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Ataque al corazón | Medicamentos para tratar el ataque al corazón

Última actualización junio 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

Si ha sufrido un ataque al corazón, es probable que su médico le haya recetado medicamentos que se deberá tomar durante mucho tiempo. Estos medicamentos:

  • Ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón
  • Evitan la coagulación de la sangre
  • Reducen el riesgo de tener más problemas cardíacos en el futuro

Camino hacia una mejor salud

A continuación se muestra información acerca de los medicamentos que se recetan comúnmente para tratar los ataques al corazón. Incluye sus beneficios, riesgos y efectos secundarios. Si tiene preguntas o inquietudes sobre los medicamentos que está tomando, hable con su médico.

Inhibidores de la ECA

Los inhibidores de la ECA pueden mejorar la forma en que bombea su corazón, para que lo haga con mayor eficacia. Este tipo de medicamento mejora el flujo sanguíneo, ayudando a dilatar (abrir) las arterias. También reducen la presión arterial.

Si tiene síndrome coronario agudo (SCA), su médico puede recomendarle que tome un inhibidor de la ECA. Tener SCA significa que tiene un flujo sanguíneo reducido al corazón. Podría ser causado por una variedad de afección. Un inhibidor de la ECA podría ser todo el medicamento que necesita. O su médico puede recetarle uno en combinación con otros medicamentos. Estos podrían incluir un diurético o un betabloqueador.

Efectos secundarios: los inhibidores de la ECA no suelen causar efectos secundarios molestos. El efecto secundario más común es una tos seca. Los efectos secundarios menos frecuentes incluyen:

  • Mareos
  • Disminución del apetito
  • Fatiga (sentirse sin energía)
  • Problemas en los riñones
  • Un aumento en el nivel de potasio en la sangre

Riesgos: debido a que los inhibidores de la ECA pueden causar defectos de nacimiento, las mujeres embarazadas no deben tomar este medicamento.

En casos poco frecuentes, los inhibidores de la ECA pueden dar lugar a una reacción alérgica grave. Esta reacción puede causar hinchazón en ciertas áreas del cuerpo. Es más común en personas de raza negra y en las personas que fuman. Esto puede ser mortal. Debe obtener atención médica inmediata si nota hinchazón después de tomar un inhibidor de la ECA.

Aspirina

Es posible que su médico quiera que tome una dosis baja de aspirina todos los días si ya ha tenido un ataque al corazón. La aspirina ayuda a evitar que se formen coágulos en la sangre. Los coágulos en la sangre pueden obstruir las arterias que llevan sangre y oxígeno al corazón. Las obstrucciones en estas arterias aumentan el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Efectos secundarios: los efectos secundarios comunes de la aspirina incluyen náuseas y malestar estomacal. En raras ocasiones, algunas personas se sienten nerviosas o tienen dificultad para conciliar el sueño cuando toman aspirina. Llame a su médico si sus síntomas son molestos.

Riesgos: la aspirina no es para todos. Puede aumentar el riesgo de úlceras de estómago. También puede causar sangrado en el estómago y los intestinos. Los médicos recetan una dosis baja de aspirina a las personas que tienen SCA. La dosis es, por lo general, de entre 81 y 162 mg por día. La dosis baja ofrece las mismas ventajas que una dosis más alta. Sin embargo, hay menos riesgo de hemorragia interna.

Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de una terapia con aspirina. Le recetará la dosis de aspirina adecuada para usted y le indicará cómo tomarla.

Betabloqueadores

Los betabloqueadores disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Ayudan a mejorar el flujo de sangre al corazón, reducir el dolor en el pecho y prevenir más daños cardíacos. Su médico puede recomendarle que tome un betabloqueador solamente. O puede indicarle que lo tome en combinación con otros medicamentos. Estos podrían incluir un diurético o un inhibidor de la ECA.

Efectos secundarios: los efectos secundarios de los betabloqueadores tienden a ser leves. Los efectos secundarios comunes incluyen manos frías, fatiga, mareos y debilidad. Los efectos secundarios menos comunes incluyen dificultad para respirar, dificultad para dormir, depresión y disminución del deseo sexual.

Riesgos: no todos los betabloqueadores son seguros para las personas. No son recomendables para las personas que tienen asma. Este tipo de medicamento puede provocar ataques de asma severos.

Los betabloqueadores pueden hacer que sea difícil para las personas con diabetes reconocer los signos de nivel bajo de azúcar en la sangre. Uno de estos signos es el latido cardíaco acelerado. Si tiene diabetes, su médico probablemente le indicará que controle el nivel de azúcar en la sangre con frecuencia.

Dejar de tomar los betabloqueadores bruscamente aumenta el riesgo de problemas cardíacos. Si necesita dejar de tomar un betabloqueador es importante que lo haga gradualmente. Siga las instrucciones de su médico.

Antiplaquetarios

Los medicamentos antiplaquetarios ayudan a prevenir la formación de coágulos sanguíneos. Evitan que ciertas células en la sangre (llamadas plaquetas) se aglutinen. Esto reduce el riesgo de obstrucciones en las arterias coronarias que podrían conducir a un ataque cardíaco o a un accidente cerebrovascular. A veces se recetan junto con la terapia con aspirina.

Efectos secundarios: algunos efectos secundarios comunes de los medicamentos antiplaquetarios incluyen:

  • Náuseas
  • Molestias estomacales
  • Dolor de estómago
  • Diarrea
  • Comezón
  • Erupción

Hable con su médico si experimenta efectos secundarios al tomar este medicamento.

Riesgos: puesto que los fármacos antiplaquetarios previenen la coagulación de la sangre, pueden aumentar el riesgo de hemorragia grave en algunas personas.

Diuréticos

Los diuréticos ayudan al cuerpo a deshacerse del exceso de sodio (sal) y líquidos. Reducen la cantidad de líquido que fluye por los vasos sanguíneos. Esto reduce la presión arterial.

Los diuréticos se recetan comúnmente para tratar la presión arterial alta. Se utilizan a veces en combinación con betabloqueadores e inhibidores de la ECA.

Efectos secundarios: los efectos secundarios comunes de los diuréticos incluyen:

  • Aumento en el volumen de la orina
  • Aumento de la sed
  • Fatiga
  • Calambres musculares
  • Presión arterial baja

Los efectos secundarios menos comunes incluyen aumento del azúcar en la sangre, aumento del colesterol, períodos menstruales irregulares en las mujeres e impotencia en los hombres.

Riesgos: las personas que toman diuréticos pueden tener demasiado potasio o demasiado poco potasio en la sangre. Esto depende del tipo de diurético que tomen.

Estatinas

Las estatinas se usan para bajar los niveles de colesterol “malo” (LDL). También pueden ayudar a aumentar los niveles de colesterol “bueno” (HDL). La mayoría de las personas que toman estatinas tomarán este tipo de medicamentos por el resto de sus vidas.

Efectos secundarios: el dolor muscular es el efecto secundario más común de las estatinas. El dolor puede ser leve o intenso. Los efectos secundarios menos comunes incluyen náuseas, diarrea, gases y estreñimiento. Las personas que toman estatinas también pueden presentar una erupción. Este efecto secundario es más común cuando la estatina se toma en combinación con niacina. Este es otro medicamento utilizado para bajar los niveles de colesterol.

Usted tiene un mayor riesgo de padecer los efectos secundarios de las estatinas si:

  • Es mujer
  • Tiene 65 años o más
  • Padece insuficiencia hepática o renal
  • Tiene diabetes tipo 1 o tipo 2
  • Toma varios tipos de medicamentos

Algunas personas pueden sentirse desanimadas por los efectos secundarios causados ​​por las estatinas. Sin embargo, los efectos secundarios no suelen ser mortales. Su médico puede ayudarle a encontrar formas de manejarlos. Si está preocupado por los efectos secundarios, hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de tomar estatinas.

Riesgos: en algunas personas, las estatinas pueden causar daños en el hígado.

Anticoagulantes (diluyentes de la sangre)

Los anticoagulantes en realidad no diluyen la sangre. Disminuyen la capacidad de la sangre para coagularse. Esto ayuda a prevenir la formación de coágulos en los vasos sanguíneos. También pueden prevenir que los coágulos crezcan. Los coágulos grandes pueden causar problemas más serios.

Efectos secundarios: el efecto secundario más importante de los anticoagulantes es la hemorragia. Su sangre no coagula con la misma facilidad. Si se corta o se lastima, sangrará más de lo normal. El riesgo de que el sangrado sea un acontecimiento importante es bajo.

Los anticoagulantes pueden causar interacciones. Estas podrían ser con algunos alimentos, medicamentos recetados o suplementos de venta libre. Los efectos secundarios menos graves incluyen:

  • Hinchazón en el sitio de la inyección
  • Diarrea, vómitos o incapacidad para comer
  • Fiebre
  • Períodos menstruales más abundantes de lo normal o sangrado entre períodos

Riesgos: algunas personas que toman anticoagulantes están en mayor riesgo de tener trastornos hemorrágicos. Esto incluye a personas que:

  • Son mayores de 75 años
  • Toman otros medicamentos que diluyen la sangre
  • Tiene hipertensión arterial
  • Tiene cáncer
  • Tienen problemas en los riñones o el hígado

Asegúrese de informar a su médico acerca de cualquier otro medicamento que esté tomando. Informe a otros profesionales de la salud que está tomando un anticoagulante.

Aspectos a tener en cuenta

Todos los medicamentos pueden causar efectos secundarios. También pueden involucrar riesgos para ciertas personas. Siempre hable con su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando. Infórmeles acerca de cualquier efecto secundario que experimente. Asegúrese de que conozca su historial médico completo para que pueda recetarle el mejor medicamento para usted.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el mejor medicamento para mí?
  • ¿Debo tomar más de un medicamento después de tener un ataque al corazón?
  • ¿Estoy en riesgo de sufrir complicaciones por tomar cualquiera de estos medicamentos?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios puedo esperar de los medicamentos que me está recetando?

Recursos

Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre: Ataque al corazón

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Ataque al corazón

 

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