Proteger a su familia durante la época de resfriados y gripe

La temporada de resfriados y gripe a menudo comienza en octubre, cuando el clima exterior comienza a enfriarse. Puede durar hasta mayo. Cada año, es importante preparar y proteger a su familia de estas enfermedades.

Si bien el resfriado y la gripe son similares, son dos afecciones diferentes. Ambas son causadas por virus contagiosos. El resfriado, en general, es leve, comienza lento y puede durar más. La gripe (influenza) suele ser más grave, aparece de repente y dura de 3 a 7 días. Si recibió una vacuna contra la gripe, dura solo de 2 a 4 días y los síntomas son más leves.

El camino hacia una salud mejor

Hay varias cosas que puede hacer para protegerse contra la enfermedad. Sigue siendo posible que se contagie el resfriado y la gripe, pero puede ayudar a prevenir o disminuir los síntomas si las hace.

Autocuidado

  • Lávese las manos con frecuencia.Puede ayudar a detener la propagación de gérmenes.
  • Coma sano, manténgase activo y duerma lo suficiente.Ayuda a estimular su sistema inmunológico y a mantener su cuerpo fuerte.
  • Tosa y estornude en su codo.Piense en todos los gérmenes que transmite si usa las manos.
  • Use productos antibacterianos para limpiar superficies.Estos productos ayudan a desinfectar los gérmenes y deben usarse en toda la casa. Las áreas comunes son mesas y encimeras. No olvide limpiar las manijas de las puertas, los interruptores de luz y los juguetes de su hijo.
  • Quédese en casa cuando esté enfermo.Puede contagiar antes de tener síntomas y después de comenzar a sentirse mejor. Evite los lugares donde puede transmitir el virus.
  • Manténgase alejado de las personas en riesgo. Trate de evitar el contacto con niños pequeños y bebés, mujeres embarazadas y personas de 65 años o más. También trate de mantenerse alejado de cualquier persona con un sistema inmune comprometido y de personas con una enfermedad crónica, como el asma. Las personas de estos grupos tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe.

Vacuna contra la gripe

La mejor manera de protegerse contra la gripe es vacunándose contra la gripe estacional. La AAFP recomienda la vacunación anual de rutina contra la influenza para todas las personas a partir de los 6 meses de edad sin contraindicaciones para esta temporada de influenza. Puede recibir la vacuna en el consultorio de su médico o en una farmacia local.

La vacuna contra la gripe es especialmente importante para las personas con alto riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe, por ejemplo:

  • Niños menores de 2 años.
  • Adultos mayores de 65 años.
  • Mujeres embarazadas, que intentan quedar embarazadas o que están amamantando.
  • Personas con cáncer o un sistema inmunitario débil.
  • Personas que viven en hogares de ancianos o centros de atención de largo plazo.
  • Personas que trabajan en un entorno de atención médica o son cuidadores.

Aspectos a tener en cuenta

Incluso con protección, usted o sus hijos pueden contagiarse un resfriado o una gripe. Hay maneras de sentirse mejor mientras su cuerpo lucha contra el virus.

  • Descanse lo suficiente.Es especialmente importante si tiene fiebre. El descanso ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones.
  • Deje de fumar y evite el humo de segunda mano.El humo puede empeorar los síntomas.
  • Beba muchos líquidos. Beba agua, té y sopas claras. Los líquidos ayudan a aflojar la mucosidad y a prevenir la deshidratación.
  • Evitar el alcohol.El alcohol puede deshidratarlo y empeorar los síntomas.
  • Haga gárgaras con agua salada tibia varias veces al día para aliviar el dolor de garganta. Los aerosoles o pastillas para la garganta también pueden ayudar. Tenga cuidado con las pastillas, ya que pueden ser un peligro de asfixia para niños pequeños.
  • Use gotas nasales de solución salina (agua salada).Ayudan a aflojar la mucosidad y humedecer la piel sensible de la nariz. Son seguras para usar en niños pequeños y bebés. También puede usar una jeringa de bulbo para aspirar la mucosidad de las narices de los niños pequeños y los bebés.
  • Use un humidificador.Agrega humedad al aire, lo que puede ayudar a aliviar el pecho y la congestión nasal.
  • Tome medicamentos.Los adultos pueden tomar medicamentos de venta libre. No curarán el resfriado o la gripe, pero pueden aliviar algunos síntomas. Hable con el médico antes de administrar cualquier medicamento a los niños. Algunas medicinas son dañinas para bebés y niños pequeños. Si tiene gripe, su médico le puede recetar un medicamento antiviral para tratarla. Esto puede acortar el tiempo en que se sienta enfermo.

Cuándo consultar al médico

Hable con su médico antes de vacunarse contra la gripe en los siguientes casos:

  • Si tiene el síndrome de Guillain-Barré.
  • Si ha tenido reacciones alérgicas graves a la vacuna.
  • Si ha tenido efectos secundarios adversos a la vacuna.

Tenga en cuenta que los niños menores de 6 meses no deben recibir la vacuna.

Si sus síntomas continúan o si está en alto riesgo, comuníquese con su médico de inmediato. Puede realizarle un examen y ordenar pruebas para confirmar o descartar problemas. Las señales de que está empeorando incluyen:

  • Fiebre alta y persistente.
  • Dificultad para respirar.
  • Tonalidad azulada en la piel (bebés).
  • Dolor severo en el pecho.
  • Desmayos.
  • Vómitos prolongados.
  • Dolor intenso en la cara (senos).
  • Ganglios inflamados en el cuello o la mandíbula.
  • Dolores de oído o drenaje.
  • Cambios en el estado mental, como no despertarse, o actuar confundido o desorientado.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué puedo hacer para proteger del resfriado y la gripe a mi bebé que tiene menos de 6 meses?
  • Si mi hijo tiene resfriado o gripe, ¿cómo puedo protegerme y proteger a otros niños?
  • ¿Cuándo es el mejor momento para vacunarse contra la gripe?
  • ¿Qué tipos de problemas podría tener si tengo un alto riesgo de complicaciones relacionadas con la gripe?

Recursos

Academia Estadounidense de Médicos de Familia: Gráfico de resfriados y gripe

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Resfriado versus gripe