Una biopsia es un procedimiento para extraer tejido, líquido o un tumor de su cuerpo. Se envía a un laboratorio para su análisis. Una biopsia se realiza en un hospital o en el consultorio de un médico. Su médico le dirá cómo prepararse para una biopsia. Una biopsia ayuda a examinar el tejido o un tumor o a diagnosticar una enfermedad. A veces, se utiliza para encontrar un tratamiento para su enfermedad o ver si usted es compatible para un trasplante de órganos.

Tipos de biopsias

Hay dos tipos comunes de biopsia: la aguja y la piel. El tipo de biopsia dependerá de la razón por la que se la están practicando. Su médico lo llamará con los resultados de laboratorio.

Una biopsia con aguja supone la inserción de una aguja a través de su piel y en el área que su médico está examinando. Existen varios tipos de biopsias con aguja:

  • Una aspiración con aguja fina es una aguja delgada unida a una jeringa. Es una forma sencilla de extraer una pequeña muestra de fluido o tejido.
  • Se utiliza una aguja gruesa (una aguja más grande, hueca) para extraer una muestra más grande. Este método se utiliza comúnmente en las biopsias de mama para detectar el cáncer de mama.
  • Las biopsias guiadas por imágenes se llevan a cabo con la ayuda de tecnología radiológica, resonancia magnética (imágenes por resonancia magnética), tomografía computarizada (TAC), ultrasonido o mamografía. Estas tecnologías ayudan a guiar la aguja hacia el tejido o el tumor.
  • Un biopsia abierta es un procedimiento quirúrgico y requiere anestesia local o general. La anestesia local lo relaja o lo seda. La anestesia general se le aplica a través de una inyección intravenosa (IV) en una vena del brazo. Evita el dolor durante la biopsia y le induce un sueño profundo. Esto se hace siempre en un hospital o centro quirúrgico.
  • Las biopsias laparoscópicas dependen de una pequeña incisión quirúrgica para insertar un tubo flexible conectado a una cámara y a una aguja o una vía. Esto ayuda a dirigir al médico hacia el lugar correcto para la biopsia. A veces, una vía fina se utiliza para extraer el tejido que el médico tiene que examinar.

Una biopsia de piel se realiza generalmente sobre la superficie de la piel. Hay cuatro tipos de biopsias de piel: por raspado, por punción, por escisión y por incisión. La biopsia de piel se utiliza con frecuencia para examinar un tumor o lesión (úlcera) en la piel, de aspecto anormal. Probablemente, el médico adormecerá el área alrededor del sitio de la biopsia inyectando la anestesia local debajo de la piel. El médico también puede optar por congelar la superficie con un medicamento tópico insensibilizante.

  • La biopsia por raspado utiliza una pequeña hoja para raspar una parte de un tumor o una úlcera de la piel. Es un método que se utiliza comúnmente en los lunares si su médico lo está examinando para detectar un cáncer de piel. Usted no necesitará anestesia o puntos de sutura.
  • La biopsia por punción utiliza un dispositivo especial para eliminar la totalidad o casi la totalidad de una lesión cutánea sospechosa. Este procedimiento hace cortes más profundos en la piel. Es posible que necesite puntos de sutura. Es un método generalmente utilizado para examinar una erupción.
  • Biopsia por escisión implica el uso de un pequeño escalpelo (cuchillo quirúrgico). Es un método normalmente utilizado para extirpar toda la lesión. Requerirá puntos de sutura y anestesia local para el dolor.
  • La biopsia por incisión se utiliza generalmente en las lesiones muy grandes. El médico extraerá sólo una parte de la lesión para examinarla o tratarla. Va a necesitar puntos de sutura y anestesia local para el dolor.

Si usted tiene cáncer de piel en los párpados, la nariz, las orejas, los labios o las manos, el médico puede realizar una biopsia de Mohs. La biopsia de Mohs protege la piel sana que rodea el cáncer. Su médico cortará una pequeña parte del cáncer por vez. La examinará bajo un microscopio mientras usted espera en la mesa de operaciones. Su médico seguirá cortando el tumor hasta que no vea más cáncer en los bordes externos.

Puede experimentar dolor por poco tiempo en todas las biopsias (debido al procedimiento o la inyección de la anestesia). El tiempo de recuperación del procedimiento se basa en el tipo de biopsia que le hayan practicado. Además, depende de si usted necesitó o no anestesia local o general durante el procedimiento, qué tamaño tiene el área de la biopsia y de dónde se extrajo el material para la biopsia. La recuperación también dependerá de si necesitó o no puntos de sutura.

Cuestiones a considerar

Antes de la biopsia, informe a su médico si está embarazada, tiene alergia al látex (guantes de goma) y acerca de los medicamentos, vitaminas, suplementos y remedios a base de hierbas que está tomando. Ciertos medicamentos actúan como anticoagulantes, lo que dificulta detener el sangrado.

En todas las biopsias, existen riesgos de infección, hemorragia y cicatrización. Llame a su médico si tiene fiebre después del procedimiento (podría significar que tiene una infección), si el sitio de la biopsia no deja de sangrar o si hay signos de enrojecimiento, inflamación o secreción en el sitio de la biopsia.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuáles son las biopsias con aguja utilizadas después del diagnóstico de cáncer?
  • ¿El riesgo de complicaciones de la biopsia es peor para pacientes con diabetes Tipo 2?
  • ¿Qué ocurre si están haciéndole una biopsia a mi hijo y no se queda quieto durante el procedimiento?
  • ¿Cuánto tiempo se demoran los resultados de la biopsia?
  • ¿Hay una manera de reducir las cicatrices?