasta que está avanzado.

Hay varios tipos y niveles de cáncer de mama en hombres. Los tipos varían en función de la localización de las células cancerosas y su aspecto. El cáncer de mama puede comenzar en el revestimiento, los conductos o los lobulillos. También puede ocurrir en el pezón o la areola (el área circular alrededor del pezón). Esto se conoce como enfermedad de Paget del pezón.

El cáncer de mama puede ser invasivo. Esto significa que puede extenderse a otras zonas del cuerpo. (Puede desplazarse a través del sistema linfático a otros tejidos, órganos o huesos). Si el cáncer no se ha extendido, es preinvasivo o “in situ”. A veces se llama no invasivo, pero esto puede cambiar si el cáncer no es tratado.

Los grados y las etapas de cáncer dependen del tamaño, la composición y las características de las células cancerosas. Cuanto mayor sea el grado es (1 a 3), más anormales son las células y más avanzado está el cáncer. También indica qué tan rápido o lento crecen las células cancerosas. y la probabilidad de que se extienda el cáncer. El grado y la etapa afectan el tratamiento y el pronóstico.

El carcinoma ductal infiltrante (CDI) es la forma más común de cáncer de mama en hombres. Comienza en los conductos mamarios, pero es probable que se propague a otras zonas.

Síntomas del cáncer de mama en hombres

Los hombres deben ser conscientes de la forma, el tamaño y la sensación de sus senos. Esto puede ayudar a detectar signos de cáncer de mama temprano. Los síntomas incluyen:

  • Un bulto o una masa en el tejido mamario. Puede sentirse redondo, como una canica, o plano, como un botón. El bulto podría ser doloroso o no.
  • Cambios en la forma o el tamaño de sus senos.
  • Un hoyuelo en la piel del seno.
  • Un pezón invertido.
  • Dolor en el pezón, el seno o sus alrededores, tales como los ganglios linfáticos debajo del brazo.
  • Piel enrojecida, áspera o con picazón en el pezón o la areola.
  • Secreción del pezón.

Si usted tiene cáncer de mama que se ha diseminado a los ganglios linfáticos, podría encontrar otros bultos. Podrían estar a los lados de los senos, debajo del brazo o junto a la clavícula.

¿Qué causa el cáncer de mama en hombres?

El crecimiento celular se produce en todo el cuerpo. Sin embargo, cuando las células crecen y se dividen, pueden mutar o cambiar. Estas células anormales pueden formar una masa o tumor. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Los niños y las niñas tienen cantidades similares de tejido mamario de pequeños. En la pubertad, las niñas producen mayores cantidades de estrógeno. Esta hormona femenina hace que el tejido mamario crezca. Al mismo tiempo, los niveles de estrógeno de los niños disminuyen, de modo que crece poco tejido mamario.

Dado que los hombres tienen menos tejido mamario, suelen detectar el cáncer en una etapa tardía. Esto también se debe al escaso conocimiento del cáncer de mama en hombres. Algunos hombres no buscan bultos, no ven síntomas ni buscan atención lo suficientemente pronto. La mayoría de los casos de cáncer de mama en hombres, pero no todos, incluyen niveles de estrógeno más altos de lo normal.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama en hombres?

La detección y el tratamiento tempranos conducirán a mejores resultados. Busque atención médica de inmediato si encuentra un bulto o nota síntomas.

Su médico le realizará un examen físico y revisará su historia. Dado que un examen de los senos no es parte de un examen físico regular para los hombres, el médico tiene que saber cuáles son los síntomas que está teniendo para saber si realizar uno. Si piensa que podría tener cáncer de mama, ordenará más pruebas.

  • Una mamografía de diagnóstico toma una radiografía de los senos. Cada seno se coloca entre dos placas y se aplana para ver el tejido. Las mamografías pueden ser incómodas y dejar sensación de dolor durante un momento. El médico revisará las imágenes en busca de algo anormal.
  • Una ecografía obtiene una imagen de los senos utilizando ondas de sonido. La prueba se realiza con gel y una máquina y es indolora. El médico buscará si hay algo anormal.
  • Una imagen por resonancia magnética (IRM) crea una imagen de los senos usando ondas de radio. La prueba es indolora, pero puede tomar alrededor de una hora. El médico buscará si hay algo anormal.

Si las pruebas muestran una masa o bulto, es probable que necesite someterse a una biopsia. Una excepción es si el bulto es un quiste, que es un saco lleno de líquido. Una biopsia es la única manera de saber si una masa es cáncer o no. El médico retirará una muestra de tejido para controlar. En algunos casos, podría tener que quitar toda la masa o bulto. Las biopsias determinan el tamaño, el tipo y el grado del cáncer.

Las células cancerosas también se examinarán en busca de ciertas hormonas y genes. Si las células son receptoras de estrógeno y/o progesterona, usted es hormona positivo. Esto da cuenta de la mayoría de los casos de cáncer de mama en hombres. Los receptores hormona positivos pueden sugerir mejores resultados. Si las células contienen altos niveles de HER2, usted es HER2 positivo. Esta forma de células cancerosas tiende a ser más agresiva.

El cáncer de mama puede diseminarse (por metástasis) a través de su sistema linfático. Si el cáncer es invasivo, podría necesitar más pruebas.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer de mama en hombres?

Los hombres no pueden prevenir o evitar el cáncer de mama. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda el cribado del cáncer de mama en los hombres. Sin embargo, los hombres deben hablar con su médico si tienen alto riesgo de contraer cáncer de mama. El médico les puede sugerir realizar pruebas genéticas o una mamografía.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama en hombres incluyen:

  • Edad. El riesgo de cáncer aumenta con la edad. De acuerdo con breastcancer.org, la edad promedio de los hombres diagnosticados con cáncer de mama es de 68 años.
  • Genética. Los antecedentes familiares de cáncer de mama y/o el gen (BRCA) son dos factores de riesgo.
  • Altos niveles de estrógeno. Esto podría ser el resultado de genes, ciertos medicamentos o tratamientos hormonales. Los hombres con sobrepeso o alcohólicos también podrían tener más estrógeno.
  • Radiación. Los hombres con exposición a la radiación en el área del pecho podrían desarrollar cáncer de mama.
  • Ginecomastia. Esta es una afección benigna en la cual los senos de un hombre son más grandes de lo normal. A su vez, tienen más tejido mamario y corren el riesgo de contraer cáncer de mama.
  • Síndrome de Klinefelter. Los hombres que tienen este trastorno genético tienen dos o más cromosomas X, junto con un cromosoma Y. (Normalmente, los hombres solo tienen un cromosoma X y un cromosoma Y). El síndrome de Klinefelter es un defecto de nacimiento. Los hombres que lo tienen pueden tener agrandamiento de los senos, así como otros rasgos.

Tratamiento del cáncer de mama en hombres

Todos los factores del cáncer de mama en hombres juegan un papel en el tratamiento. Esto incluye el tamaño, la ubicación, el tipo, el grado y la etapa. El tamaño de la masa no cambia el pronóstico, pero puede afectar las opciones de tratamiento. Otros aspectos incluyen la edad, la salud general y el estilo de vida personal. Hable con su médico en detalle acerca de los riesgos y efectos secundarios de cada tratamiento.

El tratamiento puede incluir una o más de las siguientes opciones:

  • Cirugía: La mastectomía es la cirugía más común para el cáncer de mama en hombres. Se elimina la totalidad o parte de los tejidos del seno, pezón, areola y ganglios linfáticos circundantes. La cirugía se realiza en el hospital (paciente hospitalizado) y requiere anestesia.
  • Terapia de radiación: La radiación suele utilizarse después de la cirugía. Puede matar las células cancerosas restantes y ayudar a prevenir que se propaguen. También puede reducir el riesgo de la reaparición del cáncer.
  • Quimioterapia: Esta forma de tratamiento es de gran alcance y afecta todo el cuerpo. El medicamento está destinado a destruir todas las células de crecimiento rápido, que incluyen las células cancerosas y las células normales. Es por esto que las personas que se someten a quimioterapia suelen perder el cabello. La quimioterapia puede suministrarse por pastillas o de forma intravenosa (IV), o ambas. Su médico podría recetar otros medicamentos para tratar los efectos secundarios.
  • Terapia hormonal: Esta es una opción si las células cancerosas resultan positivas como receptores de estrógeno o progesterona. Puede ayudar a prevenir el crecimiento y la diseminación de células cancerosas.
  • Terapia dirigida: Ciertas formas de quimioterapia actúan sobre los defectos de células. El medicamento Herceptin es un tipo que trata las células cancerosas HER2 positivas. “Marca” y mata solo las células cancerosas y no las normales. Ayuda a prevenir el crecimiento y la diseminación de células cancerosas. La terapia dirigida suele tener menos efectos secundarios.

Vivir con cáncer de mama en hombres

El proceso para diagnosticar y tratar el cáncer puede ser largo y frustrante. La mayoría de los tratamientos son invasivos y tienen efectos secundarios. Los medicamentos pueden ayudar a contrarrestarlos, pero los efectos pueden ser de larga duración. Es posible que necesite realizar cambios en su estilo de vida.

Después del tratamiento, el cáncer puede reducirse. La remisión puede ser breve o permanente. Los sobrevivientes de cáncer por lo general requieren atención continua. Esto puede incluir realizar pruebas y tratamientos para controlar y cuidar la salud.

Vivir con cáncer es emocional. Usted podría considerar unirse a un grupo de apoyo. Su médico también podría sugerir rehabilitación para ayudar con los cambios físicos y de la vida.

Tener un miembro de la familia masculino con cáncer de mama es un factor desencadenante para realizar pruebas genéticas y obtener asesoramiento. Después de recibir su diagnóstico, un especialista en genética puede ayudarlo a determinar si los miembros de su familia deben realizarse pruebas para detectar mutaciones en el gen BRCA. Las anomalías en el gen BRCA causan formas de cáncer de mama y ovario.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Debo ver a un especialista en genética si tengo un alto riesgo de contraer cáncer de mama?
  • ¿Cuál es el pronóstico del cáncer de mama que padezco?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento del cáncer mi vida diaria?
  • ¿Debería participar en ensayos clínicos?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que el cáncer que padezco regrese y cuáles son los signos o síntomas?