Cómo cuidar de usted y de su bebé mientras está embarazada

Es importante cuidar a su bebé, incluso antes de que nazca. Puede hacerlo si lleva un estilo de vida saludable y acude a las citas con el médico mientras está embarazada. Esto se llama atención prenatal. Es más probable que tenga un parto saludable si mantiene un embarazo saludable.

El camino hacia una salud mejor

Programe una cita con su médico tan pronto como sepa que está embarazada. Su médico comenzará revisando su historial médico. También querrá saber qué síntomas tiene. Durante esta primera cita, se le tomarán muestras de orina y sangre. (También se tomarán nuevamente en visitas posteriores). Las pruebas de orina verifican la presencia de bacterias, niveles altos de azúcar (que pueden ser un signo de diabetes) y niveles altos de proteínas (que pueden ser un signo de preeclampsia, un tipo de presión arterial alta durante el embarazo). Los análisis de sangre verifican el recuento de células sanguíneas, el tipo de sangre, los niveles bajos de hierro (anemia) y las enfermedades infecciosas (como sífilis, VIH y hepatitis).

El médico también puede hacer otras pruebas en su primera visita. Pueden variar según sus antecedentes y su riesgo de problemas. Pueden incluir:

  • Un examen pélvico para verificar el tamaño y la forma de su útero (matriz).
  • Una prueba de Papanicolaou para detectar cáncer cervical.
  • Una ecografía para ver el crecimiento y la posición de su bebé. Una ecografía utiliza ondas sonoras para crear una imagen de su bebé en una pantalla de video.

Después de su primera visita, tendrá una consulta prenatal cada 4 semanas. En los meses 7 y 8, tendrá una consulta cada 2 semanas. En su último mes de embarazo, las visitas se realizarán semanalmente hasta que dé a luz a su bebé. En cada visita, el médico verificará su peso y presión arterial y analizará su orina. El médico escuchará los latidos del corazón de su bebé y medirá la altura de su útero después de la semana 20. Siempre debe hablar con su médico sobre cualquier problema o inquietud que tenga.

Aquí hay algunas otras pautas a seguir durante su embarazo.

¿Cuánto peso debo aumentar durante el embarazo?

Hable con su médico. Es diferente para todas, pero la mayoría de las mujeres deberían aumentar de 25 a 30 libras. Si tiene bajo peso cuando queda embarazada, es posible que necesite aumentar más. Si tiene sobrepeso, es posible que necesite aumentar menos.

¿Qué debo comer?

Una de las mejores cosas que puede hacer por usted y su bebé es llevar una dieta equilibrada. Tenga cuidado con los siguientes alimentos y bebidas durante el embarazo.

  • Carne, huevos y pescado crudos. Los alimentos que no están completamente cocidos pueden ponerla en riesgo de intoxicación alimentaria. No coma más de 2 o 3 porciones de pescado por semana (incluido el pescado enlatado). No coma tiburones, pez espada, caballa real o blanquillo. Estos peces tienen altos niveles de mercurio, que pueden dañar a su bebé. Si come atún, asegúrese de que sea atún liviano. No coma más de 6 onzas de atún blanco y filetes de atún por semana. Es seguro comer 12 onzas de atún liviano enlatado por semana.
  • Frutas y vegetales.Lave todos los productos frescos antes de comerlos. Mantenga limpias las tablas de cortar y los platos.
  • Lácteos.Coma 4 o más porciones de lácteos al día. Esto le dará suficiente calcio para usted y su bebé. No tome leche sin pasteurizar ni coma productos lácteos sin pasteurizar. Estos pueden tener bacterias que pueden causar infecciones. Incluye quesos blandos como brie, feta, camembert y queso azul, o quesos de estilo mexicano, como el queso fresco.
  • Sustitutos del azúcar.Está bien consumir algunos edulcorantes artificiales con moderación. Estos incluyen el aspartamo (nombres de marca: Equal o NutraSweet) y sucralosa (nombre de marca: Splenda). Sin embargo, si tiene fenilcetonuria (PKU, por sus siglas en inglés), evite el aspartamo.
  • Cafeína.No tome más de 1 o 2 tazas de café u otras bebidas con cafeína por día.

¿Puedo tomar medicamentos?

Consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento. Esto incluye medicamentos recetados, analgésicos y medicamentos de venta libre. Algunos medicamentos pueden causar defectos de nacimiento, especialmente si se toman durante los primeros 3 meses de embarazo.

¿Puedo tomar vitaminas?

Las mujeres embarazadas deben tomar al menos 400 microgramos (mcg) de ácido fólico cada día. Pueden ayudar a prevenir problemas con el cerebro y la columna vertebral de su bebé. Pregúntele a su médico si necesita más de 400 mcg.

Es mejor comenzar a tomar ácido fólico antes de quedar embarazada. Puede obtener ácido fólico si toma una vitamina prenatal. Debería tomarlo todos los días. No tome otras vitaminas o suplementos sin la aprobación de su médico.

¿Cuánto tiempo puedo seguir trabajando?

El momento de dejar el trabajo por el embarazo varía para cada persona. Su trabajo y su entorno laboral desempeñan un papel importante. Por ejemplo, los trabajos que involucran radiación, plomo y otros materiales, como el cobre y el mercurio, pueden ser perjudiciales para su bebé. Si su trabajo está activo, es posible que no pueda trabajar tanto tiempo. No se considera que los trabajos de escritorio causen daño a su bebé. Sin embargo, no debe apoyar una computadora sobre su estómago o útero.

Su salud general también desempeña un papel en el tiempo que va a trabajar. Si está en riesgo de ciertos problemas o parto prematuro, puede necesitar reposo en cama y no podrá trabajar.

¿Qué pasa con el ejercicio?

A menos que tenga problemas durante el embarazo, debe hacer ejercicio regularmente. El ejercicio promueve un estilo de vida saludable y puede ayudar a aliviar las molestias. Intente hacer al menos 30 minutos de ejercicio al día. Hable con su médico sobre cualquier afección que pueda impedir el ejercicio.

Algunas mujeres dicen que hacer ejercicio durante el embarazo facilita el trabajo de parto y el alumbramiento. Caminar y nadar son excelentes opciones. Si estuvo activa antes del embarazo, probablemente sea seguro continuar. Si no estaba activa antes del embarazo, comience lentamente. Escuche a su cuerpo y no exagere. Beba mucha agua para evitar el sobrecalentamiento o la deshidratación, especialmente en el segundo trimestre. Es mejor evitar los ejercicios que pueden hacer que se caiga. Esto incluye esquí y escalada. También debe evitar los deportes de contacto, como el fútbol o el baloncesto. Si tiene alguna duda, pregunte a su médico.

Llame a su médico si, al hacer ejercicio, tiene síntomas como:

  • visión borrosa
  • mareos
  • dolor en el pecho
  • dolor de estómago

¿Puedo tener relaciones sexuales?

Es seguro tener relaciones sexuales mientras está embarazada. Sin embargo, hable con su médico si tiene dudas o está en riesgo de tener problemas. El nivel de interés de algunas mujeres en el sexo cambia cuando están embarazadas. A medida que crezca, es posible que deba probar diferentes posiciones, como acostarse de lado o estar arriba.

¿Qué puedo hacer para sentirme mejor?

A continuación se presentan los efectos secundarios comunes del embarazo, con consejos sobre cómo manejarlos.

Náuseas matutinas

Las náuseas o los vómitos pueden aparecer en cualquier momento durante el día (o la noche). Intente comer comidas pequeñas y frecuentes. Evite los alimentos grasosos, picantes o ácidos. Algunas mujeres sienten más náuseas cuando tienen el estómago vacío. Mantenga galletas cerca para evitar el estómago vacío. Hable con su médico si las náuseas matutinas le hacen perder peso o duran más allá de los primeros 3 meses de embarazo.

Cansancio

La fatiga es común cuando está embarazada. Intente descansar lo suficiente o tome siestas, si es posible. Hable con su médico si tiene síntomas con la fatiga. Puede que tenga anemia.

Calambres en las piernas

Estar activa puede ayudar a reducir los calambres en las piernas. Estire la pantorrilla flexionando el pie hacia la rodilla. También manténgase hidratada, bebiendo mucha agua.

Estreñimiento

Beba muchos líquidos. Coma alimentos con mucha fibra, como frutas, vegetales y cereal de salvado. No tome laxantes sin hablar primero con su médico. Los ablandadores de heces pueden ser más seguros que los laxantes.

Hemorroides

Intente evitar el estreñimiento. No se esfuerce durante las deposiciones. Límpiese bien después de defecar. Las toallitas húmedas pueden sentirse mejor que el papel higiénico. Tome baños calientes (baños de asiento) si es necesario.

Micción más frecuente

Es posible que deba orinar con más frecuencia durante el embarazo. El cambio hormonal puede ser un factor. Además, a medida que su bebé crezca, ejercerá presión sobre su vejiga.

Venas varicosas

Evite la ropa que le quede ajustada alrededor de la cintura o las piernas. Descanse y levante los pies tanto como pueda. Evite sentarse o quedarse quieta por largos períodos. Pregúntele a su médico por medias de soporte o compresión. Estas pueden ayudar a prevenir o aliviar las venas varicosas.

Malhumor

Sus hormonas están en una montaña rusa durante el embarazo. Toda su vida está cambiando. No sea demasiado dura consigo misma. Obtenga ayuda de inmediato si se siente triste o piensa en el suicidio.

Acidez

Coma comidas pequeñas y frecuentes. Evite los alimentos picantes, grasosos o ácidos. No se acueste justo después de comer. Pregúntele a su médico acerca de tomar antiácidos.

Micosis

La cantidad de secreción de su vagina puede aumentar durante el embarazo. Las infecciones por hongos, que pueden causar secreción, también son comunes. Hable con su médico si ve algún flujo inusual o si este tiene olor.

Sangrado de las encías

Cepíllese y use hilo dental regularmente. Visite a su dentista para limpiezas. No evite las visitas al dentista porque está embarazada. Solo asegúrese de decirle que está embarazada.

Congestión nasal

Los cambios en los niveles de estrógenos (la hormona femenina) pueden causar congestión nasal. También puede tener hemorragias nasales.

Edema (retención de líquido)

Descanse con las piernas elevadas tanto como pueda. Acuéstese sobre su lado izquierdo mientras duerme. Esta posición ayuda a que la sangre fluya mejor desde las piernas hasta el corazón. No use diuréticos.

Cambios en la piel

Las estrías aparecen como marcas rojas en su piel. La loción con manteca de karité puede ayudar a mantener la piel húmeda y reducir la comezón y la sequedad en la piel. Las estrías no se pueden evitar. A menudo se desvanecen después del embarazo.

Es posible que tenga otros cambios en la piel. Estos pueden incluir el oscurecimiento de la piel en la cara o alrededor de los pezones. Algunas mujeres tienen una línea oscura debajo del ombligo. Trate de mantenerse alejada del sol o use protector solar para ayudar a disminuir estas marcas. La mayoría de las marcas desaparecerán después del embarazo.

Aspectos a tener en cuenta

Hay varias cosas que debe evitar durante el embarazo. Tome nota y siga esta lista de advertencias. Hable con su médico si necesita ayuda.

  • No fume ni esté cerca de personas que fuman. Fumar aumenta el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro, bajo peso al nacer y otros problemas de salud.
  • No use drogas. La cocaína, la heroína, la marihuana y otras drogas aumentan el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y defectos de nacimiento. Su bebé podría nacer adicto a la droga que ha estado consumiendo. Esto se llama síndrome de abstinencia neonatal. Puede causar graves problemas de salud a su bebé.
  • No beba alcohol. Beber alcohol es la principal causa de defectos de nacimiento evitables, incluido el trastorno de alcoholismo fetal.
  • No limpie la caja de arena de su gato ni coma carne roja cruda o poco cocida. Podría contraer toxoplasmosis, una enfermedad que puede causar defectos de nacimiento.
  • No use la ducha vaginal. Su vagina no requiere limpieza más allá del baño normal. Las duchas vaginales matan a las bacterias útiles que mantienen limpia la vagina.

Cuándo consultar al médico

Póngase en contacto con su médico si tiene:

  • Sangre o líquido provenientes de la vagina.
  • Hinchazón repentina o extrema de la cara o los dedos.
  • Dolores de cabeza que son severos o que no desaparecen.
  • Náuseas y vómitos que no desaparecen.
  • Mareos.
  • Visión tenue o borrosa.
  • Dolor intenso o calambres en la parte inferior del abdomen.
  • Escalofríos o fiebre.
  • Un cambio en los movimientos de su bebé.
  • Menos orina o ardor al orinar.
  • Una enfermedad o infección.
  • Cualquier otro síntoma que le moleste.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué medicamentos puedo tomar durante el embarazo?
  • ¿Cuándo debo comenzar a tomar una vitamina prenatal? ¿Cuál es la mejor?
  • ¿Cuánto ácido fólico necesito tomar cada día?
  • ¿Cómo puedo prevenir o reducir la inflamación?
  • ¿Cuánto peso debo aumentar durante el embarazo?

Recursos

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Oficina de Salud de la Mujer: Cuidado prenatal