Cómo elegir un médico de cabecera

¿Qué es un médico de cabecera?

Un médico de cabecera es un médico que se encarga de toda la familia. La mayoría de los médicos tratan una enfermedad o área de la medicina. Los médicos de cabecera, sin embargo, están capacitados en todas las áreas de la medicina. Se preocupan por usted como persona en todo sentido, durante todas las etapas de su vida, independientemente de su edad o sexo. Esto incluye el cuidado de su salud física, mental y emocional. Los médicos de cabecera conocen a sus pacientes. Construyen una relación afectuosa con usted y su familia. Escuchan y documentan su historia clínica. Esto les ayuda a tomar las decisiones de atención médica adecuadas.

Su médico de cabecera es responsable del diagnóstico y tratamiento de enfermedades agudas y crónicas. También proporcionan evaluaciones rutinarias de salud y asesoramiento sobre los cambios de estilo de vida. Esto ayuda a prevenir los problemas de salud antes de que se desarrollen. Si ocurre un problema que requiere atención de un especialista, su médico de cabecera lo guiará y ayudará a coordinar todos los asuntos relacionados con su atención. Usted y su médico de cabecera trabajan juntos para lograr el mejor resultado posible de la manera más rentable.

El camino hacia una mejor salud

Cada uno debe tener un médico de cabecera, incluso si no tiene un problema de salud actual. Los médicos de cabecera están entrenados en medicina preventiva. Prevenir o evitar un problema de salud es mejor que tener que tratar o manejar uno. Su médico de cabecera puede ayudar a que usted y su familia se mantengan saludables.

Los médicos de cabecera están capacitados para tratar todas las áreas de atención. Estas son algunas de ellas:

  • atención desde la infancia hasta la vejez
  • enfermedades crónicas, como la diabetes, el asma y las enfermedades cardíacas
  • atención de oído, nariz y garganta
  • cuidado de la salud mental y del comportamiento
  • cuidado de los huesos y las articulaciones
  • cuidado de ojos
  • control ginecológico y planificación familiar
  • pruebas básicas, tales como los rayos X
  • procedimientos quirúrgicos menores
  • atención médica de emergencia.

Hay varias maneras de comenzar la búsqueda de un médico de cabecera. Puede hablar con sus amigos y familiares. Ellos pueden recomendarle a alguien. Puede solicitar a su seguro que le proporcione una lista de médicos en su red.

Una vez que tenga los nombres de algunos médicos, llame a sus consultorios para obtener más información. Algunas cosas que debe preguntar incluyen:

  • ¿Están tomando nuevos pacientes?
  • ¿Aceptan su seguro?
  • ¿Cuáles son sus horarios de consulta?
  • ¿Tienen horas de guardia?
  • ¿Cuál es el tiempo promedio de espera para conseguir una cita con el médico?
  • ¿Qué hospital usa el médico?
  • ¿Cuántos médicos están en el consultorio?
  • ¿Se realizan análisis de laboratorio y pruebas de imagen en el consultorio? Si no es así, ¿refieren a los pacientes a un lugar que se encuentra en su red de seguros?

Una vez que encuentre un médico que se adapte a sus necesidades, programe una cita. Esto le permite conocer y hablar con el médico. Confirme que desea elegir al médico haciéndose estas preguntas.

  • ¿Fue fácil llegar al consultorio?
  • ¿El personal del consultorio era amable y el proceso de registro fue simple?
  • ¿Me sentí cómodo con el médico?
  • ¿El médico respondió a todas mis preguntas?
  • ¿El médico mostró interés en conocerme?
  • ¿El médico explicó las cosas de manera tal que pude entenderlas?
  • ¿El médico podrá tratar a mi familia y para mí?

Tenga en cuenta que se necesita tiempo para construir una relación con su médico. La piedra angular de la medicina de familia es una relación permanente y personal entre el médico y el paciente. Al principio, su médico de cabecera creará un plan de tratamiento personal. Esto implica hacer preguntas acerca de la salud de su familia, la historia clínica y el estilo de vida. Estos ayudan a determinar los posibles factores de riesgo para la salud.

Las investigaciones muestran que las personas que tienen un médico de cabecera tienen mejores resultados de salud en general, tasas de mortalidad más bajas y menores costos totales de la atención.

Aspectos a tener en cuenta

Los médicos de cabecera conocen los tratamientos y tecnologías más actuales. Se entrenan durante 3 años en entornos de práctica reales. Esto incluye el tratamiento de los pacientes en la oficina, el hospital y en casa. Además, siguen educándose. Esto les permite aplicar los últimos avances de la salud para el cuidado diario de sus pacientes.

Los médicos de cabecera se adhieren a los más altos estándares de atención médica. El Consejo Americano de Medicina Familiar (ABFM, por sus siglas en inglés) exige que los médicos de cabecera se vuelvan a certificar cada 7 a 10 años. Los médicos de cabecera también están obligados a completar un mínimo de 150 horas de educación médica continua cada 3 años. Además, los médicos de cabecera tienen el apoyo de una asociación médica nacional, la Academia Americana de Médicos de Cabecera (AAFP, por sus siglas en inglés). La AAFP ofrece oportunidades de aprendizaje de alta calidad para los médicos de cabecera, así como materiales educativos para el paciente y apoyo a la gestión práctica.

Cuándo consultar al médico

¡Felicitaciones por la elección de un médico de cabecera! Usted y su familia debe consultar a su médico al menos una vez al año. En este momento, su médico le hará un examen físico y exámenes de rutina. También pueden responder a cualquier pregunta o inquietud que tenga. Si se produce un problema de salud, consulte a su médico para hacer una cita. Algunos médicos tienen líneas telefónicas para “pedir una enfermera”. Otros pueden tener mensajería segura a través de un portal para el paciente. Estas opciones le permiten hacer preguntas sencillas sin necesidad de una cita.