La circuncisión es un procedimiento en el que se extrae el prepucio (la piel que cubre la punta del pene). La circuncisión no es necesaria. Pero si los padres eligen esto para su bebé, el procedimiento generalmente se realiza el primer o segundo día después del nacimiento en un bebé sano. Sin embargo, se puede hacer dentro de los 10 días posteriores al nacimiento. La circuncisión es más riesgosa y más complicada en los bebés mayores de 2 meses, y en los niños y hombres mayores.

Las circuncisiones las realiza un médico en un hospital o consultorio ambulatorio. También puede realizarla en casa un profesional contratado como parte de una ceremonia religiosa o cultural.

Durante el procedimiento, el médico adormecerá el área alrededor del pene con un anestésico local (un medicamento que adormece solo una parte específica del cuerpo). Esto hace que el procedimiento sea menos doloroso para el bebé. El anestésico puede administrarse como una inyección o aplicarse como una crema. El procedimiento dura unos 20 minutos.

Tomar la decisión sobre la circuncisión

La circuncisión es una elección personal para usted y su familia. Deberá considerar los beneficios y los riesgos de la circuncisión. Factores como su cultura, religión y preferencia personal también podrían afectar su decisión. Hable con su médico acerca de los beneficios y riesgos. Él o ella pueden ayudarlo a decidir. Es posible que desee tomar una decisión sobre la circuncisión antes de que nazca su hijo. De esa manera, sabrá qué hacer al respecto mientras esté en el hospital.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que los padres hablen con su médico de familia sobre los posibles beneficios y riesgos de este procedimiento al tomar su decisión.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) dice que los beneficios para la salud de la circuncisión superan los riesgos. Sin embargo, la AAP no cree que los beneficios sean lo suficientemente importantes como para recomendar que todos los recién nacidos varones sean circuncidados.

El camino hacia una mejor salud

Si decide circuncidar a su bebé, deberá seguir algunos pasos para ayudar a que el pene sane.

  • Limpie suavemente la zona con agua todos los días, cada vez que su bebé necesite un pañal nuevo.
  • Use agua y jabón suave para limpiar las heces del pene. Esto ayudará a prevenir infecciones.
  • Si hay vendaje en el pene, es probable que la venda se caiga la próxima vez que su bebé orine. Pregúntele a su médico si debe dejar el vendaje o si debe ponerle uno nuevo cada vez que cambie el pañal de su hijo.
  • A veces, la orina de su bebé y la presión de su pañal irritarán la piel recién expuesta en la punta del pene. Esto se puede tratar colocando ungüento de petróleo (como la marca Vaseline) directamente en la zona. Por lo general, mejorará después de unos días.

La curación generalmente demora entre 7 y 10 días. Es normal que el pene presente un poco de inflamación. También es normal que se produzca una secreción o recubrimiento amarillo sobre la punta del pene. No intente retirarlo. Se irá por sí solo.

Si decide no circuncidar a su hijo, deberá tomar algunas medidas para cuidar su pene. Manténgalo limpio con agua y jabón para reducir el riesgo de problemas o infecciones. Cuando su hijo crezca, su prepucio se separará de la punta de su pene. Esto se llama retracción. A cada niño le sucede en diferentes momentos. La mayoría de los niños pueden haber retraído ya su prepucio cuando llegan a los 5 años de edad. No intente forzar la retracción del prepucio antes de que esté listo. Esto puede dañar el pene y causar dolor y otros problemas. Una vez que el prepucio esté listo para retraerse, puede enseñarle a su hijo cómo tirar suavemente del prepucio hacia atrás y limpiar la piel debajo. Debe lavarse debajo de su prepucio todos los días mientras se baña o se ducha.

Aspectos a tener en cuenta

Los estudios han demostrado algunos beneficios de salud limitados de la circuncisión.

  • Ofrece algunos beneficios limitados en la prevención de infecciones del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés) en bebés. En general, las infecciones urinarias no son comunes en varones circuncidados o no circuncidados.
  • La circuncisión del recién nacido también ofrece algún beneficio en la prevención del cáncer de pene en la edad adulta. Sin embargo, este cáncer es poco común en todos los hombres, hayan sido circuncidados o no.
  • La circuncisión puede reducir el riesgo de ciertas infecciones de transmisión sexual (ITS). Tenga en cuenta que prevenir las ITS tiene más que ver con las prácticas sexuales de un hombre (por ejemplo, usar condones, limitar el número de parejas sexuales) que con si está circuncidado o no.

Como cualquier procedimiento quirúrgico, la circuncisión tiene algunos riesgos. Sin embargo, la tasa de problemas después de la circuncisión es bastante baja. El sangrado y la infección en el área circuncidada son los problemas más comunes. Ambos pueden ser tratados por su médico.

Cuándo llamar a su médico

Después de la circuncisión, es posible que note una pequeña cantidad de sangre en el pañal de su bebé. Si la mancha de sangre es más grande que el tamaño de una moneda de 25 centavos de dólar, llame a su médico de inmediato. Además, debe llamar a su médico en los siguientes casos:

  • Si la herida no deja de sangrar.
  • Si su bebé no tiene un pañal mojado entre las 6 y las 8 horas después de la circuncisión.
  • El enrojecimiento y la hinchazón alrededor de la punta del pene no desaparecen después de 3 a 5 días, o empeoran.
  • La secreción o recubrimiento amarillo en la punta del pene no desaparece después de 7 días.
  • Se usó un dispositivo Plastibell y no se ha caído en el lapso de los 10 a 12 días.
  • Su bebé tiene una temperatura de 38°C o superior.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son algunas razones por las que debería circuncidar a mi bebé?
  • ¿Cuáles son algunas razones por las que no debería circuncidar a mi bebé?
  • ¿Mi bebé sentirá algún dolor durante la circuncisión?
  • Antes de la circuncisión, ¿aplicará el anestésico como inyección o crema?
  • ¿Cómo sabré si el pene de mi bebé está infectado?
  • ¿Qué jabón recomienda para lavar la zona vendada?