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¿Cómo Sé que Estoy en Trabajo de Parto?

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

Saber cuándo está en trabajo de parto puede ser complicado. El trabajo de parto de cada mujer es diferente. Incluso cuándo y cómo comienza varía. Pero hay señales comunes que puede observar que indiquen que su pequeño está a punto de llegar.

Camino hacia el bienestar

Usted experimenta todo tipo de sentimientos y sensaciones cuando está embarazada. Su trabajo de parto inminente añade algunos más. Algunas señales indican que es probable que su trabajo de parto comience pronto. Otras señales significan que el trabajo de parto ha comenzado. El trabajo de parto es un proceso. Incluso después de que comienza, podrían pasar desde varias horas hasta varios días antes de dar a luz a su bebé.

Estas son algunas señales de que el trabajo de parto podría comenzar pronto.

  • La sensación de que el bebé ha “bajado” o se ha movido hacia la parte baja del útero. Esto se llama encajamiento. Algunos de los efectos del encajamiento incluyen:
    • Presión en la pelvis.
    • Sentirse más ligera en la caja torácica porque el bebé está más abajo.
    • Poder respirar con más facilidad porque el bebé no ejerce presión sobre los pulmones.
    • Necesidad de orinar con más frecuencia, ya que el bebé ejerce presión sobre la vejiga.
    • Alivio de la acidez.
  • Aumento en el flujo vaginal. Un tapón de moco espeso cubre la abertura del cuello uterino durante el embarazo. Cuando el cuello uterino comienza a dilatarse, empuja este moco hacia la vagina. Esta secreción, llamada “tapón” o “tapón mucoso”, puede ser transparente, rosada, marrón o ligeramente sanguinolenta.

Usted sabe que está en trabajo de parto cuando experimenta uno o más de los siguientes síntomas:

  • Contracciones fuertes y regulares. Las contracciones suceden cuando los músculos del útero se contraen (expanden). Lo hacen para expulsar al bebé. Si las contracciones se sienten así, usted está en trabajo de parto:
    • Las contracciones tienen una diferencia de 5 a 10 minutos. Tienden a hacerse más fuertes y vienen en intervalos más cortos a medida que pasa el tiempo.
    • Las contracciones son tan fuertes que no puede caminar ni hablar mientras suceden.
    • Las contracciones causan dolor en la parte baja de la espalda y el abdomen. Moverse o cambiar de posición no ayuda a aliviar el dolor.
  • La bolsa se rompe. El bebé está rodeado por una “bolsa de agua” o un saco de líquido amniótico. Cuando este saco se rompe, el líquido sale por la vagina. Algunas mujeres sienten solo un goteo. Otras sienten un gran chorro de líquido. Puede ser difícil saber si la bolsa se ha roto. Muchas mujeres embarazadas experimentan pérdidas de orina y pueden confundirlas con ruptura de la bolsa. Llame a su médico si piensa que su bolsa se ha roto. Hay una prueba sencilla que puede hacer para saber si el líquido es amniótico. El riesgo de infección aumenta después de la ruptura de la bolsa. Es importante que hable con su médico.
  • Cambios en el flujo vaginal. Es posible que vea su “tapón mucoso” antes de que comience el trabajo de parto. Algunas mujeres, lo ven cuando comienza el trabajo de parto. Cualquier cosa que no sea mucosa con sangre podría ser una señal de un problema. Llame a su médico de inmediato si su secreción contiene grandes cantidades de sangre.

Aspectos a tener en cuenta

Puede ser difícil saber si realmente está en el trabajo de parto. A veces su útero se contrae pero el trabajo no ha comenzado todavía. Esto se llama “falso trabajo de parto”. Estas contracciones se llaman contracciones de Braxton Hicks. Pueden ocurrir desde el segundo trimestre. Sin embargo, se sienten con mayor frecuencia en el tercer trimestre, si es que se sienten.

Aquí hay algunas maneras en que usted puede notar la diferencia entre el trabajo de parto verdadero y el trabajo de parto falso.

Intervalo entre las contracciones

  • Trabajo de parto verdadero: Vienen a intervalos regulares (cada 5 a 20 minutos). Suceden más seguido a medida que pasa el tiempo. Pueden durar de 30 segundos a 1 minuto.
  • Trabajo de parto falso: Las contracciones son irregulares y están muy espaciadas entre sí. 

Intensidad de las contracciones

  • Trabajo de parto verdadero: Aumentan la intensidad de manera constante con el tiempo.
  • Trabajo de parto falso: Por lo general son débiles y no se van haciendo progresivamente más intensas.

Dolor de las contracciones

  • Trabajo de parto verdadero: El dolor por lo general comienza en la parte baja de la espalda y se va moviendo en torno al vientre.
  • Trabajo de parto falso: El dolor o malestar se siente generalmente solo en el abdomen.

Las contracciones cambian con el movimiento

  • Trabajo de parto verdadero: Van y vienen sin importar la posición en que se encuentra o lo que está haciendo.
  • Trabajo de parto falso: Las contracciones podrían detenerse al cambiar de posición.

Si no puede determinar si está en trabajo de parto verdadero o falso, llame a su médico. A veces, la única forma en que el médico puede estar seguro es revisar el cuello uterino y controlar las contracciones.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué debo hacer si tengo contracciones de Braxton Hicks?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que mi bolsa se rompa antes de entrar en trabajo de parto?
  • ¿Cuánto tiempo después de que el bebé se encaja voy a entrar en trabajo de parto?
  • Hay un poco de sangre en mis secreciones. ¿Necesito consultar al médico?
  • ¿Dónde se localizará el dolor de las contracciones en mi cuerpo?
  • ¿En qué punto debo ir al hospital?

Recursos

Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development: About Labor and Delivery (Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver: Sobre el Trabajo de Parto y el Alumbramiento)

U.S. Department of Health & Human Services, womenshealth.gov: Labor and Birth (Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., womenshealth.gov: Trabajo de Parto y Nacimiento)

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