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Consejos para recuperarse y mantenerse bien después de un ataque al corazón

Última actualización noviembre 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Si usted ha tenido un infarto de miocardio, puede sentirse preocupado y abrumado. Es probable que tenga muchas preguntas. Hay muchos aspectos a considerar, comenzando por cuidarse. Busque ayuda de quienes lo rodean durante este tiempo. Hable con su médico para obtener consejos específicos o si tiene alguna inquietud.

El camino hacia una mejor salud

¿Cuándo puedo volver a las actividades normales?

Después de un infarto de miocardio, tendrá ganas de volver a su vida normal. Esto es especialmente cierto si estuvo en el hospital. Sin embargo, depende de su trabajo, recreación y actividad sexual, así como del estado de su corazón. Comience lentamente para darle al corazón la oportunidad de sanar. Su médico le dirá cuándo puede estar activo de nuevo y qué debe hacer. No haga ejercicio sin antes hablar con su médico. Inscríbase en un programa de rehabilitación cardíaca. Este programa monitorea la presión arterial, la frecuencia cardíaca y los latidos del corazón mientras hace ejercicio.

¿Cuándo puedo volver a trabajar?

El tiempo que esté sin trabajar puede variar. Todo dependerá de la salud de su corazón y del nivel de actividad y exigencia de su trabajo. Es posible que deba hacer algunos cambios en la forma de realizar su trabajo. O, si el trabajo es demasiado exigente para su corazón, puede que tenga que cambiar de trabajo, al menos por un período breve. Su médico de familia puede trabajar con usted cuando regrese al trabajo.

¿Puedo conducir?

La mayoría de las personas que sufren un infarto de miocardio puede volver a conducir después de 1 semana. Hable con su médico sobre sus preocupaciones o sobre otras afecciones que impiden que conduzca de forma segura. Si usted conduce profesionalmente, hable con su empresa antes de conducir nuevamente. Es posible que necesite autorización de su equipo médico antes de volver a conducir.

¿Puedo tener relaciones sexuales?

Después de tener un infarto de miocardio, debe esperar de 2 a 3 semanas antes de tener relaciones sexuales. Al igual que con otros tipos de actividad, puede que tenga que comenzar despacio.

Consejos para un estilo de vida más saludable

Existen medidas que puede tomar para recuperarse de un infarto de miocardio y prevenir otro. Esto se conoce como «prevención secundaria». Primero, comprenda su tipo de enfermedad cardíaca. Su médico le indicará los factores de riesgo y cómo prevenir futuros daños a su corazón. Luego, siga los siguientes consejos para un estilo de vida saludable.

  • Deje de fumar.El consumo de tabaco es un importante factor de riesgo para las cardiopatías. Daña las paredes de los vasos sanguíneos. Puede evitar que la sangre y el oxígeno lleguen a su corazón y otros órganos. También puede causar coágulos de sangre, que pueden producir infartos de miocardio. La nicotina, la sustancia química principal del tabaco, aumenta la presión arterial. Si fuma, consulte a su médico para elaborar un plan para dejar de fumar. Además, evite el humo indirecto. Puede inhalar el humo de un cigarrillo encendido o cuando otra persona exhala el humo.
  • Controle su presión arterial.La presión arterial alta sobreexige al corazón y a los vasos sanguíneos. Hable con su médico acerca de las maneras de controlar su presión arterial. Algunas son hacer ejercicio, mantener una dieta con bajo contenido de sal y bajar de peso si tiene sobrepeso. El médico también puede recetar medicamentos para bajar la presión arterial. Es importante seguir las indicaciones del médico con respecto a cualquier medicamento.
  • Controle sus niveles de colesterol.Existen dos tipos de colesterol. Las lipoproteínas de alta densidad (HDL) son “buenas” para el organismo. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) son “malas” para el organismo. El exceso de colesterol “malo” aumenta el riesgo de cardiopatías. Si ha tenido un ataque cardíaco, su médico le recetará medicamentos para mantener los niveles de colesterol bajo control. También debe llevar una dieta saludable para el corazón y comenzar un programa de ejercicios.
  • Controle la diabetes.La diabetes es una enfermedad que tiene que ver con los niveles de azúcar en sangre. Usted puede tener diabetes tipo 1 si su cuerpo no produce insulina. Si su cuerpo no produce suficiente insulina o no la usa correctamente, puede tener diabetes tipo 2. La diabetes aumenta el riesgo de infarto de miocardio y accidente cerebrovascular. Hable con su médico sobre las pruebas de detección de la diabetes. Si usted tiene diabetes, lo puede ayudar a diseñar un plan para controlar su enfermedad.
  • Haga ejercicio.El ejercicio aeróbico regular puede fortalecer su corazón. Algunos ejemplos incluyen caminar, trotar, correr, andar en bicicleta y nadar. El ejercicio ayuda al corazón a bombear sangre y a llevar oxígeno al cuerpo. También puede bajar el nivel de colesterol y la presión arterial. Además, ayuda a aliviar el estrés. El ejercicio regular y una dieta saludable pueden ayudar a perder peso. El sobrepeso es un factor de riesgo de cardiopatías. La pérdida de solo el 10% de su peso corporal puede reducir el riesgo. Hable con su médico antes de iniciar o reanudar el ejercicio después de un infarto de miocardio. Podrá controlar su actividad y mantenerlo encaminado.
  • Siga una dieta saludable para el corazón.La comida que usted ingiere afecta al flujo sanguíneo. Una dieta con alto contenido de grasas “malas” (grasas saturadas y trans) puede causar la acumulación de placa en las arterias. La placa retrasa o impide el flujo de sangre hacia el corazón. Puede bloquear las arterias y causar un infarto de miocardio o insuficiencia cardíaca. Incorpore alimentos a su dieta que tengan bajo contenido de colesterol y grasas saturadas. Coma más frutas y verduras. Coma menos carnes rojas y más carnes blancas y pescado. Consuma menos productos lácteos con alto contenido graso. Reduzca el consumo de sal (sodio) y azúcar. Evitar los alimentos fritos y procesados.
  • Controle los niveles de estrés.Los infartos de miocardio pueden ser aterradores y preocupantes. Pídale consejos a su médico sobre cómo hacer frente a sus emociones. La depresión y el estrés pueden aumentar su riesgo de cardiopatías. La depresión y otros cambios de humor son comunes después de un ataque cardíaco. Su médico de cabecera puede detectar esto. Si se detecta, pueden ofrecer tratamientos que incluyen asesoramiento y medicamentos según corresponda.

Aspectos a tener en cuenta

Si ha tenido un ataque cardíaco, tiene un mayor riesgo de sufrir otro. Es importante conocer las señales de advertencia. Busque atención médica de emergencia si tiene síntomas críticos. Estos pueden ocurrir mientras está activo o en reposo, e incluyen:

  • Dolor en el pecho (angina de pecho)
  • Tensión o presión de los brazos, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Dificultad para respirar
  • Mareos, debilidad o desmayos
  • Piel pálida y sudorosa
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Náuseas y/o vómitos.
  • Hinchazón o dolor en las piernas
  • Fatiga súbita

Preguntas para hacerle a su médico

  • Después de un infarto de miocardio, ¿cuál es mi riesgo de tener otro?
  • ¿Qué alimentos se consideran saludables para el corazón?
  • ¿Cuáles son las mejores maneras para dejar de fumar?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios a corto y a largo plazo de los medicamentos cardíacos?

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