Cómo elegir un médico de cabecera

Un médico de familia es aquel que se encarga de toda la familia. Muchos médicos se entrenan en un área especializada de la medicina. Sin embargo, los médicos de familia están capacitados en todas las áreas de la medicina. Se preocupan por usted como persona completa en todas las etapas de su vida, independientemente de su edad o sexo. Esto incluye el cuidado de su salud física, mental y emocional. Los médicos de familia conocen a sus pacientes. Construyen una relación afectuosa con usted y su familia. Lo escuchan y documentan su historial de salud. Esto les ayuda a comprender mejor cómo ayudarlo a tomar buenas decisiones sobre su salud.

Su médico de familia es responsable de diagnosticar y tratar enfermedades agudas y crónicas. También proporcionan evaluaciones de salud de rutina y asesoramiento sobre cambios en el estilo de vida. Esto ayuda a prevenir problemas de salud antes de que se desarrollen. Si necesita atención de un especialista, su médico de familia lo derivará a uno. Ayudará a coordinar todos los aspectos de su atención.

El camino hacia un mayor bienestar

Todos deberían tener un médico de familia, incluso si no tienen un problema de salud en curso. Los médicos de familia están capacitados en medicina preventiva. Prevenir o evitar un problema de salud es mejor que tener que tratarlo o manejarlo. Su médico de familia puede ayudarlo a mantenerse y a mantener a su familia con buena salud.

Los médicos de familia están capacitados para tratar todas las áreas de atención. Estas incluyen:

  • Cuidado de bebés a ancianos.
  • Afecciones crónicas como diabetes, asma y enfermedades cardíacas.
  • Cuidado de oídos, nariz y garganta.
  • Atención de salud mental y conductual.
  • Cuidado de huesos y articulaciones.
  • Cuidado de ojos.
  • Cuidado de la mujer y planificación familiar.
  • Pruebas básicas, como radiografías.
  • Procedimientos quirúrgicos menores.
  • Atención médica de emergencia.

Hay varias formas de encontrar al médico de familia adecuado. Hable con amigos y familiares. Pueden tener a alguien para recomendarle. Consulte su seguro para ver una lista de médicos en su red de seguro.

Una vez que tenga recomendaciones, llame a sus consultorios para obtener más información. Las preguntas importantes que debe hacer incluyen:

  • ¿Están tomando nuevos pacientes?
  • ¿Aceptan su seguro?
  • ¿Cuáles son los horarios del consultorio?
  • ¿Atienden sin turno fuera del horario?
  • ¿Tienen horario de guardia?
  • ¿Cuál es el tiempo de espera promedio para obtener una cita con el médico?
  • ¿Qué hospital usa el médico?
  • ¿Cuántos médicos hay en la práctica?
  • ¿Realizan pruebas de laboratorios y por imágenes en el consultorio? Si no es así, ¿derivan a los pacientes a un lugar que esté en su red de seguros?

Muchos médicos están certificados por la junta. Esto significa que tienen capacitación específica en ciertas áreas. La mayoría de los médicos de familia se certifican en medicina familiar.

Una vez que encuentre a un médico que satisfaga sus necesidades, programe una cita. Esto le permite conocer al médico y hablar con él. Antes de decidirse por su médico, hágase estas preguntas.

  • ¿Fue fácil llegar al consultorio?
  • ¿El personal del consultorio fue amable y el proceso de registro fue sencillo?
  • ¿Estuve cómodo con el médico?
  • ¿Respondió el médico a todas mis preguntas?
  • ¿El médico mostró interés en conocerme?
  • ¿El médico me explicó las cosas para que yo entendiera?
  • ¿El médico podrá tratarnos a mi familia y a mí?
  • ¿El médico fue paciente conmigo?

Establecer una relación con su médico lleva tiempo. La medicina familiar presta especial atención a una relación continua y personal entre el paciente y el médico. Al principio, su médico de familia creará un plan de tratamiento personal. Esto implica hacer preguntas sobre la salud de su familia, historial médico y estilo de vida. Estos ayudan a determinar posibles factores de riesgo para la salud.

La investigación muestra que las personas que tienen un médico de familia tienen mejores resultados de salud en general, menores tasas de mortalidad y menores costos totales de atención.

Aspectos a tener en cuenta

Los médicos de familia conocen los tratamientos y tecnologías más actuales. Entrenan durante 3 años en entornos de práctica real. Esto incluye el tratamiento de pacientes en el consultorio, el hospital y en el hogar. También continúan aprendiendo. Esto les permite aplicar los últimos avances en materia de salud al cuidado diario de sus pacientes.

Los médicos de familia se adhieren a los más altos estándares de atención médica. La Junta Estadounidense de Medicina Familiar (ABFM, por sus siglas en inglés) exige que los médicos de familia se vuelvan a certificar cada 7 a 10 años. Los médicos de familia también deben completar un mínimo de 150 horas de educación médica continua cada 3 años. Además, los médicos de familia cuentan con el apoyo de una asociación médica nacional, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés). La AAFP ofrece oportunidades de aprendizaje de alta calidad para médicos de familia, así como materiales educativos para pacientes y apoyo para la gestión de la práctica.

Cuándo consultar al médico

Usted y su familia deben ver a su médico al menos una vez al año. En ese momento, su médico realizará un examen físico y pruebas de rutina. También pueden responder cualquier pregunta o inquietud que tenga. Si ocurre un problema de salud, comuníquese con su médico para programar una cita. Algunos médicos tienen líneas telefónicas para «preguntar a un enfermero». Otros pueden tener mensajes seguros a través de un portal para pacientes en línea. Estas opciones le permiten hacer preguntas simples sin necesidad de una cita.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Pueden tratar mis problemas de salud crónicos o necesito ver a un especialista?
  • ¿Puede mi bebé ver a un médico de familia en lugar de a un pediatra?
  • ¿Puede un médico de familia realizar un parto?