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Una biopsia es un procedimiento para extraer tejido, líquido o un crecimiento de su cuerpo. Este tejido, líquido o crecimiento se envía a un laboratorio para su análisis. Una biopsia ofrece una mirada más cercana a estos elementos para ver si son normales o si indican una enfermedad o afección. A veces, se usa una biopsia para buscar un tratamiento para su enfermedad o para ver si es compatible con un trasplante de órgano.

Las biopsias se realizan en un hospital o en el consultorio de un médico. Su médico le indicará cómo prepararse para una biopsia.

Tipos de biopsias

Hay dos tipos comunes de biopsia: con aguja y cutánea. Su tipo de biopsia dependerá del motivo de la biopsia. Su médico lo llamará con los resultados del laboratorio.

Una biopsia con aguja implica insertar una aguja a través de la piel y dentro del área que está examinando su médico. Existen varios tipos de biopsias con aguja:

  • Una aspiración con aguja fina implica el uso de una aguja delgada unida a una jeringa. Es una forma simple de extraer una pequeña muestra de líquido o tejido.
  • Se utiliza una aguja gruesa (una aguja hueca más grande) para extraer una muestra más grande. Este método se usa comúnmente en biopsias de seno para detectar cáncer de seno.
  • Las biopsias guiadas por imágenes se realizan con la ayuda de una radiografía, una IRM (imagen por resonancia magnética), una tomografía computarizada, una máquina de ultrasonido o una tecnología de mamografía. Estas tecnologías ayudan a guiar la aguja hacia el tejido o el crecimiento.
  • Una biopsia abierta es un procedimiento quirúrgico y requiere anestesia local o general. La anestesia local lo relaja o lo seda. Se le administra anestesia general a través de una inyección intravenosa (IV) en una vena de su brazo. De esta forma, se previene el dolor durante la biopsia y lo induce a un sueño profundo. Esto siempre se realiza en un hospital o centro quirúrgico.
  • Las biopsias laparoscópicas se basan en una pequeña incisión quirúrgica para insertar un tubo flexible conectado a una cámara y aguja o alambre delgado. Esto ayuda a dirigir al médico al lugar correcto para realizar la biopsia. A veces, se usa un alambre delgado para extraer el tejido que el médico necesita obtener para analizar.

Una biopsia cutánea generalmente se realiza en la superficie de la piel. Existen cuatro tipos de biopsias cutáneas: afeitado (por raspado), punzón, excisional e incisional. Una biopsia cutánea a menudo se usa para examinar un crecimiento o lesión anormal de la piel (úlcera). Su médico probablemente adormecerá el área alrededor del sitio de la biopsia inyectando una anestesia local justo debajo de la piel. Su médico también puede optar por congelar la superficie con un medicamento anestésico tópico.

  • Una biopsia por rasurado implica el uso de una cuchilla de afeitar o una cuchilla pequeña para raspar una parte del crecimiento o úlcera de la piel. Es un método que se usa comúnmente en lunares si su médico realiza pruebas de detección de cáncer de piel. No necesitará anestesia ni puntos de sutura.
  • Una biopsia por punción utiliza un dispositivo especial para eliminar toda o casi toda una lesión cutánea sospechosa. El procedimiento corta la piel más profundamente. Es posible que deba recibir puntos de sutura. Es un método generalmente utilizado para examinar una erupción.
  • La biopsia excisional implica el uso de un bisturí pequeño (cuchillo quirúrgico). Es un procedimiento que generalmente se usa para eliminar toda la lesión. Se requerirán puntos de sutura y anestesia local para el dolor.
  • La biopsia incisional se usa generalmente para lesiones muy grandes. Su médico eliminará solo una parte de la lesión para analizarla o tratarla. Necesitará puntos de sutura y anestesia local para el dolor.

Si tiene cáncer de piel en los párpados, nariz, oídos, labios o manos, su médico puede hacerle una biopsia de Mohs. La biopsia de Mohs protege la piel sana alrededor del cáncer. Su médico extraerá una parte del cáncer a la vez. Luego lo examinará bajo un microscopio mientras usted espera en la mesa de procedimientos. Su médico cortará una mayor parte del crecimiento hasta que ya no vea cáncer en los bordes exteriores.

Puede experimentar dolor breve durante todas las biopsias (debido al procedimiento o la inyección de anestesia). Su tiempo de recuperación del procedimiento se basa en el tipo de biopsia al que se sometió. Además, depende de si necesita o no anestesia local o general durante el procedimiento, qué tan grande era el área de la biopsia y el área donde se realizó la biopsia. La recuperación también dependerá de si necesita o no puntos de sutura.

Aspectos a tener en cuenta

Antes de su biopsia, informe a su médico si está embarazada, si es alérgica al látex (guantes de goma) y sobre cualquier medicamento, vitaminas, suplementos y remedios herbales que esté tomando. Ciertos medicamentos actúan como anticoagulantes, lo que dificulta detener el sangrado.

Con todas las biopsias, existe el riesgo de infección, sangrado y cicatrización. Llame a su médico si tiene fiebre después del procedimiento (podría significar que tiene una infección), si no se detiene el sangrado en el sitio de la biopsia o si hay signos de enrojecimiento, hinchazón o drenaje del sitio de la biopsia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Para qué se usan las biopsias con aguja más allá del diagnóstico de cáncer?
  • ¿El riesgo de complicaciones de la biopsia es peor para los pacientes con diabetes tipo 2?
  • ¿Qué sucede si a mi hijo se le realiza una biopsia y no se queda quieto para el procedimiento?
  • ¿Cuánto tiempo tardan los resultados de una biopsia?
  • ¿Hay alguna manera de reducir las cicatrices?

Recursos

Institutos Nacionales de la Salud, MedlinePlus: Biopsia de lesión de piel

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