Alergias a los alimentos

Alergias a los alimentos

¿Qué es una alergia alimentaria?

Una alergia alimentaria es una reacción anormal a un alimento provocada por el sistema inmunológico (la parte de su cuerpo que combate las infecciones). La reacción puede ser grave o leve. La intolerancia alimentaria es diferente a la alergia alimentaria. La intolerancia alimentaria es un síntoma desagradable provocado por los alimentos (hinchazón, gases, calambres en el estómago). Sin embargo, no involucra al sistema inmunológico.

Síntomas de una alergia alimentaria

Los síntomas de una alergia alimentaria suelen ser inmediatos. Los síntomas inmediatos más comunes de la alergia alimentaria incluyen:

  • urticaria (grandes ronchas en la piel)
  • inflamación
  • picazón en la piel
  • picazón u hormigueo en la boca
  • sabor metálico en la boca
  • tos, dificultad para respirar o sibilancia
  • opresión en la garganta
  • diarrea
  • vómitos.

La persona también puede tener la sensación de que está por enfermarse, tener la piel pálida (debido a la presión arterial baja), o perder el conocimiento. Las enfermedades crónicas más comunes asociadas con las alergias alimentarias son el eczema (trastorno de la piel) y el asma (trastorno respiratorio).

Una alergia alimentaria puede ser mortal si es lo suficientemente grave como para causar una reacción llamada anafilaxia. Esta reacción bloquea las vías respiratorias y hace que sea difícil poder respirar.

¿Qué causa las alergias alimentarias?

Aunque las personas pueden ser alérgicas a cualquier tipo de alimento, la mayoría de las alergias alimenticias son causadas por frutos secos, cacahuetes, leche, huevos, soja, trigo, pescado y mariscos. Estos 8 alimentos son responsables del 90 por ciento de las alergias alimentarias. La mayoría de las personas que tienen alergias alimentarias son alérgicas a menos de cuatro alimentos.

Además, los estudios han demostrado que algunos aditivos alimentarios, tales como el colorante alimenticio amarillo y el aspartamo (edulcorante artificial), causan problemas en algunas personas. El azúcar y las grasas no están asociados con alergias a los alimentos.

¿Cómo se diagnostica una alergia alimentaria?

Si usted ha tenido una reacción anormal a un alimento, consulte a su médico. Examinará sus síntomas, preguntará acerca de su historial médico, le sugerirá una dieta de eliminación (donde se saca todos los alimentos sospechosos de su dieta y se los va incorporando nuevamente de a poco, uno a la vez), y llevará a cabo exámenes de piel y sangre.

Muchos niños normalmente superan las alergias a la leche, los huevos, los productos de soja y el trigo. Las personas rara vez superan las alergias a los cacahuetes, las nueces, el pescado y los mariscos

¿Se pueden prevenir o evitar las alergias alimentarias?

Una vez que se diagnostica una alergia alimentaria, evitar el alimento que lo causó. Si tiene una alergia, debe leer las etiquetas de todos los alimentos preparados que consume. Su médico puede ayudarle a aprender cómo evitar comer los alimentos equivocados. Si su hijo tiene alergias a los alimentos, brinde a la escuela y a las demás personas que lo cuidan las instrucciones con la lista de alimentos que debe evitar. Dígales qué hacer si consume el alimento de forma accidental. No existe una cura para la alergia alimentaria.

Tratamiento de la alergia alimentaria

No existe una cura para la alergia alimentaria. Su médico le dará antihistamínicos y medicamentos esteroides orales o tópicos si usted tiene una reacción leve (picor, estornudos, urticaria o erupción cutánea). Una reacción más grave se trataría con un medicamento llamado epinefrina. Este medicamento se debe administrar rápidamente para salvar su vida. Si usted o su hijo tienen una alergia grave, su médico podría darle una receta para que compre un estuche de epinefrina para llevar con usted en todo momento. Su médico le puede mostrar cómo y cuándo inyectarse con la pluma. Una persona que tiene una reacción alérgica debe ser trasladada en ambulancia a la sala de emergencia de un hospital, ya que la cantidad de adrenalina que se bombea en el cuerpo puede ser peligrosa. Un médico puede proporcionar medicamentos para ayudar a reducir la circulación sanguínea, la respiración y el metabolismo de una persona.

Vivir con alergias alimenticias

Vivir con alergias alimenticias puede provocar miedo y ansiedad cuando está comiendo en un restaurante o en casa de otra persona. Siempre se preguntará si su alimento problemático está combinado con el resto de la comida. Además, si tiene alergias alimenticias a la mayoría de los 8 alimentos comunes, puede sentirse frustrado por las restricciones en su vida.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La primera reacción mala suele ser leve o grave?
  • ¿Las alergias alimentarias se heredan?
  • ¿Los síntomas aparecen en un orden determinado para darle una advertencia?
  • ¿Se puede desarrollar alergias alimenticias con el correr de los años?

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