Alergias a los alimentos

Qué es una alergia alimentaria?

Una alergia alimentaria es una reacción anormal de su sistema inmunitario a un alimento. El sistema inmunitario es la parte de su cuerpo que combate las infecciones. La reacción puede ser leve o grave. La intolerancia alimentaria es diferente a una alergia alimentaria. La intolerancia alimentaria es un síntoma desagradable desencadenado por la comida (hinchazón, gases, calambres estomacales). Sin embargo, no involucra su sistema inmunológico.

Síntomas de una alergia alimentaria.

Los síntomas de una alergia alimentaria suelen ser inmediatos. Los síntomas más comunes de alergia alimentaria incluyen:

  • Urticaria (grandes bultos en la piel).
  • hinchazón;
  • Comezón en la piel.
  • Picazón u hormigueo en la boca.
  • Sabor metálico en boca.
  • Tos, dificultad para respirar o sibilancias.
  • Opresión en la garganta.
  • Calambres en su abdomen.
  • Diarrea
  • Vómitos.

La persona también puede sentir que algo malo va a suceder. Pueden tener piel pálida (debido a la presión arterial baja) o perder el conocimiento. También pueden tener enfermedades crónicas. El eccema (trastorno de la piel) y el asma (trastorno respiratorio) son los más comunes.

Una alergia alimentaria puede ser mortal si es lo suficientemente grave como para causar una reacción llamada anafilaxia. Esta reacción bloquea las vías respiratorias y dificulta la respiración.

¿Qué causa las alergias alimentarias?

Aunque las personas pueden ser alérgicas a cualquier tipo de alimento, la mayoría de las alergias alimentarias son causadas por nueces de árbol, maní, leche, huevos, soja, trigo, pescado y mariscos. Estos 8 alimentos representan el 90 por ciento de las alergias alimentarias. La mayoría de las personas que tienen alergias alimentarias son alérgicas a menos de cuatro alimentos.

Además, los estudios han encontrado que algunos aditivos alimentarios, como el colorante amarillo y el aspartamo (edulcorante artificial), causan problemas en algunas personas. El azúcar y las grasas no están asociadas con alergias alimentarias.

¿Cómo se diagnostica una alergia alimentaria?

Si ha tenido una reacción anormal a un alimento, consulte a su médico. Examinará sus síntomas y le preguntará acerca de su historial de salud. Es posible que su médico le ponga una dieta de eliminación. Esto es cuando no come alimentos sospechosos durante un tiempo y luego los agrega gradualmente de a uno por vez. Su médico también puede realizar análisis de piel y sangre.

Muchos niños generalmente superan las alergias a la leche, los huevos, los productos de soya y el trigo. Las personas rara vez superan las alergias al maní, los frutos secos, el pescado y los mariscos.

¿Se pueden prevenir o evitar las alergias alimentarias?

Una vez que se diagnostica una alergia alimentaria, evite los alimentos que la causan. Si tiene alergia, debe leer las etiquetas de todos los alimentos preparados que come. Su médico puede ayudarlo a aprender cómo evitar comer los alimentos equivocados. Si su hijo tiene alergias a los alimentos, déle a su escuela y a otros proveedores de cuidado instrucciones sobre qué alimentos evitar. Dígales qué hacer si la comida se come accidentalmente. No existe cura para la alergia alimentaria.

Tratamiento de alergia alimentaria

No hay cura para una alergia alimentaria. Si tiene una reacción leve (picazón, estornudos, urticaria o erupción cutánea), su médico le administrará antihistamínicos y medicamentos esteroides orales o tópicos. Una reacción grave de anafilaxia se trata con un medicamento llamado epinefrina. Este medicamento debe administrarse rápidamente para salvarle la vida. Si usted o su hijo tienen una alergia grave, su médico puede recetarle una pluma de epinefrina para llevar en todo momento. Su médico puede mostrarle cómo y cuándo usar la pluma. Una persona que tenga una reacción alérgica grave debe ser llevada en ambulancia a la sala de emergencias de un hospital.

Vivir con alergias alimentarias.

Vivir con alergias a los alimentos puede causar miedo y ansiedad cuando comes en un restaurante o en la casa de otra persona. Siempre se preguntará si su comida problemática se combina con el resto de la comida. Además, si tiene alergias alimentarias a la mayoría de los 8 alimentos comunes, puede sentirse frustrado por las restricciones en su vida.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo debo manejar una reacción alérgica a los alimentos?
  • ¿La primera mala reacción suele ser leve o grave?
  • ¿Se heredan las alergias alimentarias?
  • ¿Aparecen los síntomas en cierto orden para darle alguna advertencia?
  • ¿Se pueden desarrollar alergias alimentarias más adelante en la vida?