Alergias a los alimentos

Descripción general

¿Cuán comunes son las alergias a los alimentos?

Aunque el 25% de las personas creen que son alérgicas a determinados alimentos, los estudios muestran que solo alrededor del 6% de los niños y el 2% de los adultos tienen una alergia a los alimentos.

¿Cuál es la diferencia entre la alergia a los alimentos y la intolerancia a los alimentos?

Una verdadera alergia a los alimentos es una reacción desencadenada por el sistema inmunitario (la parte del cuerpo que combate las infecciones). Muchas más personas tienen simplemente una intolerancia a los alimentos, que son síntomas desagradables desencadenados por los alimentos (pero que no está relacionada con el sistema inmunitario).

Por ejemplo, la alergia a la leche es mucho más común en los niños que en los adultos. Sin embargo, la mayoría de los niños supera la alergia para cuando tienen 2 ó 3 años. Los síntomas de la alergia a la leche incluyen ronchas, vómitos y problemas respiratorios después de consumir un producto lácteo. Es posible que muchos adultos experimenten síntomas similares a los de la alergia a la leche, ya que los adultos a menudo tienen problemas para digerir el azúcar en la leche. Esto se llama "intolerancia a la lactosa", y no es una alergia porque no está relacionada con el sistema inmunitario. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa son el abotagamiento, los retortijones, las náuseas, los gases y la diarrea.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los alimentos?

Los síntomas inmediatos más comunes de la alergia a los alimentos incluyen los siguientes:

La persona también podría sentir que algo malo está por suceder, tener la piel pálida debido a presión arterial baja o perder el conocimiento. Las enfermedades crónicas más comunes asociadas con la alergia a los alimentos son el eccema y el asma.

La alergia a los alimentos puede ser mortal si es lo suficientemente grave como para provocar una reacción que se llama anafilaxia. Esta reacción obstruye las vías respiratorias y hace que se haga difícil respirar. El tratamiento rápido con un medicamento que se llama epinefrina puede salvar su vida. Si usted o su hijo tienen una alergia grave, su médico podría darle una receta médica para una pluma de epinefrina autoinyectable. Su médico puede mostrarle cómo y cuándo utilizar la pluma. Si su médico considera que podría necesitar este medicamento, deberá llevarlo con usted todo el tiempo.

Una persona que tiene una reacción alérgica debe ser llevada en ambulancia a la sala de emergencias de un hospital, porque la cantidad de adrenalina que se bombea al cuerpo puede ser peligrosa. Un médico puede administrar epinefrina para ayudar a hacer más lenta la circulación de la sangre de una persona, su respiración y su metabolismo.

  • Ronchas (grandes protuberancias en la piel).

  • Hinchazón.

  • Comezón en la piel.

  • Comezón u hormigueo en la boca.

  • Sabor metálico en la boca.

  • Tos, problemas para respirar o respiración sibilante

  • Opresión en la garganta.

  • Diarrea.

  • Vómitos.

Causas y factores de riesgo

¿Qué alimentos provocan comúnmente reacciones alérgicas?

Aunque las personas pueden ser alérgicas a cualquier tipo de alimento, la mayoría de las alergias a los alimentos son provocadas por nueces de árbol, cacahuate, leche, huevos, soya, trigo, pescado y mariscos. Estos ocho alimentos dan cuenta del 90% de las alergias a los alimentos. La mayoría de las personas que tienen alergias a los alimentos son alérgicas a menos de 4 alimentos.

¿Puedo ser alérgico a los colorantes alimentarios o a los saborizantes artificiales?

Los estudios han encontrado que algunos aditivos de los alimentos, como la tartrazina, el amarillo N.° 5 y el aspartamo (marca: NutraSweet), un endulzante artificial, sí provocan problemas en algunas personas.

¿Puedo ser alérgico al azúcar?

No. Una afección se llama alergia a los alimentos cuando el sistema inmunitario piensa que una determinada proteína en un alimento es un agente "extraño" y lo combate. Esto no sucede con los azúcares y las grasas.

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para la alergia a los alimentos?

Una vez que se diagnostica una verdadera alergia a los alimentos, evite los alimentos que la han provocado. Si tiene una alergia, debe leer las etiquetas de todos los alimentos preparados que coma. Su médico puede ayudarlo a aprender a evitar los alimentos equivocados. Si su hijo tiene alergia a los alimentos, deles a la escuela y a otros cuidadores instrucciones que enumeren qué alimentos evitar y qué hacer si el alimento se come de manera accidental. No existe una cura para la alergia a los alimentos.

¿Superaré mi alergia a los alimentos?

Aunque la mayoría de los niños, por lo general, superan las alergias a la leche, los huevos, los productos de soya y el trigo cuando crecen, no todos lo hacen. Las personas rara vez superan las alergias a los cacahuates, las nueces de árbol, el pescado y los mariscos cuando crecen.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo puedo asegurarme de que tengo una alergia a los alimentos, y no una intolerancia a los alimentos?

  • Tengo una alergia a los alimentos. ¿Tengo más probabilidades de ser alérgico a otras sustancias?

  • ¿Cómo sé si es seguro para mí comer un alimento determinado?

  • Si elimino un alimento o un grupo alimentario de mi dieta, ¿estoy en riesgo de tener alguna deficiencia nutricional?

  • ¿Cómo debo asegurarme de que todos los miembros de mi equipo de atención médica sepan sobre mi alergia?

  • ¿Cómo sé si mis reacciones alérgicas están empeorando?

  • Tengo una alergia a los alimentos. ¿Puedo estar en riesgo de anafilaxia?

  • ¿Necesito llevar epinefrina? ¿Cómo se usa?

Las Citas

  • Manifestations of Food Allergy: Evaluation and Management by SH Sicherer, M.D.( 01/15/99, http://www.aafp.org/afp/990115ap/415.html)