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Cáncer testicular

Última actualización octubre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es el cáncer testicular?

El cáncer testicular ocurre en uno o ambos testículos de una persona. Los testículos se encuentran en el escroto, el saco de piel que cuelga por debajo del pene. Pueden variar en tamaño y son redondos, lisos y firmes. Producen hormonas masculinas y esperma.

El cáncer testicular es el tipo de cáncer más común en hombres blancos jóvenes y de mediana edad. También puede ocurrir en hombres mayores. En casos pocos frecuentes, puede ocurrir en niños más pequeños. Los hombres negros y asiáticos tienen menos probabilidades de desarrollarlo.

Síntomas del cáncer testicular

El signo más común de cáncer testicular es un bulto duro, indoloro en el testículo. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor o un dolor sordo en el escroto
  • Testículo agrandado
  • Inflamación del escroto
  • Sensación de pesadez en el escroto
  • Dolor en la parte baja de la espalda o el estómago
  • Senos sensibles o agrandados

¿Qué causa el cáncer testicular?

El cáncer es causado por un crecimiento celular anormal. La mayoría de los casos de cáncer testicular son causados por células germinales. Estas son células que producen esperma. No hay evidencia que vincule el cáncer testicular con una vasectomía.

¿Cómo se diagnostica el cáncer testicular?

La detección temprana es importante. Los autoexámenes regulares pueden ser su primera pista. Comuníquese con su médico si nota algo inusual.

El médico le realizará un examen físico. Palpará el escroto y los testículos para detectar bultos. Es posible que realice una prueba de transiluminación. Esto se hace apuntando una luz brillante hacia el escroto. Si la luz no pasa a través de un bulto, podría ser canceroso. No todos los bultos o tumores son cancerosos.

Para confirmar el cáncer, el médico hará otras pruebas. Pueden incluir un análisis de sangre, ecografía, radiografía o tomografía computarizada (TC). Si tiene cáncer, su médico lo examinará para ver de qué tipo es y en qué etapa se encuentra.

Hay dos tipos de cáncer testicular. El cáncer de seminoma se desarrolla lentamente. El cáncer no seminomatoso crece con mayor rapidez. Usted puede tener una combinación de los dos.

¿Se puede prevenir o evitar el cáncer testicular?

No se puede prevenir o evitar el cáncer testicular. Sin embargo, este tipo de cáncer es poco frecuente. Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Antecedentes familiares de cáncer testicular
  • Ascendencia caucásica (blanca)
  • Tener un testículo no descendido (esto significa que el testículo no descendió hasta el escroto. El riesgo existe incluso si se sometió a una cirugía para corregirlo)
  • Testículos pequeños o deformes
  • Tener una infección de VIH
  • Síndrome de Klinefelter (un trastorno raro en el que un hombre tiene un cromosoma X adicional)

Tratamiento del cáncer testicular

El tratamiento depende de su tipo y etapa de cáncer. Su salud general también es importante. La mayoría de los hombres que tienen cáncer testicular requerirán cirugía. Esto implica extirpar el testículo canceroso.

Es posible que necesite otros tratamientos. Si su cáncer es grave, se ha diseminado o reaparece, es posible que necesite radiación o quimioterapia. La radiación mata las células cancerosas usando rayos X u ondas de radio. La quimioterapia mata las células cancerosas mediante el uso de fármacos potentes.

Vivir con cáncer testicular

El cáncer testicular es tratable y curable. La detección temprana mejora su resultado. Todavía puede tener hijos con un solo testículo. La extirpación de ambos testículos significa que usted será infértil. Es posible que tenga la opción de almacenar su esperma antes del tratamiento.

Hable con su médico acerca de los exámenes regulares y las preocupaciones después del tratamiento. Puede sugerirle que se una a un grupo de apoyo o que haga terapia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo realizarme un autoexamen testicular?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de la cirugía?
  • ¿La cirugía afectará mi capacidad de tener relaciones sexuales?
  • Si tengo cáncer en un testículo, ¿cuáles son las probabilidades de tenerlo en el otro?

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