Ultrasonido abdominal

Un ultrasonido abdominal es una prueba que le permite a su médico ver lo que está pasando dentro de su abdomen (a menudo denominado como el estómago o vientre) sin necesidad de cirugía. El abdomen es la parte del cuerpo que contiene el estómago, el intestino grueso y delgado, el páncreas, el hígado y la vesícula biliar. Contiene vasos sanguíneos, incluyendo la arteria principal que suministra sangre desde el corazón (aorta), la vena grande que lleva sangre al corazón (vena cava inferior) y todas sus ramificaciones, así como los músculos y la columna vertebral.

Un ultrasonido abdominal es seguro y puede causar solo una leve incomodidad. La prueba se realiza a las personas de todas las edades. Un técnico médico capacitado mueve un dispositivo portátil (llamado transductor) a través de su vientre. El transductor se conecta a una máquina de ultrasonido. A medida que el técnico mueve el transductor a través de su vientre, este produce ondas sonoras de alta frecuencia. Esas ondas de sonido crean imágenes y video en tiempo real de la parte interior del vientre. Las imágenes se parecen a las de las radiografías. Sin embargo, el ultrasonido detecta cosas que no se ven en una radiografía.

Camino al bienestar

Los ultrasonidos abdominales se llevan a cabo en personas que tengan dolor abdominal inexplicable o que hayan sufrido lesiones abdominales. Cuando usted llegue para que le realicen el ultrasonido, se le pedirá que se quite la ropa y se ponga una bata liviana. Se tendrá que acostar boca arriba al lado de la máquina de ultrasonido. Un técnico le aplicará un gel transparente sobre el abdomen y lo extenderá alrededor con el transductor. El técnico observará las imágenes a medida que aparecen en un monitor cercano y registrará las imágenes para que el médico las revise. Por lo general, la prueba se completa en menos que 30 minutos. Usted no recibirá los resultados de parte del técnico. Él o ella enviará las imágenes para que su médico las revise y le llamarán desde el consultorio del médico para entregarle los resultados.

El ultrasonido abdominal es una de las principales pruebas usadas para detectar un aneurisma aórtico abdominal. Esta es una condición que causa que su aorta abdominal (la arteria que suministra sangre a la parte inferior del cuerpo) se hinche. En raras ocasiones, la protuberancia puede romperse (lo que se conoce como rotura de la aorta abdominal), lo cual puede ser muy peligroso, incluso mortal. Cuando la arteria se rompe, produce hemorragia interna, la cual requiere atención médica inmediata.

Los hombres que fuman o que solían fumar y estén entre las edades de 65 y 75 años, están en mayor riesgo de tener un aneurisma aórtico. Otras personas en riesgo de un aneurisma aórtico son aquellas de color blanco, que tengan antecedentes familiares de engrosamiento de las paredes arteriales, con presión arterial alta, que hayan tenido un aneurisma en otra arteria o que tengan obesidad mórbida. Si se fuera a someter a un ultrasonido abdominal debido a un aneurisma aórtico, el médico le pedirá que ayune (sin alimentos ni líquidos, excepto agua) durante 8 a 12 horas antes de la prueba. Si tiene alimentos o líquidos en el estómago o si tiene orina en la vejiga, esto hace que sea más difícil para el técnico ver dentro de su abdomen. Otras razones por las que su médico podría ordenar esta prueba para usted incluyen:

  • Localizar la causa de una infección renal.
  • Diagnosticar y dar seguimiento al cáncer y al crecimiento tumoral.
  • Diagnosticar o tratar la acumulación de líquido en el abdomen.
  • Comprobar la inflamación de los órganos dentro del abdomen.
  • Examinar el daño de una lesión en el bazo.
  • Localizar cálculos en el riñón o la vesícula biliar.
  • Determinar la causa de resultados anormales del hígado y los riñones en las pruebas de sangre.
  • Buscar las causas de fiebre inexplicada.
  • Guiar un procedimiento de una biopsia (el uso de una aguja para tomar una muestra de un tumor o tejido del abdomen).

Cosas que debe tener en cuenta

Su médico le hará un examen minucioso en el consultorio antes de decidir si debe hacerse un ultrasonido abdominal. Los ultrasonidos no le exponen a la radiación. Usted puede sentir una incomodidad leve a medida que el transductor se mueve sobre el área del dolor abdominal.

Un ultrasonido abdominal es menos eficaz en las personas con obesidad mórbida. El exceso de grasa y tejido obstruyen la vista del técnico de los órganos y arterias. Si su médico le recomienda un ultrasonido abdominal para el hígado, la vesícula biliar, el bazo o páncreas, evite ingerir una comida grasosa antes de la prueba pues limitará la vista del técnico de esos órganos.

Preguntas para su médico

  • ¿Por qué mi médico elegiría un ultrasonido abdominal en lugar de una radiografía o una tomografía computarizada?
  • ¿Expondrá el ultrasonido abdominal mi interior a algo dañino?
  • Si el técnico encuentra que tengo exceso de aire dentro del estómago u órganos, ¿me pedirá que regrese en otro momento?
  • ¿Se puede realizar en el consultorio del médico?