El verano significa picaduras de insectos. La mayoría de las picaduras de insectos no son graves. Las picaduras de insectos más comunes provienen de las abejas, las avispas y los mosquitos. Las picaduras de insectos menos comunes incluyen a pulgas, arañas y garrapatas. Una picadura de insecto puede picar, arder, hincharse o ponerse roja. La única forma segura de evitarlas es permaneciendo en el interior. Pero si desea disfrutar del aire libre, hay varias cosas que puede hacer para reducir el riesgo de una picadura.

El camino hacia una mejor salud

No hay garantías de que pueda evitar una picadura de insecto. Sin embargo, estos consejos pueden ayudar:

  • Evite las áreas donde sepa que hay insectos.
  • Aplíquese repelente para insectos.
  • Vístase adecuadamente (mangas largas y pantalones largos).
  • Prepárese para reacciones alérgicas. Tenga a mano antihistamínicos, como difenhidramina (nombre de marca: Benadryl), o epinefrina. Puede comprar muchos antihistamínicos de venta libre, pero la epinefrina es un medicamento recetado. Lo tendrá solo si tiene antecedentes de anafilaxia (una reacción alérgica grave y potencialmente mortal).
  • Cubra los alimentos para reducir el interés de moscas y hormigas.
  • Mantenga el jardín recortado y tratado para evitar insectos. Tenga cuidado de no realizar el tratamiento contra insectos cuando los niños están afuera, jugando en el área tratada.

Si ha sido picado por un insecto, siga estos pasos para aliviar el malestar:

  • Para las abejas, quite el aguijón.
  • Lave la picadura con agua y jabón.
  • Tome acetaminofén (por ejemplo, una marca: Tylenol) o ibuprofeno (una marca: Advil) para el dolor y la inflamación.
  • Tome difenhidramina (nombre de la marca: Benadryl) para la picazón y la hinchazón.
  • Aplique crema anticomezón a la picadura.
  • Esté atento a los cambios en la picadura, como una erupción.
  • Consulte al médico si la picadura empeora.
  • Aplique una compresa fría sobre la picadura.

Aspectos para tener en cuenta

Si bien la mayoría de las picaduras de insectos son inofensivas, existe cierto peligro asociado a ellas.

  • Esté atento a los signos de una reacción alérgica grave. Los síntomas pueden incluir opresión en el pecho; hinchazón en la garganta; hinchazón de labios, cara o lengua; mareos; y náuseas o vómitos.
  • Antes de viajar fuera de los Estados Unidos, investigue los tipos de insectos que son comunes en la región que vaya a visitar. Algunos insectos son más comunes durante ciertas épocas del año.
  • Ciertas picaduras de araña contienen veneno. Esto incluye las picaduras de las reclusas marrones y los escorpiones (originalmente de la familia de las arañas). En algunos casos, el veneno puede ser mortal.
  • Ciertos tipos de garrapatas pueden llevar a enfermedades a largo plazo. Una picadura de una garrapata de venado puede llevar a la enfermedad de Lyme. Aprenda a quitarse una garrapata adecuadamente para evitar que se quede atrapada debajo de la piel.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Las picaduras de insectos dejan cicatrices?
  • ¿Debo ir a una sala de emergencias si experimento una sensación extraña después de una picadura de insecto?
  • ¿Ciertos entornos atraen a los insectos (estanques, césped alto, etc.)?