Lactancia: El regreso al trabajo

La lactancia materna es buena para usted y para su bebé. Protege al bebé contra muchas enfermedades y es la mejor fuente de nutrición. Los bebés deben ser amamantados (se les debe dar únicamente leche materna) durante al menos los primeros 6 meses de vida. Si es posible, continúe alimentándolo con leche materna en su totalidad o en parte hasta que tenga al menos 1 año.

Camino hacia una mejor salud

Es posible seguir dándole leche materna a su hijo cuando regrese al trabajo. La forma más fácil de hacerlo es preparar un plan de lactancia por adelantado. Tómese la licencia de maternidad más larga que pueda. Esto permite que su producción de leche se fortalezca antes de volver al trabajo. Hable con su empleador sobre su plan para amamantar. Puede hacerlo antes de tomarse la licencia por maternidad o antes de volver al trabajo.

Hágale a su empleador las siguientes preguntas para elaborar un cronograma de extracción de leche.

  • ¿Con qué frecuencia puedo extraerme leche? ¿En qué horarios?
  • ¿Qué cambios podrían tener que realizarse en mi carga de trabajo para poder extraerme leche?
  • ¿Dónde puedo hacerlo?

Se puede crear una sala de extracción o sala de lactancia en cualquier lugar que tenga privacidad. No debería tener que usar este espacio al mismo tiempo que otra persona. La habitación debe contener una silla y enchufes eléctricos que funcionen. Un fregadero es útil para limpiar después de extraerse leche.

Planifique tener los siguientes elementos a mano para cuando extraiga leche materna en el trabajo.

  • Bomba de extracción y un adaptador eléctrico si es necesario. Tenga baterías adicionales si tiene una bomba alimentada por baterías.
  • Suficientes recipientes para guardar la leche durante el día de trabajo.
  • Una hielera pequeña, más hielo, para almacenar su leche en el trabajo. Esto es necesario solo si su empleador no tiene refrigerador. Si olvida una hielera, puede almacenar leche materna a temperatura ambiente hasta 6 horas.
  • Una camisa extra o un suéter para usar en caso de que sus pechos filtren. Intente usar camisas con estampados. Es más difícil que se note la leche en el material estampado.
  • Ropa que permita extraerse leche. Su ropa debe levantarse o abrirse en el frente.
  • Una botella de agua y bocadillos saludables. Las mujeres que amamantan necesitan calorías adicionales.
  • Una almohada para apoyar el brazo mientras bombea. Esto puede hacer que el bombeo sea más cómodo.
  • Un letrero de “no molestar” si se extrae leche en un espacio compartido.
  • Un chal o una manta pequeña para mayor privacidad si tiene que bombear en un espacio común.

Artículos opcionales incluyen:

  • Un libro o una revista para leer, o música para escuchar. Si está relajada, sus pechos liberarán la leche más fácilmente y podrá bombear mejor.
  • Una foto de su bebé. Pensar en su bebé puede estimular el reflejo de bajada.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Aún debe amamantar cuando esté con su bebé. Si es posible, busque un cuidador que esté cerca de su lugar de trabajo. Esto le permite alimentar a su bebé al menos una vez durante su día laboral. Una guardería en su lugar de trabajo podría ser una opción. Su cuidador puede estar a una distancia cercana en coche para acudir allí durante el almuerzo. Si no, el cuidador puede traerle a su bebé una o más veces para que se alimente.

No hay problema si no puede alimentarlo durante el día. El cuidador puede usar un biberón para alimentar a su bebé con la leche materna que usted haya extraído. Tenga cuidado de no comenzar a alimentar a su bebé con biberón demasiado pronto. Si usa un biberón demasiado pronto, es posible que su bebé no quiera tomar más el pecho. Este problema se llama “confusión de pezón”. Lo mejor es evitar biberones y chupetes hasta que su bebé tenga por lo menos de 4 a 6 semanas y haya aprendido bien a lactar.

Algunas mujeres no pueden amamantar durante el día ni extraer leche en el trabajo. En este caso, pídale a su cuidador que alimente a su bebé con fórmula cuando no haya leche materna disponible. Tenga en cuenta que cuanto menos se extraiga, menos leche materna tendrá. Con el tiempo, sus senos dejarán de producir leche durante el día. Durante los primeros días, sus senos pueden llenarse por completo y tener derrames. Puede usar almohadillas de lactancia en el sujetador para contener la leche que se derrame. Cruce los brazos sobre el pecho y aplique una presión firme puede detener la fuga. Si siente dolor, puede ir al baño y extraer suficiente leche para sentirse mejor. Puede hacer esto con las manos o con un extractor de leche.

Hable con su médico o con una amiga o familiar que haya amamantado mientras trabajaba fuera del hogar. Los grupos locales de apoyo a la lactancia o los sitios web también son buenas fuentes de información.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es el mejor extractor de leche?
  • ¿Cuánto es el tiempo mínimo después del nacimiento que debo esperar para comenzar a extraer la leche materna?
  • ¿Cuántas veces al día debería extraerla?
  • ¿Qué tan pronto puedo volver al trabajo?
  • ¿Qué debo hacer si mi bebé prefiere la alimentación con biberón a la lactancia materna?