Recuperación del Parto

Su cuerpo acaba de hacer una de las cosas más notables que hará jamás: gestar a otro ser humano. Después de nueve meses de espera, probable esté emocionada de estar finalmente en casa con su nuevo bebé. Gran parte de su concentración y energía durante las próximas semanas y meses estarán concentradas en el bebé, pero recuerde que también necesita cuidar de usted misma.

Su parto puede haber sido complicado o fácil. Es posible que haya tenido un parto por cesárea o un parto vaginal. Es posible que haya tenido un trabajo de parto durante unas horas o unos días. No importa cómo haya sido su parto, su cuerpo ha pasado del mismo modo por un trauma. Va a necesitar tiempo para recuperarse.

Su recuperación no se producirá en tan solo unos días. Una recuperación completa del embarazo y el parto puede tardar meses. Si bien muchas mujeres se sienten casi recuperadas a las 6-8 semanas, puede llevar más tiempo sentirse bien otra vez. Durante este tiempo, puede sentir como si su cuerpo se hubiera vuelto en contra suyo. Trate de no sentirse frustrada. Recuerde que su cuerpo no es consciente de sus tiempos y expectativas. Lo mejor que puede hacer por él es descansar, comer bien y darse un respiro.

También durante este tiempo, sus hormonas estarán alteradas. Es posible que no pueda pensar con claridad y se sienta más sensible. Una vez más, dese tiempo para que esto pase. Sin embargo, si en algún momento piensa en hacerse daño o hacer daño a su bebé, dígaselo a alguien.

Camino hacia una mejor salud

Tomó la mayor parte de un año engendrar y tener un bebé. Consuélese al saber que, en su mayor parte, usted comenzará a sentirse mejor mucho antes que eso. En unos pocos meses, usted debe estar bien en su camino hacia la recuperación.

Esto no quiere decir que la recuperación no tenga sus desafíos. Es muy común sentir como si su cuerpo no estuviera recuperándose tan rápido como le gustaría. Recuerde, cuanto más pueda descansar su cuerpo y dejar que se recupere totalmente, se sentirá mejor para lograrlo. Incluso si solo puede lograr comer, dormir y cuidar a su bebé, eso es suficiente.

Durante las primeras seis semanas, preste atención a su cuerpo. Se sentirá cansada y estará concentrada en su bebé, pero intente notar cambios en su propio cuerpo. Esto es muy importante a medida que se recupera.

Cuando comience a sentirse mejor, resista la tentación de hacer más. Hacer cosas por demás en este punto puede retrasar su recuperación. Concéntrese en nutrir su cuerpo con buenos alimentos, beber mucha agua (especialmente si está amamantando) y descansar lo suficiente.

Si ha tenido una cesárea, tendrá más restricciones sobre lo que puede hacer en los días y las semanas posteriores al parto. Las cosas comunes que no hay que hacer incluyen: subir escaleras, manejar y levantar objetos que pesen más que su bebé. Su médico le indicará cuándo puede retomar sus actividades normales.

Estas son algunas cosas más que puede esperar durante su recuperación posparto.

Dolor abdominal. A medida que el útero vuelve a su forma y tamaño normal, sentirá dolor en el abdomen (parte baja del vientre). Estos dolores se llaman “dolores posparto”. La mayoría de estos dolores serán leves, pero algunos serán agudos. Puede sentir más de estos dolores cuando amamanta a su bebé. Esto se debe a que la lactancia materna estimula un elemento químico en su cuerpo que hace que el útero se contraiga (endurezca). Para muchas mujeres, la aplicación de calor en la zona ayuda a controlar el dolor. Considere el uso de una almohadilla eléctrica o bolsa de agua caliente. Su dolor abdominal debe ceder con el paso del tiempo. Si estos dolores empeoran o no ceden, debe llamar a su médico.

Etapa de melancolía. Está muy emocionada y feliz de traer el bebé a casa. Sin embargo, al minuto se siente triste. Puede ser confuso, especialmente para las madres primerizas. Sepa que muchas mujeres (70-80%) lucha con sentimientos de tristeza las primeras semanas después del parto. Esto comúnmente se llama “etapa de melancolía” y es causada por cambios hormonales. No es nada de lo que haya que avergonzarse. De hecho, confiar en un amigo o familiar a menudo puede hacer que se sienta mejor. Si estos sentimientos duran más de unas semanas o no puede actuar a causa de ellos, podría tener depresión posparto. La depresión posparto es más grave que la etapa melancólica. Si usted tiene sentimientos fuertes de tristeza o desesperanza, debe llamar a su médico.

. Es muy común tener estreñimiento en los días posteriores al parto. Hay varias cosas que podrían causarlo. Si ha recibido analgésicos en el hospital, estos podrían causar deposiciones lentas. Si recibió anestesia (un bloqueador del dolor) por cualquier razón, también podría ser una causa. A veces, el estreñimiento posparto es causado simplemente por el temor. Esto es especialmente así si usted tiene puntos de sutura porque tuvo una episiotomía (una incisión quirúrgica entre la vagina y el ano para ensanchar el orificio de la vagina para el parto) o un desgarro de esta área durante el parto. Es posible que tenga miedo de dañar los puntos de sutura o de que una evacuación intestinal cause aún más dolor en esa área. Para ayudar a aliviar el estreñimiento, beba mucha agua y trate de comer alimentos que contengas una gran cantidad de fibra. En muchos casos, es posible que desee hablar con su médico para que le recete un ablandador fecal (como Colace o Docusoft). Si usted no ha evacuado sus intestinos cuatro días después del parto, llame a su médico.

Hemorroides. Es posible que haya desarrollado hemorroides (hinchazón dolorosa de una vena en el recto) durante el embarazo. Si no es así, es posible que las tenga por hacer esfuerzo y pujar durante el parto. Pueden causar dolor y sangrar después de una evacuación intestinal. También pican. Puede sentir algo de alivio del dolor y la picazón si aplica agua de hamamelis a las hemorroides. Esto es especialmente eficaz si mantiene el agua de hamamelis en el refrigerador. Sus hemorroides deben reducirse con el tiempo. Si no es así, póngase en contacto con su médico.

Cambios hormonales. Además de impulsar sus cambios de humor (ver “etapa de melancolía” detallada anteriormente), las hormonas son también responsables de otros síntomas después del parto. Usted puede sudar más, especialmente por la noche cuando duerme. Sólo asegúrese de que la sudoración no esté acompañada de fiebre. Eso podría ser un signo de infección. Los cambios hormonales también pueden causar pérdida de cabello a muchas madres primerizas. Esto es solo temporal. Cuando los niveles de estrógeno aumenten, su cabello volverá a su grosor normal.

Dolor en el perineo. El perineo es el área entre la vagina y el ano. Muchas veces, esta zona se desgarra durante el parto. Otras veces, el médico puede tener que hacer un pequeño corte en esta zona para ensanchar la vagina durante el parto. Incluso si ninguna de estas cosas sucedió durante su parto vaginal, el perineo dolerá y posiblemente se inflame después del parto. Puede que sienta molestias en esta zona durante varias semanas. Mientras se recupera, sentarse sobre una bolsa de hielo varias veces al día durante 10 minutos la ayudará a aliviar el dolor. Es especialmente bueno hacer esto después de ir al baño. Durante la primera semana después del parto, también utilice una botella atomizadora para enjuagar el perineo con agua tibia después de usar el baño. Notifique a su médico si el dolor de la zona del perineo no disminuye cada día o si tiene cualquier signo de infección.

Dolor en los pezones y pechos. Los primeros días de lactancia materna, es normal que las mujeres sientan dolor en los pezones y pechos. Si el dolor continúa más allá de unos días, podría ser que el bebé no esté succionando correctamente. Trate de cambiar de posición o consulte a un experto en lactancia (experto en amamantamiento) para que la ayude. Para ello, antes de que en sus pezones se formen grietas dolorosas, que podrían hacerla abandonar la lactancia. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que todos los bebés, con raras excepciones, sean amamantados y/o reciban leche materna extraída durante los primeros seis meses de vida. El amamantamiento debe continuar con la adición de alimentos complementarios a lo largo de la segunda mitad del primer año.

Puntos de sutura. Si tiene puntos de sutura debido a un desgarro o corte en el perineo (ver “dolor perineal”, explicado anteriormente), tardará 7-10 días en sanar. Las suturas se absorberán con el tiempo. Es importante que evite que los puntos de sutura se infecten limpiándolos suavemente con agua tibia cada vez que use el baño. Para hacerlo, utilice una jeringa para enjuagar el área y seque. No limpie el área con papel higiénico o podría irritar la zona de sutura. No importa cuán impaciente esté por comprobar el progreso de curación, trate de no tocar los puntos de sutura. Si el área empieza a doler más o los puntos de sutura parecen supurar, póngase en contacto con su médico. Podría ser un signo de infección.

Si usted tiene puntos de un parto por cesárea, los mismos cicatrizan en diversos grados. Los puntos de sutura en la piel deben cicatrizar entre 5 y 10 días. Los puntos de sutura internos en su capa muscular tardarán más en cicatrizar. No cicatrizarán por completo hasta 12 semanas. En el caso de suturas que usted puede ver, asegúrese de ver si hay signos de infección. Estos signos incluyen si el área de la incisión está de color rojo, hinchada o supurando pus, o si tiene fiebre.

Sangrado y secreción vaginal. Después de dar a luz, es común que tenga un sangrado vaginal y flujo (esto se llama loquios), incluso si ha tenido una cesárea. Esta es la forma en que su cuerpo elimina el exceso de sangre y tejido que se utilizó para desarrollar y alimentar a su bebé. Se espera que esto sea más pesado en un primer momento (hasta 10 días), pero luego disminuye. Un sangrado leve y manchado puede durar hasta seis semanas después del parto. Es importante que solo utilice toallas sanitarias durante este tiempo. El uso de tampones puede introducir bacterias y provocar una infección. También se puede esperar que se formen algunos coágulos, sobre todo la primera semana. Si los coágulos son más grandes que una moneda de 25 centavos de dólar, debe comunicarse con su médico.

Retención de agua. Puede estar ansiosa de que la hinchazón notada durante su embarazo desaparezca. Sin embargo, no sucederá por un tiempo largo. También conocido como edema posparto (hinchazón), su cuerpo continuará reteniendo agua debido a un aumento de una hormona llamada progesterona. Usted puede notar la hinchazón en las manos, las piernas y los pies. No debe durar mucho más tiempo que una semana después del parto. Si esto sucede o si parece empeorar con el tiempo, asegúrese de informarlo a su médico.

Pérdida de peso. Si usted estaba esperando una pérdida de peso inmediata después del nacimiento de su bebé, probablemente se sienta muy decepcionada. Ninguna madre tiene esa suerte, no importa lo que lea en la prensa sensacionalista. Puede esperar perder alrededor de 6-12 libras (dependiendo del tamaño de su bebé) durante el parto. Después de eso, su pérdida de peso será considerablemente más lenta. Dependiendo de la cantidad de peso que aumentó durante el embarazo (el promedio es de 25-35 libras), perder peso puedo tardar varios meses. Para muchas mujeres, el amamantamiento parece ayudar a promover la pérdida de peso. Otras mamás no ven la pérdida de peso asociada con el amamantamiento. Trate de mantener su nutrición constante durante el amamantamiento y no se sienta frustrada si perder peso tarda más de lo esperado.

Cuestiones a considerar

Preste atención a su cuerpo después de dar a luz. Si algo no le parece correcto, probablemente no lo sea. El dolor es de esperar, pero demasiado dolor podría significar que algo está gravemente mal. No esté tan absorta en el cuidado de su bebé al punto de ignorar su propia salud.

El hecho de que usted haya superado el parto, no significa que está necesariamente fuera de peligro respecto de complicaciones de salud. Hay problemas potencialmente mortales relacionados con el parto que pueden suceder días o semanas después del parto.

  • La hemorragia posparto es poco frecuente, pero puede suceder. Si el sangrado posparto está llenando más de una toalla sanitaria cada hora, debe ponerse en contacto con su médico de inmediato. Sin tratamiento, la hemorragia posparto puede ser mortal.
  • Los dolores de cabeza que son severos y no desaparecen también puede indicar un problema subyacente, sobre todo, asociados con una presión arterial alta. Usted podría estar en peligro de sufrir un derrame cerebral.
  • La trombosis venosa profunda (un coágulo de sangre en una vena profunda) es un problema algo raro (1 de cada 1,000 embarazos) que pueden ocurrir durante o después del embarazo. Los síntomas incluyen dolor en las piernas o sensación de que tiene un tirón muscular. La pierna puede estar enrojecida y caliente al tacto. Si no se los trata, estos coágulos pueden desprenderse y viajar a los pulmones. Cuando esto ocurre, puede ser potencialmente mortal.
  • La preeclampsia posparto es rara y puede desarrollarse dentro de las 48 horas después del parto o a más tardar seis semanas después del parto. Es similar a la preeclampsia (también llamada toxemia), que puede ocurrir durante el embarazo. Tanto la preeclampsia como la preeclampsia posparto causan la constricción (estrechamiento) de los vasos sanguíneos. Esto causa una presión arterial alta y también altera sus órganos internos. A veces no hay síntomas evidentes, a menos que se esté controlando su presión arterial. Cuando tiene síntomas, éstos pueden incluir dolor de cabeza, hinchazón de manos y pies, visión borrosa y aumento de peso repentino. Si sospecha que puede tener preeclampsia posparto, llame a su médico de inmediato.

Cuándo consultar a un médico

Cuando se está recuperando del parto, es mejor que sea precavida si siente que algo no está bien con usted o con el bebé. Usted debe esperar tener algunas molestias a medida que se recupera. Usted no debe comenzar a sentirse peor.

En general, si usted tiene cualquiera de estos síntomas después del parto, llame a su médico.

  • Un sangrado vaginal abundante que empapa más de una toalla sanitaria por hora o sangrado vaginal que aumenta cada día en lugar de disminuir
  • Expulsión de coágulos grandes (más grandes que una moneda de 25 centavos de dólar)
  • Escalofríos y/o fiebre de más de 100.4 °F
  • Desmayos o mareos
  • Cambios en la visión o dolor de cabeza severo (persistente)
  • Dolor al orinar o dificultad para orinar
  • Flujo vaginal con un olor fuerte
  • Palpitaciones, dolor en el pecho o dificultad para respirar
  • Vómitos
  • La incisión de la cesárea o la episiotomía están enrojecidas, supuran o hinchadas
  • Dolor abdominal (vientre bajo) que empeora o dolor abdominal nuevo
  • Dolor en los senos que están enrojecidos o se sienten calientes al tacto
  • Dolor en las piernas con enrojecimiento o hinchazón.

Preguntas para su médico

  • ¿Cuánto tiempo pasará hasta que vuelva a sentirme bien otra vez?
  • ¿Por qué sigo reteniendo líquido?
  • ¿Cuántas calorías debo comer mientras estoy amamantando?
  • ¿Cuándo puedo empezar a hacer ejercicio?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar antes de tener relaciones sexuales?
  • ¿Puedo quedar embarazada mientras estoy amamantando?
  • ¿Por qué se me está cayendo el pelo?
  • ¿Hay alimentos que no deba comer durante el amamantamiento?
  • ¿Por qué no estoy perdiendo peso?
  • ¿Cuáles son mis opciones de métodos anticonceptivos?
  • ¿Mis pechos volverán a la normalidad?
  • ¿Por qué no siento interés en el sexo?