Consejos para recuperarse y mantenerse bien después de un ataque al corazón

Si ha tenido un ataque al corazón, puede sentirse preocupado y abrumado. Probablemente tenga muchas preguntas. Podemos ayudar a responder algunas de estas preguntas y proporcionar formas de recuperarse y mantenerse bien.

Para empezar, es importante cuidarse. Busque ayuda entre quienes lo rodean durante estos momentos. Hable con su médico para obtener un asesoramiento específico o si tiene alguna inquietud.

El camino hacia una mejor salud

¿Qué tan pronto puedo volver a mis actividades habituales?

Después de un ataque al corazón, querrá volver a su vida normal. Esto puede ser especialmente cierto si pasó un tiempo en el hospital. Sin embargo, la respuesta depende de su rutina normal y del estado de su corazón. Es importante comenzar lentamente para darle a su corazón la oportunidad de sanar. Su médico le hablará sobre cuándo puede volver a estar en actividad y qué debe hacer. No retome ningún tipo de ejercicio sin hablar primero con su médico. También es importante inscribirse en un programa de rehabilitación cardíaca. Este controla su presión arterial, frecuencia cardíaca y ritmo cardíaco mientras hace ejercicio.

¿Cuándo puedo volver al trabajo?

La cantidad de tiempo que está fuera del trabajo varía. Depende de la salud de su corazón y de lo activo y estresante que sea su trabajo. Puede que tenga que hacer algunos cambios en la forma en que hace su trabajo. O, si el trabajo es demasiado duro para su corazón, es posible que tenga que cambiar de trabajo, al menos por un corto tiempo.

¿Está bien conducir?

La mayoría de las personas que sufren un ataque cardíaco pueden volver a conducir después de 1 semana. Hable con su médico acerca de las inquietudes o si tiene otras afecciones que puedan impedirle conducir de manera segura. Si es un conductor comercial, hable con su compañía antes de volver a conducir.

¿Puedo tener relaciones sexuales?

Después de sufrir un ataque cardíaco, debe esperar de 2 a 3 semanas antes de volver a tener relaciones sexuales. Al igual que con otros tipos de actividad, es posible que deba comenzar lentamente.

Consejos para un estilo de vida más saludable

Hay medidas que puede adoptar para recuperarse de un ataque cardíaco y prevenir otro en el futuro. Esto se conoce como «prevención secundaria». Primero, asegúrese de entender el tipo de su enfermedad cardíaca. Su médico le dirá los factores de riesgo y cómo ayudar a prevenir daños futuros en su corazón. Luego, siga los consejos a continuación para un estilo de vida saludable.

  •  Deje de fumar. El consumo de tabaco es un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas. Daña las paredes de los vasos sanguíneos. Puede evitar que la sangre y el oxígeno lleguen a su corazón y a otros órganos. También puede causar coágulos de sangre, lo que puede provocar ataques cardíacos. La nicotina, la principal sustancia química en el tabaco, aumenta la presión arterial. Si fuma, pídale a su médico que lo ayude a hacer un plan para dejar de fumar. Además de no fumar, trate de evitar el humo de segunda mano. Puede inhalar el humo de un cigarrillo encendido o cuando alguien exhale humo.
  • Controle su presión arterial. La presión arterial alta pone estrés en su corazón y vasos sanguíneos. Hable con su médico sobre las formas de controlar su presión arterial. Esto incluye hacer ejercicio, mantener una dieta baja en sal y perder peso si tiene sobrepeso. Su médico también puede recetarle medicamentos para ayudar a controlar su presión arterial. Es importante seguir las instrucciones de su médico para todos los medicamentos.
  • Controle sus niveles de colesterol. Hay dos tipos de colesterol. Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) son «buenas» para usted. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) son «malas» para usted. Demasiado colesterol «malo» en la sangre aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Si ha tenido un ataque cardíaco, su médico le recetará medicamentos para ayudar a mantener bajo control los niveles de colesterol. También debe seguir una dieta saludable para el corazón y comenzar un programa de ejercicios.
  • Compruebe si sufre de diabetes. La diabetes es una enfermedad que tiene que ver con sus niveles de la hormona insulina. Puede tener diabetes tipo 1 si su cuerpo no produce insulina. Puede tener diabetes tipo 2 si su cuerpo no produce suficiente insulina o no la usa correctamente. Tener diabetes aumenta su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Hable con su médico acerca de hacerse una prueba de detección de diabetes. Si tiene diabetes, puede ayudarlo a crear un plan para controlar su afección.
  • Haga ejercicio. El ejercicio cardiovascular regular puede fortalecer su corazón. Los ejemplos incluyen caminar, trotar, correr, andar en bicicleta y nadar. El ejercicio ayuda a su corazón a bombear sangre y a llevar oxígeno a todas las partes del cuerpo. Puede disminuir su nivel de colesterol y presión arterial. También ayuda a aliviar el estrés. El ejercicio regular y una dieta saludable pueden ayudarlo a perder peso. El sobrepeso es un factor de riesgo de enfermedades coronarias. Perder solo el 10 % de su peso corporal puede ayudar a reducir su riesgo. Hable con su médico antes de comenzar o reiniciar el ejercicio después de un ataque al corazón. Él puede monitorear su actividad y llevarlo por el buen camino.
  • Siga una dieta saludable para el corazón. La comida que come afecta su flujo sanguíneo. Una dieta con alto contenido de grasas «malas» (grasas saturadas y trans) puede causar acumulación (placa) en las arterias. La placa disminuye o evita el flujo de sangre a su corazón. Con el tiempo, puede bloquear las arterias y provocar un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca. Incorpore a su dieta alimentos que tengan bajo contenido de colesterol y grasas saturadas. Coma más frutas y verduras. Coma menos carne roja y más carne blanca y pescado. Consuma menos productos lácteos altos en grasa. Reduzca el consumo de sal (sodio) y azúcar. Evite los alimentos fritos y procesados.
  • Controle su nivel de estrés. Los ataques cardíacos pueden ser aterradores y molestos. Pídale consejo a su médico sobre cómo manejar sus emociones. La depresión y el estrés pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Aspectos a tener en cuenta

Si ha sufrido un ataque cardíaco, tiene un mayor riesgo de tener problemas cardíacos continuos. Es importante conocer las señales de advertencia. Busque atención médica de emergencia si tiene síntomas críticos. Estos pueden ocurrir mientras está activo o en reposo, e incluyen:

  • Dolor en el pecho (angina).
  • Opresión o presión en sus brazos, cuello, mandíbula o estómago.
  • Dificultad para respirar.
  • Mareos, debilidad o desmayos.
  • Piel pálida, sudorosa.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.
  • Náuseas y/o vómitos.
  • Hinchazón o dolor en las piernas.
  • Fatiga repentina.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Después de un ataque al corazón, ¿cuál es mi riesgo de tener otro?
  • ¿Qué alimentos se consideran saludables para el corazón?
  • ¿Cuáles son las mejores maneras de dejar de fumar?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios a corto y a largo plazo de los medicamentos para el corazón?