Circuncisión

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¿Qué es la circuncisión?

Durante la circuncisión se extrae el prepucio (la piel que cubre la punta del pene). El procedimiento solo toma de 5 a 10 minutos. Se recomienda usar anestesia local (medicamento que adormece solo una pequeña parte específica del cuerpo) para que el procedimiento sea menos doloroso. La anestesia puede administrarse como inyección o puede aplicarse como crema. La circuncisión la realiza un médico en un hospital, o puede realizarla en casa un profesional con experiencia como parte de una ceremonia religiosa o cultural.

La circuncisión por lo general se realiza durante los primeros 10 días después del nacimiento si el bebé está estable y bien de salud. Con frecuencia se realiza el primer o segundo día después del nacimiento. La circuncisión es más arriesgada y complicada en los bebés mayores de 2 meses de edad y en los niños y hombres mayores.

¿Cómo decido si le circuncido a mi hijo?

Decidir si circuncida o no a su recién nacido puede ser difícil. Tendrá que analizar los riesgos y los beneficios de la circuncisión. Su decisión también puede verse afectada por factores como la cultura, religión y preferencias personales. Es recomendable decidir si quiere circuncidar o no a su hijo antes de que nazca.

La Academia Americana de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians, AAFP) recomienda que los padres hablen con su médico de cabecera acerca de los posibles riesgos y beneficios de la circuncisión antes de tomar una decisión. La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) indica que los beneficios que la circuncisión tiene para la salud superan los riesgos. Sin embargo, la AAP no considera que los beneficios sean suficientes como para recomendar que todos los bebés recién nacidos sean circuncidados.

¿Cuáles son los beneficios que la circuncisión tiene para la salud?

Estudios han demostrado algunos beneficios limitados que la circuncisión tiene para la salud. Ofrece un beneficio limitado al prevenir infecciones urinarias (urinary tract infection, UTI) en los bebés. En general, las infecciones urinarias no son comunes en niños circuncidados o no circuncidados. La circuncisión de los recién nacidos también ofrece ciertos beneficios al prevenir el cáncer de pene en la edad adulta. Sin embargo, este tipo de cáncer es poco común en los hombres, sin importar si han sido circuncidados o no. La circuncisión puede reducir el riesgo de ciertas infecciones de transmisión sexual (ITS), pero la prevención de estas infecciones está más relacionada con las prácticas sexuales de un hombre (por ejemplo, usar condones, limitar el número de parejas sexuales) que con el hecho de si está circuncidado o no.

¿Cuáles son los riesgos de la circuncisión?

Al igual que cualquier procedimiento quirúrgico, la circuncisión conlleva algunos riesgos. Sin embargo, la tasa de problemas después de la circuncisión es bastante baja. Los problemas más comunes son la hemorragia y la infección en el área circuncidada. Su médico puede tratar ambos problemas.

¿Cómo cuido del pene de mi bebé después de la circuncisión?

Normalmente, el pene sana de 7 a 10 días después de la circuncisión. Es normal que el pene se hinche un poco. También es normal que salga un flujo amarillento o se forme recubrimiento amarillo sobre la punta del pene. No trate de quitarlo. Desaparecerá solo. Limpie cuidadosamente el área todos los días con agua, siempre que el bebé necesite un pañal limpio. Use un jabón suave y agua para quitar las heces del pene. Esto ayudará a prevenir las infecciones.

Si se ha colocado un vendaje sobre el pene después de la circuncisión, este probablemente se caerá la próxima vez que el bebé orine. Pregúntele a su médico si está bien que deje el pene sin el vendaje o si debe colocar un vendaje nuevo cada vez que le cambie pañal a su hijo.

Algunas veces, la orina del bebé y la presión que el pañal ejerce pueden irritar la piel que ahora está expuesta en la punta del pene. Esto puede curarse al aplicar un ungüento de petróleo, como vaselina, directamente en el área. Por lo general, mejorará después de varios días.

Cuándo debe llamar a su médico

Es posible que después de la circuncisión note una pequeña cantidad de sangre en el pañal del bebé. Si la mancha de sangre es más grande que una moneda de veinticinco centavos, llame a su médico en seguida. También debe llamar a su médico si:

  • la herida no deja de sangrar;
  • el bebé no moja el pañal en un plazo de 6 a 8 horas después de la circuncisión;
  • el área alrededor de la punta del pene sigue roja e hinchada después de 3 a 5 días, o empeora;
  • el flujo o recubrimiento amarillo en la punta del pene no desaparece después de 7 días;
  • se utilizó un dispositivo Plastibell y este no se desprende después de 10 a 12 días;
  • el bebé tiene fiebre de 100.4 °F (38 °C) o más.

¿Cómo cuido del pene de mi bebé si elijo no circuncidarlo?

Mantener el pene limpio con agua y jabón ayuda a reducir el riesgo de problemas o infecciones. Cuando su hijo crezca, el prepucio se separará de la punta del pene. Esto se conoce como retracción. Ocurre en momentos diferentes para distintos niños, pero la mayoría puede retraer su prepucio para cuando tiene 5 años de edad. No trate de forzar la retracción del prepucio antes de que esté listo. Puede hacerle daño al pene, causar dolor y ocasionar otros problemas. Una vez que el prepucio esté listo para retraerse, puede enseñarle a su hijo cómo tirar cuidadosamente del prepucio hacia atrás y limpiar la piel debajo. El niño debe lavar el área debajo del prepucio todos los días mientras se baña o toma una ducha.

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